Professionnels de la santé comportementale en tant que défenseurs de la communauté

Andrea Piacquadio/Pexels

Source : Andrea Piacquadio/Pexels

Par Erica D. Marshall-Lee, Ph.D., Chanda Graves, Ph.D., ABPP et Justin Williams, Ph.D., au nom des Atlanta Behavioral Health Advocates

Les professionnels de la santé comportementale sont particulièrement bien placés pour tirer parti de leur compréhension du comportement humain pour devenir de puissants agents de changement dans leurs communautés ou dans les communautés dans lesquelles ils ont un intérêt direct. Bien qu’ils aient une certaine familiarité avec l’organisation et l’engagement communautaires, de nombreux professionnels de la santé comportementale hésitent à s’engager directement en tant que défenseurs communautaires parce qu’ils ne savent pas exactement ce que signifie être un défenseur communautaire ou comment le plaidoyer communautaire complète leurs rôles professionnels existants. Par conséquent, il est souvent important de commencer par mieux comprendre ce qu’est le plaidoyer communautaire et ce qu’il n’est pas.

Qu’est-ce que le plaidoyer communautaire ?

Le plaidoyer communautaire décrit une action ou une activité qui soutient et/ou fait progresser les intérêts publics d’une communauté. En règle générale, les défenseurs ont intérêt à soutenir l’amélioration ou la revitalisation de la communauté et utilisent souvent leur expertise pour servir la communauté de diverses manières (Wooten, 2013). Les défenseurs de la communauté aident à s’assurer que la communauté est entendue, protégée et que ses intérêts sont promus. Ils maintiennent un rôle actif en aidant les communautés à identifier et à promouvoir leurs propres intérêts. Ainsi, les défenseurs de la communauté incarnent ce que signifie défendre les intérêts des communautés auxquelles ils appartiennent et/ou servent.

Bien qu’ils soient souvent alignés, le plaidoyer, et par extension, le plaidoyer communautaire, diffère de concepts similaires tels que l’activisme et la justice sociale. Cela s’explique en partie par le fait que les défenseurs travaillent directement avec les agents de changement et avec ceux qui les influencent pour informer et influencer les parties prenantes et les systèmes, tandis que les militants travaillent principalement avec les parties qui influencent les agents de changement dans le but de défier, persuader ou même inculper un système vers le changement. En revanche, la justice sociale promeut les intérêts communs de toutes les communautés et de tous les groupes sociaux d’une manière qui souligne l’importance de la diversité, de l’équité et de l’inclusion tout en luttant contre les disparités et les inégalités. Ainsi, les défenseurs de la communauté s’engagent principalement dans le plaidoyer, mais s’engagent souvent également dans des formes d’activisme et de justice sociale (APA Toolkit Taskforce, 2019).

Comment puis-je devenir un professionnel de la santé comportementale ?

Beaucoup d’entre nous ont réfléchi à cette question et ont estimé que le plaidoyer est trop vaste et trop mystérieux pour que nous puissions le faire. Pour beaucoup d’entre nous, nous plaidons déjà de plusieurs façons sans reconnaître ni comprendre que les activités dans lesquelles nous nous engageons sont plaidoyer.

La plupart des professionnels de la santé comportementale considèrent le plaidoyer comme quelque chose qui se fait au niveau fédéral et implique le lobbying, la rencontre avec les législateurs, la rédaction de politiques, le témoignage au Congrès, etc. Oui, le plaidoyer est toutes ces choses et plus encore. Beaucoup d’entre nous pensent que nous ne savons pas comment faire cela et beaucoup d’entre nous n’ont pas été formés pour le faire. Devinez quoi? Les compétences que nous devons défendre à ce niveau et à d’autres font déjà partie de ce que nous avons appris dans le cadre de notre formation en tant que cliniciens en soins de santé comportementaux. On nous apprend à communiquer efficacement, à établir des relations, à collaborer et à gérer les conflits, à penser scientifiquement et de manière critique, à résoudre des problèmes et à générer des solutions, à mener des recherches et des analyses, ainsi qu’à en apprendre davantage sur la société. problèmes et préoccupations.

La vérité est que le plaidoyer se présente sous toutes les formes et à toutes les modes et peut être effectué au niveau micro avec des clients individuels, au niveau méso dans les communautés et les quartiers dans lesquels les consommateurs (et nous) vivons, et au niveau macro public et gouvernemental. Comme mentionné précédemment, certains d’entre nous défendent les clients à des fins d’assurance, de logement, d’aide financière et alimentaire et d’autres problèmes d’accès aux soins, tandis que d’autres peuvent signer des pétitions, écrire des OpEds ou des blogs. Devenir un défenseur de la communauté n’est pas aussi intimidant que cela puisse paraître.

Quels sont les avantages du plaidoyer communautaire ?

Le plaidoyer communautaire pour les professionnels de la santé comportementale présente plusieurs avantages. Le plaidoyer aide les voix des communautés dans lesquelles nous travaillons et où vivent nos clients à être entendues. De plus, il peut fournir aux professionnels des informations, un soutien et des services pour prendre en charge plus efficacement et de manière holistique nos clients et leurs besoins. De plus, les professionnels peuvent utiliser leur pouvoir et leurs privilèges au sein de leurs agences et organisations pour aider leurs clients (et/ou leurs familles) à faire entendre leur voix et à obtenir les soutiens et services nécessaires.

En plus des avantages pour les professionnels, le plaidoyer communautaire présente de nombreux avantages pour les clients : inclusion dans les décisions qui les concernent, apprentissage des processus des systèmes et des organisations qui ont un impact sur eux et leur vie, obtenir des réponses à leurs questions, apprendre à défendre leurs droits dans les systèmes, et développer sa voix et apprendre à la faire entendre dans les domaines où elle a besoin d’un traitement ou de services supplémentaires ou équitables. De plus, lorsque nous nous engageons dans le plaidoyer, nous développons du muscle et de l’expérience dans l’impact sociétal et la résolution de problèmes tels que les lois et programmes inéquitables ainsi que la création de changement. Les professionnels de la santé comportementale peuvent affecter et améliorer la santé publique et le bien-être humain, ainsi que demander un financement accru de la santé comportementale.