Quand le traumatisme ne vaut pas la croissance post-traumatique

“Vous n’avez pas à vivre le chagrin, mais vous ne pouvez l’éviter qu’en évitant l’amour. L’amour et le chagrin sont inextricablement liés.” – David Kessler

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Uvalde, au Texas, vient de vivre l’une des fusillades les plus meurtrières jamais enregistrées dans une école. Où allons-nous à partir d’ici?

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Le 24 mai 2022, 19 enfants et 2 enseignants ont perdu la vie dans une fusillade dans une école à Uvalde, au Texas. Les parents ont attendu dans l’angoisse dans un centre civique local pour savoir si leur enfant avait survécu. L’agonisant cris des membres de la famille pouvaient être entendus depuis le parking extérieur. Il s’agit de la 27e fusillade dans une école cette année aux États-Unis. À peine 10 jours avant la fusillade au Texas, 10 Noirs ont été tués dans un saccage raciste dans un supermarché de Buffalo, à New York.

Les victimes de ces fusillades ne méritaient pas cela. Leurs amis et leurs familles ne méritaient pas de perdre leurs proches. Ces catastrophes m’ont complètement éventré.

Que fait-on au milieu d’une horreur indicible ? Comment les parents de Xavier Javier Lopez vont-ils continuer, sachant qu’ils ne l’emmèneront jamais aux cours de natation d’été qu’il attendait avec impatience ? Comment une personne non affectée peut-elle comprendre ce que vivent ces familles ? Qu’est-ce que la personne moyenne peut offrir de manière concevable qui ramènerait la seule chose que les familles veulent désespérément, leur enfant?

Souvent, après une tragédie, nous nous sentons impuissants, essayant de donner un sens à la perte et au naufrage. Mais quel sens y a-t-il à tuer insensé ? Le spécialiste du deuil David Kessler a écrit que trouver un sens est la sixième étape du deuil. Il a noté:

Il n’y a aucun sens à une mort horrible ou à une pandémie ou à l’annulation d’un mariage ou à la perte d’un emploi. Le sens n’est pas dans l’horrible événement. Le sens est en nous… Votre perte n’est pas un test, une leçon, quelque chose à gérer, un cadeau ou une bénédiction. La perte est simplement ce qui se passe dans la vie et le sens est en nous par la suite.

À la suite d’un événement traumatisant, nous pouvons saisir toutes les manières dont nous pouvons aider les communautés touchées ou travailler pour prévenir de futurs chagrins d’amour, ne serait-ce que pour apaiser une forme indirecte de culpabilité du survivant que ce n’était pas notre enfant. Notre professeur. Notre voisin.

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J’avais imaginé le but de ce post d’apporter de l’espoir et de l’action. Je voulais réitérer comment se concentrer sur des sentiments chaleureux et compatissants peut aider à prévenir la détresse empathique. Comment se mettre à la place d’une autre personne pour ressentir ce qu’elle ressent peut nous laisser submergés. Ensuite, nous nous fermons et nous nous cachons de la souffrance des autres.

Mais quel parent ne s’est pas demandé comment il se serait senti si son enfant sautait joyeusement dans un autobus scolaire, pour ne jamais rentrer à la maison ? Ma propre fille attend avec impatience les cours de natation d’été, tout comme Xavier. Et si c’était elle qui était piégée dans une salle de classe avec un jeune homme et son AR-15 ? Je veux pratiquer la méditation de compassion. Je veux souhaiter amour et santé aux familles des victimes, mais mon cœur est lourd et mes mantras creux.

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Utiliser l’empathie affective peut conduire à la détresse, mais quel parent n’a pas imaginé ce qu’il ressentirait s’il perdait son propre enfant ?

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J’ai pensé à rappeler aux lecteurs que plutôt que les fusillades de masse, le plus grand problème avec les armes à feu aux États-Unis est le rôle qu’elles jouent dans le suicide. En 2020, plus d’Américains sont morts de décès liés aux armes à feu que dans toute autre année enregistrée, et le suicide représentait 54% d’entre eux. Cependant, comprendre que les fusillades de masse sont relativement rares ne réconforte en rien les étudiants, les professeurs et le personnel en deuil de la Robb Elementary School.

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J’avais voulu discuter de l’impact des exercices de tir actif sur la santé mentale des enfants et des adolescents, et des conseils sur la façon de discuter de l’actualité avec eux. J’aurais pu répéter à quel point il est important que les parents aident les enfants à sentir que leur monde est sûr et prévisible, tout en étant ouverts sur leurs propres sentiments liés à la violence et à l’incertitude.

J’avais prévu de souligner comment un traumatisme peut apporter une croissance personnelle, des relations plus solides et une vision plus claire de ce que nous voulons de la vie. Mais la vérité est que la douleur ne vaut pas toujours la doublure argentée.

J’ai toujours été frappé par les paroles d’Harold Kushner, dont le fils est décédé d’une maladie rare liée au vieillissement. Il a écrit:

Je suis une personne plus sensible, un pasteur plus efficace, un conseiller plus sympathique à cause de la vie et de la mort d’Aaron que je ne l’aurais été sans cela. Et j’abandonnerais tous ces gains en une seconde si je pouvais récupérer mon fils. Si je pouvais choisir, je renoncerais à toute la croissance spirituelle et à la profondeur qui m’ont été acquises grâce à notre expérience, et serais ce que j’étais il y a 15 ans, un rabbin moyen, un conseiller indifférent, aidant certaines personnes et incapable d’aider les autres, et le père d’un garçon brillant et heureux. Mais je ne peux pas choisir.

Peut-être qu’aujourd’hui, il ne s’agit pas de trouver un moyen de recadrer notre détresse, dans l’espoir de “regarder du bon côté”. Aujourd’hui, il ne s’agit peut-être pas de se souvenir de ce pour quoi nous sommes reconnaissants ou de chercher des aides, comme le lui a dit la mère de Fred Roger après avoir vu des choses effrayantes aux informations.

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Peut-être qu’aujourd’hui est notre jour pour être englouti dans notre chagrin collectif. Notre temps pour permettre à la lourdeur de nos poitrines de nous immerger de la tête aux pieds. Après tout, un chagrin inexprimé peut nuire gravement à notre qualité de vie, tant sur le plan physique que psychologique.

Donc, aujourd’hui, nos sentiments peuvent simplement être. Et demain, main dans la main, nous pourrons construire avec ténacité un avenir meilleur pour nos enfants.