Proxémie: comment la distance interpersonnelle communique l’intimité

L’étude de ce que les gens communiquent en se tenant plus près ou plus loin s’appelle Proxémie. Combiné avec l’étude du langage corporel (connu sous le nom de Kinésique) et touchez (appelé Haptique), c’est une composante essentielle de la communication non verbale pour réussir les rencontres et les relations. Dans les articles précédents, nous avons déjà couvert la kinésique dans le cadre de la lecture du langage corporel et de l’utilisation du langage corporel pour attirer l’attention d’un partenaire. Nous avons également exploré les bases de l’haptique tout en discutant des effets généraux du toucher sur l’attraction. De plus, nous avons déjà combiné ces compétences Kinesic et Haptic pour vous aider à trouver votre style de flirt préféré.

Néanmoins, que se passe-t-il lorsque vous voulez aller au-delà du simple fait d’attirer l’attention et de flirter avec désinvolture? Comment savoir quand un partenaire se sent vraiment à l’aise et intime avec vous? Heureusement, le troisième aspect de la communication non verbale, Proxemics, peut répondre à ces questions …

Proxémie, proximité et distance interpersonnelle

Les premières études sur la proxémie ont été menées par Hall (1966), qui a émis l’hypothèse que les gens gèrent leur distance sociale les uns des autres comme un moyen de réguler la sensation ou la stimulation qu’ils ont reçue des autres. En termes simples, si une personne veut pouvoir toucher et sentir un partenaire potentiel, elle doit alors se rapprocher suffisamment pour le faire. S’ils ne veulent pas toucher ou sentir (ou veulent éviter d’être touchés et sentis), alors ils restent plus loin à la place et gardent l’interaction vers des sensations moins intimes de voir et d’entendre seulement.

Avec cette théorie initiale, Hall (1966) a catégorisé les distances sociales en quatre types généraux. Ces quatre distances ont également servi de catégories générales pour les évaluations proxémiques ultérieures (Hans et Hans, 2015). Ainsi, aux États-Unis, la recherche soutient généralement les quatre distances et significations sociales suivantes:

  • Distance publique (plus de 12 pieds): La distance la moins intime, généralement réservée à la prise de parole en public, pour montrer son pouvoir ou pour se sentir en sécurité. Cette distance limite principalement les individus à se voir et à parler fort.
  • Distance sociale (4 à 12 pieds): Utilisé pour des interactions plus formelles, tout en gardant les autres à une distance de sécurité. Cet espacement permet aux individus de mieux se voir et s’entendre, mais les empêche tout de même de se toucher.
  • Distance personnelle (1,5 à 4 pieds): Il s’agit de l’espace personnel ou «bulle» généralement réservé aux proches et aux amis. À cette distance, les individus peuvent parler tranquillement sans être entendus et observer clairement la communication non verbale de l’autre. En outre, les individus sont également suffisamment proches pour se tendre la main et se toucher socialement (par exemple, une tape dans la main, une poignée de main, un contact sur le coude, etc.).
  • Distance intime (moins de 1,5 pieds): Cet espace est réservé aux partenaires romantiques, à la famille et aux amis proches. Principalement, cela est utilisé pour des contacts plus intimes, soit de nature amicale (par exemple, étreindre), soit pour la romance (par exemple, s’embrasser). De plus, à cette distance, les individus sont susceptibles de se sentir également.

Recherche de comparaison mondiale par Sorokowska et al. (2017) soutiennent ces catégories générales. Néanmoins, les chercheurs notent que les distances d’espacement dans les catégories peuvent changer en fonction du sexe, de l’âge ou du pays d’un individu. Plus précisément, leurs résultats indiquent que les femmes ont tendance à préférer des distances sociales et personnelles plus grandes que les hommes. De plus, les personnes plus âgées ont tendance à préférer également des distances personnelles et intimes plus importantes. En outre, la température d’un pays ou d’un lieu joue également un rôle, les personnes vivant dans des climats plus froids se tenant plus loin des étrangers, tandis que les personnes vivant dans des climats plus chauds ont tendance à s’éloigner davantage des partenaires intimes.

Rencontres et distance

Compte tenu des résultats ci-dessus, nous pouvons commencer à voir comment la proximité physique est également liée à la «proximité» psychologique et émotionnelle et au confort. Lorsque les individus ne sont pas à l’aise les uns avec les autres, ou apprennent simplement à se connaître, ils gardent leurs distances. Au fur et à mesure qu’ils se familiarisent plus intimement, ils partagent également l’espace plus intimement. C’est pourquoi le langage corporel a également tendance à changer pendant une interaction – les partenaires étant initialement distants et fermés, mais s’ouvrant et se penchant au fur et à mesure qu’une conversation progresse.

Au-delà, comme Hall (1966) le notait à l’origine, la distance est utilisée pour gérer la stimulation interpersonnelle. D’une part donc, les individus se rapprochent souvent dans une interaction amoureuse pour entamer une progression d’attouchements plus intimes. Ou, d’un autre côté, ils maintiennent leurs distances pour rester hors de portée des contacts et garder la relation comme de simples amis. Ainsi, si votre rendez-vous reste trop loin pour être touché, alors ils communiquent qu’ils ne sont pas à l’aise avec ce niveau d’intimité physique – du moins, pas encore. S’ils sont bien à une distance personnelle ou intime (par choix, ne pas être forcés dans un ascenseur), ils voudront peut-être aussi être touchés davantage.

Bien sûr, il y a d’autres raisons pour lesquelles une date peut maintenir leur distance, même si elles veulent se rapprocher. Par exemple, sortir ensemble et avoir des relations dans une pandémie rend tout le monde plus motivé à rester «socialement éloigné» les uns des autres. Au-delà de cela, les personnes timides ou qui utilisent un style de flirt traditionnel / poli peuvent également rester plus éloignées d’un partenaire, même lorsqu’elles sont intéressées par une relation amoureuse.

Compte tenu de tout cela, il est important de considérer la distance interpersonnelle, comme une seule information, en conjonction avec le reste de la communication verbale et non verbale. Par exemple, une personne timide qui semble distante et indifférente peut encore exprimer indirectement son intérêt pour une date. De même, une personne qui a des valeurs traditionnelles ou qui est consciente de la distanciation sociale peut encore établir des relations et développer une attirance par la conversation. Au-delà de cela, certaines femmes peuvent ne pas être à l’aise d’approcher les hommes en général, mais envoient des signaux pour qu’un homme les aborde à la place. Ainsi, en regardant la communication à différents niveaux, vous pouvez avoir une meilleure idée de l’intérêt général d’un partenaire. Si vous êtes toujours confus ou incertain, plutôt que de supposer, il peut être efficace de demander directement ce que vous voulez, surtout si cela demande également une interaction plus romantique ou sexuelle.

© 2021 par Jeremy S. Nicholson, MA, MSW, Ph.D. Tous les droits sont réservés.