Quand la personnalité d’un être cher change en raison d’une lésion cérébrale

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Source : Fares Hamouche/Unsplash, Creative Commons

Co-écrit par Fatmah Jahim et Robert T. Muller, Ph.D.

Les lésions cérébrales traumatiques (TCC) peuvent modifier considérablement l’identité et la personnalité. Dans une étude, 75 % des participants ont déclaré qu’ils se sentaient comme une personne différente après leur lésion cérébrale. Le TBI peut provoquer des changements physiologiques dans le cerveau qui affectent la façon dont le cerveau traite et perçoit les informations. Les dommages au cortex préfrontal, responsable de la gestion des comportements et de la régulation des émotions, ont été associés à des comportements impulsifs, inappropriés, voire criminels.

Encéphalopathie traumatique chronique chez les jeunes athlètes

La neuropathologiste Ann McKee dirige des recherches sur l’encéphalopathie traumatique chronique et, dans un Globe de Boston interview, elle s’est dite préoccupée par l’accélération de la maladie chez les jeunes athlètes en particulier : « Que ce soit ou non parce qu’ils jouent plus agressivement ou s’ils commencent à un plus jeune âge, nous ne le savons pas. Nous assistons aux ravages de cette maladie.

McKee a fait référence à Aaron Hernandez, qui s’est suicidé alors qu’il purgeait une peine d’emprisonnement à perpétuité pour le meurtre de ses deux coéquipiers. On a découvert plus tard que Hernandez souffrait du cas le plus grave d’encéphalopathie traumatique chronique jamais vu chez une personne de son âge. Beaucoup de ses amis ont rappelé qu’il était devenu extrêmement impulsif au cours des dernières années de sa vie. Les dommages causés par de graves coups à la tête dans sa carrière de footballeur auraient pu affecter sa capacité à prendre des décisions et à résoudre des problèmes.

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Filtrage des personnes arrêtées

Dans une interview, Alina Fong, neuropsychologue clinicienne et experte des lésions cérébrales, explique que si nous sommes en mesure d’identifier les personnes arrêtées et d’effectuer un dépistage pour voir si elles ont subi une commotion cérébrale ou une lésion cérébrale, alors cette information peut réduire considérablement les taux de récidive. ou la propension à récidiver. Il y a une tendance claire : de nombreuses personnes dans le système carcéral ont subi des lésions cérébrales. Si nous pouvons arrêter ces dégâts dès le départ, nous pourrons peut-être réduire le nombre de personnes dans notre système carcéral.

Le cas d’Hernandez en est un exemple extrême. Il y a souvent des changements plus subtils chez les individus après un TBI. Fong explique :

Le plus gros problème psychologique auquel les patients sont confrontés est l’impuissance et le désespoir. Il y a un sentiment de perte de puissance parce que la blessure n’est probablement pas de leur faute, ce qui peut entraîner une dépression et de l’anxiété. Habituellement, le partenaire, l’enfant ou le parent du patient dit : “Ce n’est pas la même personne.”

Elle dit que 90% des patients de sa clinique qui ont subi une blessure à la tête dans le passé ont subi des changements psychologiques ou de personnalité, et ajoute que ce qui est encore plus surprenant, c’est que beaucoup d’entre eux ont eu une lésion cérébrale dans leur enfance qui n’a pas été vérifiée. Fong note que maintenant qu’ils sont dans la trentaine, ils se plaignent d’être à court d’énergie par rapport à leurs amis et ont plus de difficulté à conserver un emploi. Lorsque les professionnels sont capables de les scanner à l’âge adulte, les participants semblent avoir un TCC même si l’accident s’est produit des décennies auparavant.

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Lésions cérébrales manquantes

Pourquoi les patients TBI passent-ils inaperçus ou ne sont-ils pas examinés au moment de la blessure ? Fong explique que lorsque les individus recherchent un traitement, l’attention est accordée aux parties visibles du corps blessé, telles que les bras et le cou, et les lésions cérébrales peuvent être manquées. Dans les rares cas où une imagerie par résonance magnétique (IRM) est obtenue, de nombreux patients se font dire que tout est normal et que leurs symptômes sont de nature psychologique. En d’autres termes, il y a un décalage entre les problèmes physiologiques et psychologiques. Fong déclare : « De nombreux patients ne sont pas validés par la communauté médicale. Certains viennent me voir et me disent : ‘Je me sens fou parce que tout est normal et je ne devrais pas avoir ces symptômes.'”

Lacunes de la technologie d’imagerie

Un problème supplémentaire avec l’identification TBI implique la technologie. En IRM standard, les images cérébrales peuvent sembler normales. Avec une imagerie plus avancée comme l’IRM fonctionnelle ou l’imagerie de tension de diffusion, le cerveau peut être vu plus en profondeur, révélant une lésion cérébrale. Mais ces techniques avancées d’imagerie neurale ne sont pas disponibles partout en raison de leur coût élevé.

Simon (nom modifié) raconte comment la personnalité de sa femme a changé après un accident de voiture :

Après l’accident, on m’a donné une feuille de papier qui expliquait comment prendre soin d’une personne atteinte d’une lésion cérébrale. Je n’étais pas prévenu des montagnes russes d’émotions que nous vivrions. Elle était déprimée et n’était plus la personne vivante que je connaissais. Non seulement notre relation a changé, mais sa relation avec notre fils aussi. Nous étions mariés depuis 15 ans avant l’accident, et notre mariage était merveilleux. Maintenant, chaque aspect de notre relation est différent.

Lectures essentielles de la personnalité

De manière déchirante, Simon a conclu : “Bien qu’elle soit toujours en vie, la femme que j’ai connue et aimée est morte.”

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