Professeur de Stanford sur «Zoom Fatigue» et comment la prévenir

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Pourquoi les gens se sentent-ils épuisés après avoir passé des heures dans des réunions virtuelles? Récemment, Jeremy Bailenson, professeur de Stanford et directeur fondateur du Stanford Virtual Human Interaction Lab (VHIL), a publié un article dans Technologie, esprit et comportement sur les facteurs psychologiques potentiels qui causent la «fatigue du zoom».

«Bien qu’il existe des dizaines d’études empiriques en psychologie, en interaction homme-ordinateur et en communication qui examinent le comportement pendant la visioconférence, il n’y a pas encore d’études rigoureuses qui examinent les conséquences psychologiques de passer des heures par jour sur ce support particulier», a écrit Bailenson. «C’est pourquoi cet article présente une explication théorique – basée sur des travaux antérieurs – expliquant pourquoi la mise en œuvre actuelle de la visioconférence est si épuisante.

La visioconférence, également appelée conférence Web, réunions en ligne, diffusions Web, réunions Web, visioconférence, réunions virtuelles et webinaires, fait référence à des réunions en temps réel entre deux personnes ou plus dans des lieux géographiques distincts grâce à la transmission vidéo et audio sur Internet.

La taille du marché mondial de la visioconférence devrait atteindre 10,92 milliards de dollars d’ici 2027, avec un taux de croissance annuel composé (TCAC) de 9,7% entre 2020 et 2027, selon un rapport de Fortune Business Insights. Lundi, Zoom Video Communications, Inc. a rapporté que les revenus totaux du quatrième trimestre étaient en hausse de 369% d’une année sur l’autre. Outre Zoom Video Communication Inc., les autres sociétés proposant des solutions de visioconférence comprennent Cisco Systems, Inc. (WebEx), Adobe Systems (Adobe Connect), Citrix (GoToMeeting), Microsoft Corporation (Microsoft Teams), Logitech International SA, Polycom Inc ., Verizon Communications Inc., Avaya Inc., Alphabet Inc. (Google Meet), Facebook, Inc., ON24, ClickMeeting et bien d’autres.

«Par opposition à la discussion sur la vidéoconférence en général, je me concentre sur Zoom en particulier», a écrit Bailenson. «Je ne fais pas cela pour vilipender l’entreprise. Je suis un utilisateur fréquent de Zoom et je suis reconnaissant pour le produit qui a aidé mon groupe de recherche à rester productif et a permis à mes amis et à ma famille de rester connectés. Mais étant donné qu’elle est devenue la plate-forme par défaut pour de nombreux universitaires et que les lecteurs de cet article sont probablement familiers avec ses possibilités, il est logique de se concentrer sur Zoom. »

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Bailenson attribue plusieurs facteurs à l’épuisement de la visioconférence: un regard oculaire prolongé à une distance rapprochée, une surcharge cognitive due à des communications non verbales, l’impact de regarder un «miroir toute la journée» et une mobilité réduite.

Regarder les yeux pendant des périodes prolongées dans des situations sociales peut être inconfortable. Une étude de l’Université d’Oxford par Michael Argyle et Janet Dean publiée dans Sociométrie en 1965 a montré que la recherche comportementale non verbale a montré que le regard prolongé pendant l’interaction sociale suscite de l’anxiété. Une autre étude publiée dans PLOS ONE en 2019 par Marcel Takac et ses collègues montre qu’être regardé en parlant provoque une excitation physiologique.

Un regard virtuel prolongé dans des contextes sociaux, comme l’observation des yeux en personne, peut également susciter de l’anxiété. Bailenson et ses collègues ont publié une étude dans Bulletin de la personnalité et de la psychologie sociale en 2003, cela a montré que les participants s’éloignaient personnellement plus de l’approche des humains virtuels lorsqu’ils se livraient à des regards mutuels que lorsqu’ils ne le faisaient pas.

Bailenson utilise également l’analogie de l’évitement du contact visuel dans un ascenseur. «Dans l’ascenseur, lorsque les visages sont plus grands, c’est-à-dire lorsque les gens sont plus proches, les cyclistes peuvent résoudre ce problème en baissant les yeux», a écrit Bailenson. «Tout le monde réduit au minimum le regard mutuel. Sur Zoom, c’est le contraire qui se produit. »

L’un des défis des réunions virtuelles est que les signaux non verbaux sont difficiles à envoyer et à recevoir, ce qui entraîne une surcharge cognitive. Bien que la visioconférence offre la possibilité de communiquer visiblement des signaux non verbaux, Bailenson postule que «les utilisateurs doivent travailler plus dur pour envoyer et recevoir des signaux».

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«Les utilisateurs sont obligés de surveiller consciemment les comportements non verbaux et d’envoyer des signaux à d’autres qui sont générés intentionnellement», a-t-il écrit. «Les exemples incluent le fait de se centrer dans le champ de vision de la caméra, de hocher la tête de manière exagérée pendant quelques secondes supplémentaires pour signaler un accord, ou de regarder directement dans la caméra (par opposition aux visages à l’écran) pour essayer d’établir un contact visuel direct lorsque Parlant. Cette surveillance constante du comportement s’additionne. »

La surcharge cognitive est bidirectionnelle. «Les utilisateurs reçoivent constamment des signaux non verbaux qui auraient une signification spécifique dans un contexte face à face mais qui ont des significations différentes sur Zoom», a-t-il écrit.

Bailenson compare également l’image de la caméra en temps réel de l’utilisateur à un miroir, ce qui peut conduire à une auto-évaluation et à un stress basé sur des études de recherche antérieures. «Les utilisateurs de Zoom voient des reflets d’eux-mêmes à une fréquence et à une durée qui n’ont jamais été vues auparavant dans l’histoire des médias et probablement dans l’histoire des gens (à quelques exceptions près pour les personnes qui travaillent dans des studios de danse et d’autres lieux pleins de miroirs) ,” il a écrit.

La visioconférence est généralement effectuée à l’aide d’un ordinateur, ce qui limite la mobilité si un utilisateur souhaite rester en vue de la caméra. «En substance, les utilisateurs sont coincés dans un très petit cône physique, et la plupart du temps, cela équivaut à s’asseoir et à regarder droit devant eux», a écrit Bailenson. «Lors de réunions en face à face, les gens bougent. Ils font les cent pas, se lèvent et s’étirent, griffonnent sur un bloc-notes, se lèvent pour utiliser un tableau noir, se dirigent même vers la fontaine pour remplir leur verre. Un certain nombre d’études montrent que la locomotion et d’autres mouvements améliorent les performances lors des réunions. »

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Heureusement, il existe des solutions de contournement faciles pour éviter l’épuisement de la vidéoconférence selon Bailenson. Pour réduire le contact visuel prolongé avec un écran plein de visages en gros plan, n’utilisez pas l’option plein écran, mais réduisez plutôt la taille de la fenêtre de conférence Web. Pensez à utiliser un clavier externe et une caméra externe pour augmenter la mobilité. Désactivez le «miroir toute la journée» en sélectionnant pour masquer la vue de soi et réduire la charge cognitive non verbale en désactivant la vidéo pendant les réunions chaque fois que possible.

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