Quand mon père est devenu un ancien chasseur de jupe

Utilisé avec la permission d'Elizabeth Marcus

Mon père et moi

Source: Utilisé avec l’autorisation d’Elizabeth Marcus

Au cours des cinq dernières années de la vie de mon père, il a changé d’une manière très inquiétante que je ne pouvais pas comprendre. Je suis enfant unique, alors mon père s’est tourné vers moi, presque immédiatement après la mort de ma mère, pour que je m’aide à trouver une femme de ménage – avec des privilèges. À 88 ans, il n’était pas préparé à vivre seul, mais sa solution était de payer quelqu’un pour lui offrir compagnie et sexe. Son plan était complètement hors de propos pour le père réfléchi et de principe que j’avais toujours aimé et admiré, celui qui, pour autant que je le sache, était marié et heureux avec ma mère depuis 60 ans. Comment une telle personne, une féministe, pourrait-elle soudainement voir le sexe comme une fonction que toute femme qu’il a embauchée devrait être censée assurer?

L’explication pratique, que la vieillesse l’avait rendu lubrique, ne se sentait pas bien.

En parler ne fait aucune lumière. Quand j’ai rappelé à mon père que son plan était, entre autres, illégal, il m’a accusé d’être un prude. “Où étais-tu? N’as-tu pas entendu parler de la révolution sexuelle? Et les geishas? D’autres cultures ont des arrangements. Son plan d’emploi bizarre mis à part, de toute autre manière, il semblait lui-même; ses intérêts étaient aussi vastes, ses arguments politiques aussi vigoureux. Il avait l’intention de vivre exactement comme il avait été – passer l’hiver au Mexique, profiter des activités et de la vie sociale de son country club de Westchester – mais il n’avait aucun intérêt à sortir avec l’une des charmantes veuves suggérées par ses amis.

La situation est devenue plus étrange. Lorsque je me suis arrangé pour que nous rencontrions les répondants aux annonces que je diffusais, il a traité les interviews comme un préambule de rencontre. Et puis il est allé dans mon dos pour embaucher une série de marginaux absurdes qui ont emménagé seulement pour piétiner après plusieurs mois dans un souffle ou avec une menace, et dans un cas a été emmené par 911 travailleurs dans un service psychiatrique. Peu importe le décalage intellectuel ou capricieux, mon père était ravi de ses trouvailles et a fait de son mieux pour les balayer. Que mon brillant père puisse se contenter de femmes si dépourvues des qualités de ma mère spirituelle et accomplie me paraît maintenant encore plus bizarre que son agenda sexuel.

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Ce qui se passait aurait dû être évident, mais ce n’était pas pour moi. Ce n’était pas non plus à aucun des amis que j’ai consultés, même si beaucoup avaient des histoires similaires sur leurs propres parents: une mère dont la langue était grossière, un père qui voulait s’installer avec une prostituée, un père qui avait fait une passe à sa fille -law, une mère qui s’est déshabillée à table. Tout le monde a écarté la conduite, aussi pénible soit-elle, comme une préoccupation sexuelle typique des personnes âgées.

Comme mes amis, j’ai rationalisé. Peut-être que mon père était secoué par la mort de ma mère et manquait d’énergie pour une autre relation si tard dans la vie. Peut-être était-il nostalgique de sa jeunesse et voulait-il profiter de son soudain célibat tardif. Les garçons seront des garçons, après tout. La plupart du temps, j’ai essayé de ne pas penser qu’une partie peu recommandable et auparavant cachée de mon père était exposée. Nous n’aimons pas penser à la vie sexuelle de nos parents (même si nous ne serions pas ici sans cela), et donc je ne l’ai pas fait.

La bonne réponse s’est avérée être de me regarder en face tout le temps.

Après sa mort, cependant, j’ai cherché des réponses. Google a proposé des liens vers la dépendance sexuelle et les troubles hyper-sexuels dans les maisons de retraite, où les patients atteints de démence peuvent se masturber publiquement ou se forcer sur d’autres patients, loin des actions de mon père. En continuant, j’arrivais enfin aux symptômes de la démence du lobe frontal: désinhibition sexuelle, perte de jugement et prise de conscience d’un comportement approprié. Bingo. Le diagnostic s’adaptait parfaitement et expliquait immédiatement le coureur de jupons exploitant avec lequel je luttais. Mon père souffrait du même trouble cérébral que les personnes sur les unités de mémoire des patients hospitalisés, mais dans une moindre mesure.

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Pourquoi n’avais-je pas vu l’évidence?

Les faits sur la détérioration du cerveau à la fin de la vie qui sont de notoriété publique dans le monde de la démence n’ont pas fait leur chemin vers le reste d’entre nous. Nos esprits ne vont pas à l’atrophie cérébrale lorsque nous voyons nos parents vieillissants agir bizarrement autour du sexe. Et pourtant, dès que la vérité m’a frappé, cela m’a paru évident. Comment ai-je pu ne pas le voir? Parce que le tabou m’a empêché de regarder de plus près. Et parce que depuis des milliers d’années, nous avons encadré le syndrome d’une autre manière.

Par Artemisia Gentileschi / Wikimedia Commons

Susanna et les anciens, 1622

Source: Par Artemisia Gentileschi / Wikimedia Commons

Après tout, le phénomène existe depuis que les êtres humains ont vécu assez longtemps pour en faire l’expérience, et une façon de le voir s’est développée alors que personne ne connaissait le fonctionnement du cerveau. Le stéréotype du «sale vieil homme» existe au moins depuis les Romains. L’image souvent farfelue du grand-père (ou grand-mère) lascif et lubrique est si omniprésente que nous l’acceptons comme une partie normale du vieillissement.

Mais, en fait, les personnes âgées ne sont pas plus préoccupées par le sexe que le reste d’entre nous, qui avons des pensées sexuelles toute la journée (c’est ce qui fait avancer la race humaine, après tout). La seule différence est que nous conservons le jugement et la conscience de soi pour ne pas agir sur ces pensées. L’atrophie des cellules cérébrales est un changement aussi physiologique que la dégénérescence des neurones de l’oreille interne qui provoque une perte auditive – et n’a pas de rapport avec le caractère.

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Cela peut sembler un petit changement de se rendre compte que le comportement sexuel inapproprié chez les personnes âgées n’est pas une question de psychologie mais de neurologie. Et pourtant, ce changement est tout ce qu’il faut pour éliminer l’angoisse des millions d’entre nous qui sont témoins de ce qui semble être un déclin grotesque et honteux chez un parent ou un conjoint âgé. En un instant, la personne que nous aimons et admirons nous est rendue.