Quand on cherche à «se brancher», c’est vraiment à la recherche de l’amour

Les jeunes sur la scène des rencontres sont souvent stéréotypés comme étant à la recherche de partenaires occasionnels. Mais est-ce une description juste? La vérité est que de nombreux jeunes ne sont pas intéressés par une intimité dénuée de sens, mais par un engagement significatif. Effectivement, la recherche révèle que même dans les temps modernes avec les normes sociales contemporaines, et au milieu d’une multitude d’options de rencontres à la fois en ligne et hors ligne, de nombreux jeunes considèrent les rencontres occasionnelles comme une voie vers la permanence.

La route de la romance

Les personnes âgées se souviennent d’une culture sociale de rencontres différente de celle qui existe aujourd’hui. Personne n’a cherché un rendez-vous dans l’intimité de sa chambre à l’aide d’un écran d’ordinateur, mais les célibataires ont réussi à se mélanger et à se mêler. Quelle que soit la méthode, qu’en est-il des motifs? Étaient-ils différents de ce qu’ils sont aujourd’hui?

Heather Hensman Kettrey et Aubrey D. Johnson ont exploré cette question dans un article intitulé «Hooking up and Pairing off» (2020).[i] Ils ont constaté que contrairement à l’affirmation faite dans les médias populaires selon laquelle «la culture du branchement universitaire» a rendu la romance obsolète, la recherche révèle que de nombreux étudiants considèrent les «branchements» comme une voie vers une relation – même si peu de branchements produisent ce résultat. Ils expliquent comment cela fonctionne.

Image par Rúben Gál de Pixabay

Source: Image de Rúben Gál de Pixabay

Se connecter signifie-t-il sortir?

Kettrey et Johnson notent que le terme «branchement» est nébuleux et imprécis, utilisé par les jeunes adultes pour désigner un large éventail de rencontres impliquant différents degrés d’intimité. En ce qui concerne les «partenaires», ils notent que des relations peuvent avoir lieu entre des ex-flammes, des amis ou des connaissances. Cependant, ils notent que les rencontres sont beaucoup plus susceptibles d’impliquer des connaissances que des étrangers.

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Kettrey et Johnson expliquent que bien que certains jeunes se connectent à la poursuite d’une relation physique «sans condition», beaucoup espèrent que ces couples occasionnels mèneront à un engagement ou au moins à un contact futur. En fait, ils notent que les étudiants qui ne croient pas que les connexions peuvent conduire à des relations ont peu de chances de se connecter en premier lieu.

Parmi les facteurs examinés par Kettrey et Johnson, y compris la démographie des partenaires, les variables situationnelles, le contexte interpersonnel et les émotions ressenties par la suite, ils ont constaté que les réactions post-branchement étaient les plus fortement corrélées avec l’intérêt pour une future relation et l’intérêt pour une relation. Ils notent que leurs résultats suggèrent une familiarité avec un partenaire et des sentiments positifs par la suite sont les meilleurs prédicteurs d’un intérêt ultérieur.

Malgré sa prévalence, cependant, le comportement de raccordement est souvent entouré de stigmatisation. Kettrey et Johnson notent que les jeunes hommes et femmes peuvent être jugés ou non respectés pour leur comportement de branchement, qu’il soit réel ou perçu. Ils notent que les femmes peuvent être jugées négativement de manière disproportionnée à cet égard.

S’engager dans une conversation plutôt que dans des rencontres occasionnelles

Malgré les stéréotypes du comportement des jeunes dans les fréquentations, la réalité est que de nombreux jeunes recherchent des relations saines d’amour et de respect qui se développent à partir de rencontres impliquant une conversation significative, plutôt qu’une intimité informelle. Compte tenu du niveau d’intérêt pour la poursuite de relations sérieuses, il s’ensuit logiquement qu’une telle exploration est clairement possible, et dans de nombreux cas préférable, sans implication sexuelle. Et contrairement à la réalité selon laquelle de nombreuses relations impliquent la consommation d’alcool ou d’autres substances intoxicantes, qui sont associées à des comportements à risque et parfois dangereux, les relations de qualité commencent par une conversation stimulante plutôt que par des substances psychotropes.

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En ce qui concerne la santé émotionnelle, Kettrey et Johnson notent que même si les jeunes signalent généralement des émotions positives après une relation, les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’éprouver des réactions émotionnelles négatives telles que la dépression et le regret. Des décisions sobres et réfléchies sur la manière (et dans quelle mesure) de s’engager avec les partenaires sociaux éviteront les erreurs de jugement qui sont plus susceptibles d’être prises en état d’ébriété, et sont sans doute moins susceptibles d’entraîner des sentiments de malheur, de remords ou de déception.

Sobre, vif et socialement stimulant

Apprendre à connaître les amants potentiels grâce à une conversation optimiste et engageante reste l’un des meilleurs moyens de susciter la chimie, de promouvoir les liens interpersonnels et de prédire le succès relationnel.