Quand la compassion provoque la méfiance | La psychologie aujourd’hui

Hannah Busing / Unsplash

Source: Hannah Busing / Unsplash

Imaginez que vous vous préparez pour l’entretien final à l’emploi de vos rêves. Vous avez quelques jours pour vous entraîner aux questions d’entrevue potentielles, vous recrutez donc un bon ami pour jouer le rôle d’intervieweur et vous donner un retour sur votre performance. Cependant, mis à part l’anxiété liée à l’entretien réel, une préoccupation pèse sur vous: cet ami est l’une des personnes les plus compatissantes que vous connaissez.

Dans cette situation, feriez-vous confiance à votre ami pour vous donner une rétroaction honnête?

Dans la plupart des cas, nous pourrions penser que les personnes compatissantes sont plus dignes de confiance que la personne moyenne. La compassion, ou le souci de ceux qui souffrent et la motivation pour soulager cette souffrance, est associée à une foule d’actions bienveillantes qui visent à améliorer le bien-être des autres. Dans la mesure où nous croyons que les individus sont bienveillants, nous avons tendance à leur faire davantage confiance.

Cependant, dans une recherche récente, mes collègues et moi avons constaté que dans certains contextes, percevoir quelqu’un comme compatissant peut en fait diminuer la confiance en cette personne.

Ce travail explore comment la compassion perçue influence la confiance lorsque les individus sont confrontés à des conflits de bienveillance-intégrité, c’est-à-dire des situations où les gens peuvent croire qu’agir avec bienveillance nécessite un sacrifice d’intégrité et vice versa.

Par exemple, les professeurs font face à ces conflits lorsque des étudiants médiocres leur demandent d’écrire des lettres de recommandation; les médecins doivent parfois décider de donner à leurs patients de faux espoirs face à un pronostic sombre; et les amis et collègues doivent souvent choisir de s’offrir mutuellement une rétroaction utile mais blessante. Dans toutes ces situations, les individus peuvent se sentir déchirés quant à la façon de maintenir l’intégrité (par exemple en étant honnête) tout en se souciant du bien-être des autres.

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De plus, la façon dont les gens naviguent dans ces dilemmes pourrait avoir des conséquences majeures. Pour revenir à l’exemple d’ouverture, la décision d’un ami de faire des commentaires sur votre performance dans le but de renforcer votre confiance pourrait vous laisser moins préparé pour cet entretien d’embauche de rêve.

Dans une série d’expériences, nous avons constaté que dans les cas impliquant des conflits de bienveillance-intégrité, percevoir quelqu’un comme compatissant diminuait la confiance en lui, en particulier en lui inculquant la croyance qu’il agirait de manière malhonnête.

Par exemple, dans une étude, un candidat à un poste qui se décrit comme compatissant a été jugé moins adapté à un emploi qui impliquait de donner une rétroaction critique qu’un candidat témoin qui avait le même CV, mais qui se décrivait comme sociable.

Dans une autre étude, les participants ont été amenés à croire qu’ils interagissaient avec un partenaire qui avait précédemment effectué un test de personnalité, dont les résultats ont été partagés avec les participants (en réalité, il n’y avait pas de partenaire ou de test). Les participants ont ensuite deviné si leur partenaire dirait la vérité ou mentirait dans un jeu où mentir aiderait financièrement les participants, mais la vérité leur nuirait financièrement. On s’attendait à ce que les partenaires qui s’étaient ostensiblement évalués comme étant très compatissants (par opposition à modérés ou faibles en compassion) étaient plus malhonnêtes dans le jeu – c’est-à-dire que les participants pensaient qu’un individu compatissant serait plus susceptible de mentir en mentant aider une autre personne.

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Ce travail fait suite à des recherches antérieures montrant que l’expérience de la compassion peut rendre les gens plus susceptibles de dire des mensonges prosociaux ou des mensonges destinés à profiter aux autres. Ainsi, il semble que les intuitions sur la propension à la malhonnêteté des individus compatissants soient exactes.

Alors, étant donné le potentiel de compassion pour nuire à la confiance, devrions-nous tous nous efforcer d’être moins compatissants? Définitivement pas. Bien que ces études contribuent au travail croissant sur le côté le plus sombre de la compassion, les preuves des avantages de la compassion l’emportent de loin sur celles qui mettent en évidence ses inconvénients. Compte tenu de son rôle dans la motivation des comportements d’aide et dans l’évolution humaine via la prise en charge de la progéniture, un monde sans compassion reste une perspective effrayante.

Pourtant, cette recherche donne des suggestions sur la façon dont des individus compatissants pourraient éviter de semer la méfiance.

Par exemple, les personnes compatissantes peuvent viser à préserver la confiance, d’abord en étant honnête et en disant des vérités difficiles, mais aussi en communiquant qu’elles le font par souci du bien-être du destinataire du feedback. Parfois, l’honnêteté peut blesser les autres à court terme, mais les avantages à long terme à gagner (par exemple, l’amélioration des performances grâce à une rétroaction critique) se révèlent bien plus importants. Avec réflexion et attention, les individus peuvent produire des solutions créatives aux conflits de bienveillance-intégrité qui favorisent la confiance à la fois dans leur bienveillance et leur intégrité.

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Devriez-vous faire confiance à un ami compatissant pour vous donner des commentaires qui pourraient changer votre vie? Peut-être, mais vous voudrez peut-être leur rappeler que la compassion dans ces circonstances signifie ne pas vous dire ce qui vous fait vous sentir bien, mais ce qui vous aide à faire mieux.