Psychologie pour les enfants

Utilisé avec la permission des auteurs Jacqueline Toner et Claire Freeland.

Source : Utilisé avec autorisation Auteurs Jacqueline Toner et Claire Freeland.

Les enfants, à bien des égards, sont des psychologues naturels, essayant de comprendre le monde et, en particulier, les gens qui les entourent. Après tout, leur vie dépend entièrement d’eux. Des études sur les nourrissons montrent qu’ils surveillent la fréquence des événements et font des prédictions sur l’avenir. Scientifiques nés, ils inférent également un lien de causalité, en particulier à propos d’événements physiques. Deux psychologues pensent qu’il est temps de s’appuyer sur ces instincts naturels.

Qu’est-ce qui vous a poussé à écrire un livre sur la psychologie pour les enfants ?

La plupart des enfants ne sont pas initiés à la psychologie avant le lycée et, même alors, généralement seulement s’ils suivent des cours de niveau avancé. Pourtant, les sujets de la psychologie sont intrinsèquement intéressants pour les enfants et les sujets accessibles. Nous avons senti qu’il était temps de partager l’excitation.

Votre livre se concentre sur l’enseignement aux enfants des principes de la psychologie plutôt que des compétences psychologiques pour la santé mentale. Comment avez-vous pris cette décision ?

Bien sûr, nous pensons que les livres qui enseignent l’hygiène mentale et l’adaptation sont importants, et nous en avons écrit un certain nombre. Mais, avec le grand nombre de livres scientifiques disponibles pour les enfants, il y a une pénurie de matériel pour les enfants sur les sciences sociales. Nous voulions que les enfants sachent que la psychologie est, en fait, une science et que la connaissance psychologique est basée sur une recherche minutieuse.

Bien que ce livre n’ait pas été conçu pour être thérapeutique, dans le chapitre sur le stress, nous avons présenté une pleine conscience et un « essayez ça ». Dans le chapitre « Et quand tout semble trop dur ? » nous avons inclus un « essayez » qui présente les concepts de TCC et un « Le saviez-vous ? » qui introduit des stratégies de gestion de la colère.

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Quels sont les principes de psychologie les plus importants que les enfants doivent connaître ?

L’une des leçons les plus importantes de notre livre est que la psychologie n’est pas magique. Elle n’est pas non plus basée uniquement sur l’opinion ou l’expérience d’experts. C’est le résultat du même genre de méthodes scientifiques rigoureuses utilisées dans les sciences « dures ». Nous espérons que les lecteurs comprendront que les questions difficiles sur le développement personnel, les pensées, les émotions, le comportement, les relations sociales et même les interactions avec l’environnement sont des sujets qui peuvent être explorés systématiquement.

Quel est l’avantage pour les jeunes enfants de connaître la psychologie?

L’avantage d’apprendre la psychologie n’est pas très différent de l’apprentissage d’autres domaines scientifiques : susciter l’intérêt pour le monde qui les entoure et développer des compétences de pensée critique. Les enfants peuvent apprendre à remettre en question les informations dans les médias et à déterminer s’il existe une base de recherche pour de prétendus faits.

Un chapitre demande : Que signifie être un garçon ou une fille ? À quel âge les enfants saisissent-ils les distinctions entre le sexe et le genre, les « attentes de la société » et les « stéréotypes de genre » et pourquoi les jeunes enfants ont-ils besoin de les connaître ?

Bien que les enfants puissent ne pas être en mesure d’exprimer pleinement les différences, les attentes et les stéréotypes liés au genre, les preuves suggèrent qu’ils sont influencés par ces pressions sociales dès leur plus jeune âge. En introduisant ces concepts de manière explicite, les enfants confrontés à des stéréotypes de genre peuvent se sentir soutenus et plus clairs sur leurs propres pensées et sentiments.

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Le livre est parsemé de petites expériences « essayez ça ». Comment avez-vous décidé ce que les enfants pouvaient tester par eux-mêmes ? Et que voulez-vous qu’ils en retirent ?

Nous voulions que le livre soit amusant et accessible et permette aux enfants d’y puiser et d’en sortir, en choisissant d’explorer ce qui les intéressait. En ayant quelques expériences pratiques, nous espérions les impliquer davantage dans l’apprentissage des concepts psychologiques. Nous avons également des faits amusants, des faits saillants de la recherche et une terminologie de la psychologie réelle. Nous aurions aimé un livre comme celui-ci lorsque nous étions au niveau intermédiaire.

Avez-vous fait des recherches au préalable sur ce que les enfants veulent ou ont le plus besoin de savoir sur la façon dont les gens « travaillent » ? Comment avez-vous décidé de ce qu’il fallait couvrir ?

Puisque nous avons supposé que les enfants avaient peu ou pas d’exposition à l’étendue de la recherche psychologique, nous n’avons pas demandé aux enfants de partager des sujets d’intérêt. Au lieu de cela, nous avons tenté de présenter un large éventail d’informations introductives qui, selon nous, étaient pertinentes pour ce groupe d’âge. Nous avons été influencés (mais pas limités par) aux sujets souvent traités dans les livres d’introduction à la psychologie pour les publics plus âgés et nous avons ajouté des sujets qui, selon nous, seraient particulièrement intéressants pour les enfants (comme le concept de soi et les problèmes environnementaux). Nous n’avons pas inclus certains sujets qui, selon nous, pourraient ne pas être aussi pertinents pour les jeunes lecteurs et en avons simplifié d’autres.

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Il y a un chapitre sur « Qu’est-ce qui me rend moi ? Que pensez-vous qu’il est particulièrement important que les enfants sachent sur eux-mêmes et sur leur identité ?

Ce sujet est du plus haut intérêt pour les enfants de notre public cible. Les préadolescents et les jeunes adolescents sont à une étape de leur vie où ils travaillent dur pour se définir. Un coup d’œil sur les fondements de la recherche sur l’identité offre une perspective et des nuances.

Si vous deviez vous limiter à un seul élément, quelle idée ou idée voudriez-vous que les enfants tirent de ce livre ?

Au risque d’être répétitif, le thème unificateur du livre est l’idée que la psychologie utilise des méthodes scientifiques pour tenter de répondre aux questions sur l’esprit et le comportement. Dans le deuxième chapitre, nous présentons quelques méthodes de recherche de base en sciences sociales. Ensuite, tout au long des chapitres suivants, les lecteurs découvrent les découvertes intéressantes (et parfois surprenantes) qui ont été découvertes grâce à l’étude psychologique. Nous espérons que les enfants apprécieront les nombreux sujets que les psychologues étudient, du cerveau à la mémoire en passant par les conflits et le développement, etc.

À propos de L’AUTEUR PARLE : Des auteurs sélectionnés, dans leurs propres mots, révèlent l’histoire derrière l’histoire. Les auteurs sont mis en avant grâce au placement promotionnel de leurs maisons d’édition.

Utilisé avec la permission des auteurs Jacqueline Toner et Claire Freeland

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