Quand faut-il quitter une relation ?

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En mai 2021, Extra Gum a publié une publicité montrant que les gens se réveillaient en annonçant qu’ils pouvaient sortir : la pandémie était terminée. Montée sur “Tout me revient maintenant” de Céline Dion, la publicité dépeint des personnes négligées et épuisées sortant de leurs maisons sombres – dans un cas, se levant comme des morts-vivants hors d’un cercueil fait de boîtes à pizza – pour courir dehors, prendre le la lumière du soleil et l’air frais, et embrasser avec enthousiasme des inconnus dans un parc. Ce qui est le plus frappant, cependant, c’est que personne ne quitte la tristesse de sa maison en couple ou en famille. Implicite dans le fantasme, c’est qu’ils sont libres non seulement de leurs maisons, mais aussi des personnes qui les habitent.

Bien que la pandémie ait pu rendre littéral le sentiment d’être pris au piège dans une relation, l’ambivalence fait partie intégrante des relations. L’expert en relations Terry Real parle parfois de “haine conjugale normale”, ce qui peut sembler un peu intense. Mais lorsqu’il introduit ce terme devant un public, il reçoit invariablement des rires complices.

Si parfois ne pas aimer votre partenaire est acceptable, alors quand savez-vous que vous avez franchi la ligne du vrai malheur ? En d’autres termes, quand faut-il partir ?

Dans ma pratique thérapeutique, je vois fréquemment des personnes aux prises avec cette question. Vous savez que vous êtes malheureux, mais vous essayez de tenir le coup parce que vous êtes à l’aise. Ou vous réalisez que vous n’êtes pas bien traité mais que vous ne pouvez pas affronter la perspective d’être seul ou d’essayer de recommencer avec quelqu’un de nouveau. Encore plus déroutant, c’est quand un partenariat est bon, mais vous avez toujours le sentiment tenace que la relation n’est pas pour vous.

Trouver des solutions à des problèmes difficiles nécessite de poser des questions difficiles. Voici quelques questions pour vous aider à vous décider.

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1. Nos problèmes sont-ils basés sur ce que nous traversons ou sur qui nous sommes ?

Il est facile de rester coincé dans l’état d’esprit que la vie s’adoucira une fois qu’un facteur de stress particulier sera derrière vous et que votre relation s’améliorera. Nous sommes tous coupables de cette pensée magique : Si seulement j’avais un travail spécifique, si je gagnais plus d’argent ou si je m’éloignais de ma ville natale, tout serait parfait. Dans les relations, nous projetons parfois cette pensée magique sur nos partenaires : Si seulement cette chose changeait, nous aurions la relation que je veux.

Parfois c’est vrai. Les couples traversent toutes sortes de moments difficiles et sortent de l’autre côté plus forts et plus profondément liés. Mais vous devez être honnête avec vous-même : s’agit-il d’un incident isolé ou d’un schéma bien ancré ? Et si c’est un schéma, est-ce un schéma que vous pouvez tolérer avec le temps, ou avez-vous l’impression qu’il vous aspire la vie ? Si vous attendez depuis des années, voire des décennies, que votre partenaire se comporte différemment et qu’il semble toujours y avoir une expérience de vie qui empêche ce changement de se produire, vous vous faites peut-être des illusions.

2. Que dirais-je à un ami proche dans ma situation ?

C’est généralement facile à deviner, car c’est probablement ce que vos amis proches vous disent maintenant. Vous pourriez avoir des amis qui se plaignent sans cesse de leur compagnon ou agissent selon des croyances inutiles comme « Tous les hommes sont inutiles », « Les femmes ne sont jamais satisfaites » ou « Aucun mariage n’est vraiment heureux ». Vous pouvez prendre ce que ces amis disent avec un grain de sel. Mais j’espère que vous avez aussi des amis qui croient que vous méritez d’être apprécié et que vous pouvez être apprécié et aimé par votre partenaire, et être heureux dans votre relation. Lorsque ces amis expriment leur inquiétude, il est temps de s’asseoir et d’en prendre note.

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3. Combien de choses ai-je essayées ?

Même les meilleures relations éprouvent des difficultés de croissance. Combiner des vies avec une autre personne nécessite des compromis, de la bonne volonté et la capacité de laisser glisser des griefs mineurs. Avant de mettre fin à une relation sérieuse, il est logique de parler, d’avoir des conversations difficiles et d’être également collaboratif et ouvert au changement de votre côté. Peut-être chercher un conseiller relationnel. Si vous aimez quelqu’un, ne vous asseyez pas tranquillement et espérez que les choses s’amélioreront d’elles-mêmes.

4. Et si tout allait bien sauf quand nous nous disputons ?

Nous ne pouvons pas simplement considérer qui nous sommes lorsque nos relations sont à leur meilleur. Nous devons examiner de près comment ils sont quand nous sommes au pire. Le conflit est sain et productif : Seules les personnes qui n’ont pas de limites ne sont jamais en colère. Mais les conflits et la colère doivent être contenus. Si vous ou votre partenaire ne pouvez pas contrôler votre comportement lorsque vous êtes contrarié, vous n’êtes pas dans une relation saine. Les arguments ne doivent pas être des affaires de terre brûlée. Nous sommes tous responsables de tout ce que nous disons et faisons, même lorsque nous sommes contrariés. Même si le reste de la relation se sent bien, il est peut-être temps de partir si vous redoutez les désaccords, car ils finissent toujours par vous sentir vidé.

5. Est-ce que je reste sur place parce que j’ai déjà beaucoup investi ?

En finance, le Erreur de coût irrécupérable c’est quand vous continuez à investir dans une entreprise en raison de tout ce que vous y avez déjà investi, même lorsque les coûts actuels dépassent de loin les avantages. Dans les relations, vous pourriez être réticent à quitter une connexion insatisfaisante, non pas parce que vous pensez qu’elle peut s’améliorer, mais parce que vous vous sentez malade du temps que vous avez déjà investi. Si vous regrettez de ne pas être parti plus tôt ou si vous pensez : « Si ce [insert terrible incident] se reproduise, j’y mettrai fin”, prenez-en note. Cela pourrait signifier que vous gaspillez de l’argent après le mal. Rester dans une situation malheureuse parce que vous y êtes déjà resté si longtemps est une raison terrible de tenir encore plus longtemps.

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6. Est-ce que j’aime la personne que je dois être pour rester dans cette relation ?

L’une des meilleures raisons de quitter une relation est que votre partenaire n’aime pas les côtés de vous que vous aimez le plus. Si vous sentez que vous devez atténuer votre éclat, cacher vos intérêts ou supprimer vos opinions, ce n’est pas la relation qu’il vous faut. Si vous essayez de supprimer qui vous êtes vraiment juste pour être la personne que votre partenaire veut, vous perdrez lentement ces parties de vous-même. Et perdre les parties de vous-même que vous chérissez le plus est une perte bien plus importante que la fin d’une relation.

Mettre fin à une relation est douloureux et vous n’avez aucune garantie sur ce qui va suivre. Mais rester quand vous devez partir signifie rester dans une prison, ou une quarantaine, de votre propre fabrication.