Psychologie Pixar | La psychologie aujourd’hui

À l’envers nous a montré que Pixar est à jour en matière de psychologie des émotions. Leur nouveau film Âme (publié exclusivement en ligne) démontre qu’ils connaissent également leur psychologie de la motivation.

Âme est déjà l’un des films Pixar les mieux notés de tous les temps, malgré son insistance sur la vie avant la naissance (juste un sujet moins dangereux que la vie après la mort) et son utilisation de la musique que le principal groupe démographique d’aujourd’hui ne trouvera pas si séduisant. Le film parle d’un musicien de jazz qui, après de nombreux refus, obtient le concert de sa vie.

Sans gâcher la principale complication narrative, ce qui conduit à la résolution finale de l’histoire, c’est que s’il aime son concert de rêve, il ne l’apprécie pas autant qu’il le pensait. Et certaines expériences récentes sur les désirs frustrés montrent quelque chose de très similaire.

On sait depuis un certain temps que le goût et le désir ne vont pas toujours de pair. Vous n’aimez pas toujours ce que vous voulez faire. Les toxicomanes en convalescence, par exemple, veulent souvent se droguer, bien qu’ils n’aiment vraiment rien à propos de tout élément du processus de consommation de drogue.

Mais aimer et vouloir peuvent se séparer dans des situations moins inhabituelles. Les expériences montrent que lorsque votre désir de faire quelque chose est frustré, vous le voulez plus mais l’aimez moins. La partie «en veux plus» n’est guère surprenante. Nous savons que nous sommes enclins à surcompenser lorsque nous échouons à quelque chose. Les désirs frustrés mènent à des désirs plus forts. Rien de nouveau ici.

Ce qui est nouveau et surprenant dans les découvertes sur la façon dont le désir et le goût se séparent, c’est que si notre désir de quelque chose est frustré, nous ne le voulons pas simplement plus, nous l’aimons moins. Dans une expérience récente menée à l’université de Stanford (non loin des studios Pixar), les sujets voulaient gagner un prix, mais ce désir était constamment et délibérément frustré par les expérimentateurs. Plus ils échouaient, plus ils étaient prêts à payer pour cela. Encore une fois, rien de surprenant jusqu’à présent. Ce qui est surprenant, c’est que lorsqu’ils ont fini par remporter le prix après de nombreuses tentatives infructueuses, ils l’ont échangé plus facilement. Ils voulaient plus le prix, mais quand ils l’ont finalement obtenu, ils l’ont moins aimé.

Et c’est exactement ce qui arrive au personnage principal dans Âme: après tant de refus, quand il arrive à jouer le concert dont il a toujours rêvé, c’est moins étonnant qu’il ne l’avait imaginé. C’est un peu plus que «meh».

Ce qui est vraiment remarquable dans le film, c’est que le protagoniste tire le bon type de conclusion de cette expérience (et change sa vie en conséquence). Certaines activités sont des trophées-activités: cela n’a de sens de les faire que si vous atteignez l’objectif. Sinon, vous venez de perdre votre temps. Le musicien de jazz était obsédé par des activités de ce genre – définies par une sorte de concept de succès dans le monde musical. Mais quand il a vu l’erreur de son chemin, il a commencé à se concentrer sur les activités de processus, pas sur les activités de trophées.

Les activités de processus ont également un sens si vous les faites un peu. Comme se promener. Ou regarder les ombres changer sur la façade de l’autre côté de la rue. Ou jouer de la musique – sans être obsédé par le lieu où vous vous trouvez ou par ce que les critiques musicaux écrivent. Il est logique de s’engager dans des activités de processus même si elles n’atteignent aucun objectif. Ce n’est donc pas une perte de temps (comme le sont les activités-trophées).

À la toute fin du film, le protagoniste de Âme dit qu’à partir de maintenant, il vivra chaque minute de sa vie. Cela ressemble à une vie composée uniquement d’activités de processus. Bien que ce soit une fin agréable et inspirante, c’est aussi probablement une illusion. Il y a toujours des factures à payer, des travaux à terminer, des délais pressants. Parfois, nous devons faire ces activités-trophées. Mais nous devons également nous assurer de ne pas oublier non plus les activités de processus. Ce dont nous avons besoin plus que toute autre chose, c’est une sorte d’équilibre trophée-processus.