Quand l’enfant que vous avez élevé est un agresseur

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Source : libre de droit, instagram de Gabby Petito

Si vous avez été dans le coma ou avez vécu sous un rocher au cours du dernier mois et que vous n’avez pas entendu parler de l’affaire Gabby Petito/Brian Laundrie, voici un bref résumé :

Le 2 juillet 2021, Gabby, 22 ans, est partie avec son fiancé de 23 ans, Brian, pour faire un voyage de trois mois en camping à travers le pays dans une camionnette. Ils ont prévu de visiter plusieurs parcs nationaux. Plus de 60 000 Instagrammers faisaient pratiquement de l’auto-stop, profitant par procuration des photos que Gabby et Brian publiaient souvent.

Le 11 septembre, la mère de Gabby a signalé la disparition de sa fille. Ils ont dit à la police qu’ils n’avaient pas eu de nouvelles de Gabby depuis fin août. Son dernier texto ne lui ressemblait pas. Ils avaient essayé pendant quelques semaines de joindre les parents de Brian, en leur envoyant des SMS et en les appelant à plusieurs reprises. Grillons.

Les parents de Gabby ne le savaient pas mais Brian était de retour chez lui en Floride, vivant avec ses parents, depuis le 1er septembre. Il était revenu avec la camionnette de Gabby mais pas Gabby. Alors que les parents de Gabby devenaient de plus en plus frénétiques, Brian tondait la pelouse et faisait du vélo avec sa mère. Sa famille avait même fait un voyage de camping de trois jours.

Une fois que la police est intervenue, Chris et Roberta Laundrie, les parents de Brian, ont conseillé Brian. Ils ont refusé de parler à la police. Le 17 septembre, ils ont signalé la disparition de leur fils, affirmant que cela faisait trois jours qu’il était parti en randonnée. Le 19 septembre, les restes de Gabby Petito ont été retrouvés dans le Wyoming. Sa mort a été jugée un homicide. Le mercredi 13 octobre, le coroner a déclaré que Gabby avait été étranglée à mort. Brian Laundrie est toujours porté disparu.

Allégations de violence domestique et dissimulations

Au cours de la recherche policière de Gabby, des allégations de violence domestique ont surgi. Le 12 août, un passant à Moab, dans l’Utah, a appelé la police pour signaler des troubles domestiques au cours desquels un « gentleman giflait une fille ». Des témoins ont rapporté que, le 27 août, ils avaient vu Brian Laundrie agresser verbalement le personnel féminin du Merry Piglet, un restaurant tex-mex de Jackson, dans le Wyoming. Gabby s’était excusée plusieurs fois en larmes et semblait extrêmement contrariée.

La meilleure amie de Gabby, Rose Davis, décrit la relation entre Brian et Gabby comme « toxique » et a déclaré que Brian était jaloux et contrôlant. Elle allègue, par exemple, que Brian a une fois caché les cartes de crédit et la carte d’identité de Gabby pour les empêcher de sortir danser en ligne et qu’il n’aimait pas qu’elle travaille quelque part où il ne pouvait pas garder un œil sur elle.

Les parents de Brian, Chris et Roberta Laundrie, n’ont pas dit un mot. Mais on a beaucoup parlé d’eux. Ils ont été condamnés par les parents de Gabby. Ils sont crucifiés sur les réseaux sociaux. Et, à bien des égards, c’est compréhensible.

En tant que parent, je comprends le désir instinctif de protéger votre enfant, peu importe son âge et peu importe ce qui s’est passé. Nous ne savons pas ce que Brian leur a dit. Leur a-t-il dit qu’elle était en vie quand il l’a quittée ? Ou qu’il se défendait lors d’un combat et l’a tuée accidentellement ?

S’il y avait des circonstances atténuantes, courir ne fera qu’empirer la situation. Et, s’il a menti, la récente annonce que Gabby a été étranglée va rendre la vie dans le déni beaucoup plus difficile. D’un autre côté, peut-être qu’ils ont toujours su la vérité.

Quoi qu’il en soit, je ne peux pas me résoudre à ignorer les SMS et les appels téléphoniques frénétiques d’un autre parent pendant près de deux semaines. Gabby a vécu avec la famille Laundrie pendant près de deux ans; sa vie ne signifiait rien ? Vivant dans la même maison, ils avaient une vue rapprochée et personnelle de la relation de Brian et Gabby. Qu’est-ce qu’ils ont vu? Qu’ont-ils entendu ? Que savaient-ils ?

Et qu’auraient-ils dû faire ? Voici mes réflexions en tant que mère et psychologue.

Quand votre enfant est un agresseur

Il y a beaucoup d’aide pour les parents dont l’adolescent ou l’enfant adulte est maltraité. Pas tellement si votre enfant est l’agresseur. Il y a peut-être l’hypothèse que la pomme n’est pas tombée loin de l’arbre, c’est-à-dire qu’un enfant témoin de violence domestique grandit pour la perpétrer. Et c’est parfois vrai mais pas toujours. Même pas la plupart du temps.

Une étude, par exemple, a révélé qu’un tiers des 1 500 hommes condamnés par le tribunal à un traitement pour violence domestique avaient été maltraités dans leur enfance ou avaient régulièrement vu quelqu’un battre leur mère. Il n’est peut-être pas surprenant que les auteurs de violence domestique ayant leurs propres antécédents de maltraitance pendant l’enfance aient tendance à avoir des attitudes plus dysfonctionnelles quant à la façon dont les femmes devraient être traitées et à quel point il est acceptable d’utiliser la violence pour résoudre des problèmes.

Mais les deux tiers n’avaient pas été élevés de cette façon. Mes deux garçons non plus. J’ai quatre enfants adultes de l’âge de Gabby et Brian. Leur histoire me touche à la fois en tant que mère et psychologue médico-légale. Et cela soulève des questions personnelles difficiles.

Que ferais-je si je découvrais que mon fils de 26 ans maltraitait sa petite amie ? Cela aurait-il de l’importance si les enjeux étaient élevés ? Aurais-je le courage de le dénoncer ou d’appeler la police ?

Voici ce que je crois (et prie) que je ferais :

  • Assurez-vous que sa petite amie est en sécurité. Si j’en ai été témoin, appelez la police. Si elle se confie à moi, demandez-lui comment je peux la soutenir au mieux. Fournissez-lui des ressources (noms et numéros de centres de crise pour femmes, professionnels de la santé mentale spécialisés dans le travail avec les femmes battues).
  • Trouvez quelqu’un qui comprend et qui a travaillé avec les auteurs de violence domestique. Je pourrais obtenir une référence d’un centre local de crise pour femmes ou du bureau du procureur de district. Oui, je suis psychologue et connais pas mal la violence domestique mais je suis aussi une mère qui aime son fils. J’aurais besoin de quelqu’un avec une vision objective qui pourrait m’aider à savoir comment gérer au mieux la situation sans permettre à mon fils ou le jeter sous le bus.
  • Parlez à mon fils. Il saurait déjà que ce qu’il a fait était mal. Assurez-vous qu’il sache que si j’apprends que cela se reproduit, j’appellerai la police. Et, oui, je me présenterai aussi le jour de la visite s’il est arrêté.
  • Offrez-lui la meilleure aide que je puisse me permettre. Peut-être y a-t-il des problèmes sous-jacents ou des déficits de compétences qui contribuent à son comportement. A-t-il besoin d’apprendre à contrôler sa colère ? A-t-il un problème de drogue ou d’alcool ? Ceux-ci peuvent également être traités. Mais battre quelqu’un est un choix et c’est quelque chose qui doit être directement abordé.
  • Aimez-le inconditionnellement.

La ligne de fond

Il y a beaucoup de choses que nous ne savons pas sur cette affaire, y compris les détails de toute violence domestique. Mais nous savons que des milliers de femmes sont blessées chaque année par quelqu’un qu’elles aiment. Et les personnes qui font du mal ont des amis et des membres de leur famille qui, en s’exprimant et en agissant, peuvent leur donner les meilleures chances qu’elles ont de changer leurs habitudes et de devenir de vrais hommes.