Quand « l’aliénation parentale » n’est pas tout à fait ce qu’elle semble être

Dans la famille Trumball*, les deux enfants ont rejeté leur père peu de temps après que leur mère les a brusquement emmenés dans un endroit éloigné de l’État pour y établir une nouvelle vie. Ce cas semblait être un exemple classique d’« aliénation parentale » qui peut survenir lorsqu’un parent retourne méthodiquement et malicieusement un enfant contre l’autre parent, entraînant une rupture de cette relation. Bien que Mme Trumball ait semblé être le parent aliénant, M. Trumball a également contribué au résultat.

Un mouvement inattendu

Myra Trumball a récupéré Lois, 12 ans, et Michael, 8 ans, à l’école et, au lieu de rentrer chez eux en Virginie, s’est rendue dans une petite ville à 150 miles de là où vivait sa famille. Elle n’a pas agi par impulsion. Cette réinstallation était envisagée depuis longtemps et Mme Trumball était impatiente de commencer une nouvelle vie. Elle a loué une maison et inscrit son fils et sa fille à l’école locale. Elle a choisi l’endroit en particulier parce qu’elle aurait le soutien émotionnel de sa famille à proximité et que le coût de la vie était bien inférieur à celui de la banlieue de Washington, DC, où ils résidaient en famille depuis la naissance des enfants.

Mme Trumball n’a pas informé son mari Ken à l’avance du déménagement et n’a pas informé le tribunal comme l’exige l’ordonnance de garde actuelle. Elle a dit à son mari qu’elle proposerait un programme de visites afin que Lois et Michael puissent passer du temps avec lui en Virginie et qu’il puisse rendre visite aux enfants dans leur nouvel emplacement.

D’innombrables obstacles se sont dressés lorsqu’il s’est agi de faire en sorte que les enfants passent du temps avec leur père qui en partageait la garde. Lois et Michael ne vivaient pas parmi des étrangers mais parmi des grands-parents et des cousins ​​qu’ils avaient connus toute leur vie. Ils se sont rapidement adaptés à la nouvelle école, se sont fait des amis et se sont immergés dans des activités parascolaires, y compris un horaire d’athlétisme chargé.

En tant qu’évaluatrice indépendante de la garde des enfants, je devais faire une évaluation de cette situation. Ken Trumball a affirmé que sa femme avait essentiellement « kidnappé » les enfants et faisait tout ce qui était en son pouvoir pour détruire sa relation avec eux. Myra Trumball a soutenu que son mari s’était éloigné des enfants. Elle a dit que ce n’est qu’après qu’elle et son mari se sont séparés qu’il s’est davantage engagé avec leurs enfants.

Attitudes négatives des enfants

Ce qui suit est révélateur de la détérioration de l’attitude de Lois, qui tolère son père et veut qu’il soit complètement retiré de sa vie.

  • Lois dit sans enthousiasme : « J’aime y aller, mais il n’y a pas assez de plaisir. Lorsqu’on lui a demandé ce qu’elle aimerait faire avec son père, elle a répondu : « Je ne sais pas. »
  • Même si elle voulait passer du temps avec des amis en Virginie, Lois ne voulait pas vivre dans la même maison que son père. Lois a dit : « Je n’aime pas rester avec lui. Je suis beaucoup plus à l’aise avec ma mère. Elle a ajouté qu’il serait acceptable que “ma mère retourne en Virginie et vive dans la même maison que moi et mon frère”.
  • Un mois plus tard, Lois dit laconiquement : « Je n’aime pas le voir en général. Je n’aime pas être avec lui. Il est ennuyeux.”
  • Lois est devenue de plus en plus catégorique sur le fait de ne pas vouloir de relation avec son père. Elle a dit : « Ce n’est pas du tout le genre de personne avec qui j’aime être. Chaque fois qu’il fait quelque chose, il aggrave la situation. Je ne veux pas être près de lui.
  • Plusieurs mois après le début de sa nouvelle vie, Lois s’est exclamée : « Quand il n’y a que moi et mon père, je m’en vais.
  • Lois a dénoncé son ancienne école comme “vraiment ennuyeuse” et a dit à quel point sa nouvelle école était “vraiment cool”. Elle a dit: “Je ne veux pas que mon père participe à mes sports.”
  • La négativité de Lois a augmenté à un point tel qu’elle a affirmé que son père était dangereux, qu’il la rendait « nerveuse » et « me bouleverse donc je ne travaille pas bien quand il est là ».
  • Lorsque M. Trumball a appelé au téléphone, Lois ne voulait pas répondre ou le rappeler.
  • Lois a refusé de laisser M. Trumball l’escorter à un bal père-fille. Elle a commenté: “Je voulais y aller, mais pas avec mon père.” Elle a déclaré qu’elle ne pouvait « penser à rien » de ce qu’elle aimait faire avec lui.
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Lois a affirmé que son père ne pouvait rien faire pour améliorer la situation. « Il ne peut pas se changer lui-même », a-t-elle déclaré. De plus, Lois s’est plainte : « Il demande : ‘Pourquoi ne m’aimes-tu pas ?’ Il ne me laissera pas tranquille.

Lorsque j’ai montré à Lois des photos d’activités indiquant qu’elle s’amusait avec son père, elle n’en avait pas de bons souvenirs. Quant à une photo d’elle en train de jouer sur la plage, Lois a commenté d’un ton mordant : « La plage était amusante. Être avec mon père ne l’était pas. Répondant à une autre photo, Lois a déclaré d’un air maussade: “J’ai apprécié la balançoire, mais pas avec mon père.” Lorsqu’on lui a demandé si son père lui avait fait la lecture quand elle était petite, Lois a répondu à contrecœur: “Il a peut-être pu me lire.”

Michael était moins catégorique en dénonçant son père. Il a dit qu’il n’aimait pas le long trajet jusqu’en Virginie. De plus, il préférait vivre dans le nouvel endroit plutôt qu’en Virginie parce qu’il pouvait voir «plus de cousins ​​que je ne peux en compter» et parce que «ma mère peut obtenir de l’aide si elle a besoin de quelque chose».

Peu de temps après le déménagement, Michael a reconnu que lui et son père «jouaient à des choses amusantes» lors des visites. Le garçon a dit : « Je n’aime pas lui parler au téléphone », mais a ensuite ajouté qu’il n’aimait pas parler à l’un ou l’autre des parents au téléphone. Michael est devenu de plus en plus négatif à propos des visites en Virginie : « À vrai dire, je n’aime pas venir en Virginie… Ma sœur et moi pensons qu’il nous y gardera. Nous ne voulons pas vivre avec lui.

Lorsque Michael a dessiné une photo de sa famille, il a omis son père. Quand je me suis renseigné à ce sujet, il a expliqué : « J’attirais tout le monde dans la famille ici. Michael a ajouté. “Je n’aime pas qu’il soit avec moi.”

Michael s’était rapidement adapté à son nouvel environnement. Il a dit à propos de son école : « J’adore ça. Il a de très bons enfants et d’excellents professeurs. Le directeur est vraiment sympa.

Plus d’obstacles à la relation père-enfant

Myra a soutenu que, même si son mari était un bon soutien financier pour la famille, passer du temps avec Lois et Michael n’était pas sa priorité. Elle a dit que Ken s’était éloigné d’elle et de sa famille en travaillant tout le temps, en ayant une liaison et en passant des nuits loin de chez lui, et en entreprenant constamment des « projets » afin qu’il n’ait pas le temps pour la routine du soir, pour conduire le enfants à des rendez-vous chez le médecin et le dentiste, ou même pour jouer avec eux. Mme Trumball a déclaré qu’elle était prête à lui pardonner l’affaire s’il voulait simplement passer du temps avec la famille. Elle a affirmé que son mari l’avait rendue coupable d’avoir endommagé la relation qu’il avait avec Lois et Michael. Ce n’est qu’après la séparation que son mari a commencé à faire ce qu’elle le suppliait de faire pendant des années : participer plus pleinement à la vie de leurs enfants.

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M. Trumball a reconnu l’affaire et a déclaré que sa femme semblait indulgente et était prête à reprendre leur relation. Il a affirmé qu’il était resté dans le mariage parce qu’il sentait que sa femme limiterait son accès aux enfants s’ils se séparaient. Il était déterminé à me convaincre qu’il était beaucoup plus impliqué avec les enfants que sa femme ne le croyait. Et il a fourni les noms et les coordonnées de personnes qui attesteraient à quel point il était impliqué.

Ken soupçonnait sa femme de vouloir déménager après leur séparation. Il a fait des offres financières pour qu’elle et les enfants puissent rester dans le même quartier même s’ils devaient déménager dans une maison plus petite.

Bien qu’il ait affirmé que sa femme avait empoisonné Lois et Michael contre lui, il y avait plus à l’histoire. Alors qu’il était vrai que Mme Trumball voulait le moins possible faire avec son mari, elle a affirmé qu’il était important qu’il ait une relation avec les enfants. Elle les a encouragés à lui rendre visite à la fois dans leur nouvel emplacement et les week-ends désignés en Virginie. Si elle savait que leur père avait appelé, elle leur avait dit de lui parler. Elle a même suggéré qu’il déménage là où ils avaient déménagé ou au moins plus près de la région, une proposition qui n’était pas réalisable en raison du travail de M. Trumball.

Si l’on considère le point de vue des enfants, ce qui suit était vrai :

  • Ils vivaient parmi des parents qu’ils aimaient et qui les adoraient ;
  • Ils s’étaient enthousiasmés pour leur nouvelle école ;
  • Ils s’étaient immergés dans la communauté, y compris les activités parascolaires ;
  • Ils ont vu que leur mère était plus détendue ;
  • Parcourir 150 miles dans chaque sens jusqu’en Virginie constituait une intrusion majeure dans leur vie. Ils manquaient les entraînements et les matchs tout en perdant des heures dans la voiture pour aller et venir de Virginie. Leurs nouvelles activités sociales seraient interrompues ;
  • Lorsque M. Trumball lui rendait visite, il restait dans un hôtel et les enfants devaient y passer une partie du temps.

Comme s’il ne s’agissait pas d’obstacles suffisamment importants à la relation père-enfant, M. Trumball en a introduit un autre. Lois et Michael se sont plaints que leur père les assiégerait avec des questions sur les raisons pour lesquelles ils ne voulaient pas être avec lui. Lois dit : « Nous entamons une longue conversation. Je ne veux pas l’entendre… beaucoup de choses sur le divorce. Nous voulons passer un bon moment. Il parle de ce genre de choses et gâche tout. Elle a dit : « S’il voulait que nous soyons heureux, il nous laisserait vivre avec notre mère. Il est égoïste. Il veut que nous vivions avec lui en Virginie. Lois en voulait particulièrement à son père parce qu’« il commence à me parler de choses pour lesquelles je ne suis pas à l’aise – toutes ces questions sur le divorce et « Pourquoi n’aimez-vous pas passer du temps avec moi ? » Qu’ais-je fait pour mériter cela? Avant, tu m’aimais bien.

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Le plus pénible pour Michael était peut-être que son père continuait à blâmer sa mère pour leur situation. Michael m’a dit : « Il dit : ‘Je ne comprends pas ce que je t’ai fait. Maman a pris le contrôle de toi. Il essaie de faire en sorte que ma mère se sente coupable. Papa nous apporte de belles choses pour nous soudoyer. Il me donne des choses que j’aime. Ma mère n’a pas tout ce qu’il a.

Sans surprise, Michael voulait d’abord simplement que le conflit s’apaise. Lorsqu’on lui a demandé quelles seraient les trois choses qu’il souhaiterait, le garçon a répondu : « Que toute la famille soit dans une maison, pour rester [where they had recently moved but all together]et que ma mère et mon père arrêteraient de se battre.

Même si la qualité de la vie de famille s’était depuis longtemps érodée avant le déménagement, les deux enfants voulaient ce que la plupart des enfants veulent : une vie de famille stable et sûre dans laquelle les deux parents les aiment et où ils aiment les deux parents et n’ont pas à choisir entre eux.

Une évaluation compliquée

Il était évident qu’en quittant l’État, Myra Trumball a endommagé la relation des enfants avec leur père. Une fois enlevée, elle parlait rarement positivement de Ken aux enfants, et ils absorbaient son attitude. Tolérant à peine Ken, Myra a fait le minimum pour aider les enfants à maintenir une relation avec lui. Lois a appris l’infidélité de son père par sa mère et n’était pas sur le point de lui pardonner.

D’un autre côté, M. Trumball avait commencé à creuser sa propre tombe, pour ainsi dire, bien avant que sa femme n’emmène les enfants dans un endroit hors de l’État à 150 miles de là. Il se souciait profondément des enfants mais n’a pas réussi à le démontrer parce qu’il s’occupait d’autres priorités.

Le déménagement de Mme Trumball (sans audience au tribunal) et son ressentiment de longue date à l’égard de son mari ont mis en péril la relation père-enfant. Mais M. Trumball a scellé son propre destin par son inquisition des enfants lors des visites et sa discussion persistante sur les questions d’adultes. La négligence passée de Ken Trumball et sa quête incessante de ce qu’il considérait comme « justice » dans l’affaire de garde étaient au détriment de Lois et Michael, condamnant sa relation avec eux.

L’aliénation parentale résulte de ce que certains auteurs ont appelé une « parentectomie », faisant référence à un enfant qui perd un parent lorsqu’un parent organise une campagne pour éliminer l’autre de sa vie. Cependant, comme l’illustre ce cas, un parent peut s’aliéner par son propre comportement.

*Le nom a été changé pour protéger la confidentialité.