Quand une ancienne amitié doit changer ou se terminer

Briana Tozour/Unsplash

Source : Briana Tozour/Unsplash

Rien ne reste pareil, y compris nous. Nous changeons et grandissons au cours de notre vie, heureusement. Et souvent, nos amitiés les plus anciennes et les plus chères doivent aussi changer, pour rester en phase avec qui nous sommes. Cependant, le processus de changement d’une amitié à long terme n’est généralement pas facile, et parfois, l’amitié ne survit pas. Parfois, l’amitié ne peut être que ce qu’elle était lorsque nous étions, ou étions prêts à être, quelqu’un d’autre.

Liza a rencontré Callie quand ils étaient en première année d’université et ils sont rapidement devenus les meilleurs amis. Après l’obtention de leur diplôme, ils ont tous deux obtenu un emploi à New York et ont vécu comme colocataires pendant la majeure partie de leur vingtaine. Finalement, ils se sont tous les deux mariés et ont fondé des familles, et ont fini par vivre dans des villes différentes, mais l’amitié est restée forte. Après 38 ans, ils avaient une vie d’histoire commune, et Liza considérait Callie comme l’une de ses amies les plus importantes et les plus chères.

Mais alors quelque chose a changé. Un incident s’est produit qui a fait prendre conscience à Liza d’une dynamique tacite dans l’amitié à laquelle elle avait participé pendant des décennies, une manière dont elle s’était toujours comportée avec Callie afin de garder l’amitié intacte, et aussi, pour ne pas être jugé par elle. Ce qui est devenu clair aussi, c’est que Liza n’était pas disposée à s’engager dans ce modèle et à jouer ce rôle plus longtemps.

L’incident a été déclenché parce que, dans un rare moment, Liza a été honnête avec Callie – à propos de son expérience avec elle. Elle a dit à sa chère amie que quelque chose que Callie faisait dans la relation était douloureux pour elle. De plus, elle a demandé à Callie si elle envisagerait une autre façon de faire les choses avec elle.

Mais ce que l’honnêteté de Liza avait suscité chez son plus vieil ami était exactement ce que Liza comprenait maintenant qui avait toujours été sous-jacent et, dans une certaine mesure, contrôlait l’amitié, ou du moins son rôle dans celle-ci. La réponse de Callie en entendant l’expérience de Liza fut de se taire ; elle s’est éloignée de l’amitié – sans explication. Comme Liza l’a dit, c’était « un silence radio, avec un arôme distinct de punition ». Lorsque Liza a ensuite demandé qu’ils parlent de ce qui s’était passé, elle a été submergée par une litanie de choses qu’elle avait faites à Callie au cours des années avec lesquelles Callie n’avait pas été d’accord, mais n’a jamais rien dit. des listes bien documentées de ses agressions et de ses problèmes, des preuves de la raison pour laquelle elle était une mauvaise amie, coupable et méritant la rage de Callie.

En fait, il y avait eu de nombreux épisodes dans l’amitié où Callie avait disparu de manière inexplicable et avait cessé de répondre, une fois pendant plusieurs années. Il y avait eu un certain nombre de fois où Liza avait dit quelque chose de mineur, ou avait mal compris quelque chose que Callie avait dit, sans malveillance, et avait découvert plus tard que Callie avait été furieuse à propos du commentaire, l’avait mijoté et construit l’affaire en elle. tête contre Liza.

Mais dans cet épisode le plus récent, Liza a pris pleinement conscience de la règles du lien avec Callie, le rôle qu’elle avait joué pour garder l’amitié intacte. Simultanément, elle a pris conscience de sa propre vérité, du fait qu’elle avait toujours marché sur des œufs et qu’elle devait toujours travailler dur pour bien faire les choses avec Callie et ne pas se tromper. Elle s’est rendu compte qu’elle avait vécu dans la peur de la colère de Callie pendant des décennies et de sa disparition à cause de quelque chose de « mauvais » que Liza avait fait. Les règles tacites étaient que Liza se comportait comme Callie voulait qu’elle se comporte. De même, Liza savait à un niveau viscéral qu’elle n’était pas autorisée à dire quoi que ce soit sur la façon dont le comportement de Callie l’affectait et ce qu’elle ressentait pour Callie.

Ce que les deux vieux amis partageaient, c’était la conviction que Liza était coupable, responsable de tout ce qui avait déjà mal tourné dans l’amitié. Et qu’elle avait besoin d’être ce que Callie jugeait correct, afin de garder l’amitié et ne pas réaffirmer sa propre culpabilité. Finalement, Liza a pris conscience du rôle qu’elle avait inconsciemment accepté de jouer dans l’amitié.

Mais Liza a également reconnu à quel point son amitié avec Callie, qui s’est formée alors qu’elles n’avaient que 18 ans et venait de sortir de leur maison d’enfance, était une copie conforme de la relation qu’elle avait avec sa propre mère. Comme Callie, sa mère avait été émotionnellement erratique et retirait périodiquement son amour à cause de quelque chose que Liza avait dit ou fait. Le récit de Liza dans sa relation avec sa mère était également qu’elle était coupable, une fille égoïste privant sa mère du genre d’amour qu’elle méritait. En même temps, il était entendu qu’elle ne devait jamais évoquer le comportement de sa mère, ni appeler sa mère sur la façon dont elle affectait Liza. Et très certainement, ne pas ce que Liza elle-même pourrait avoir besoin de sa mère – en tant que fille. Sans surprise, le rôle qu’elle a joué dans sa plus longue amitié était précisément celui de sa maison d’enfance, où la nature de l’amour et de l’attachement est née.

Dans cette relation avec sa meilleure amie, Liza avait joué le même rôle que la coupable, celle qui n’avait pas le droit d’avoir sa propre expérience. Maintenant consciente de cela, elle savait que cette dynamique était terminée. L’amitié ne pouvait pas exister comme elle avait existé ; elle n’était plus disposée à marcher sur des œufs, à se comporter de manière à ne pas être jugée. En fin de compte, elle n’était pas prête à s’abandonner pour maintenir le lien.

Nous faisons tous ceci : nous formons des relations qui reflètent notre première expérience, qui nous maintiennent dans les mêmes rôles que nous avons joués avec nos premiers gardiens ou d’autres personnes importantes. Jusqu’à ce que nous en prenions conscience, nous agissons à partir d’hypothèses sous-jacentes sur ce qu’une relation intime exige et sur qui nous devons être pour nous sentir aimés. En conséquence, nous nous retrouvons dans des amitiés à long terme qui sont souvent insatisfaisantes au niveau le plus profond, et nous maintiennent coincés dans de vieux schémas, sans obtenir ce dont nous avons vraiment besoin.

Commencez à prêter attention aux rôles que vous jouez dans vos amitiés à long terme et à qui vous doit être pour les entretenir, pour continuer à être aimé. Considérez si cette version de vous est obsolète ou limitée. Ensuite, avec compassion pour vous-même, réfléchissez à qui vous êtes maintenant, qui vous voulez être dans vos relations à ce stade de votre vie, qui vous êtes prêt à être et qui vous êtes ne pas disposé à être.

La vérité est que nous ne sommes plus ce que nous étions lorsque certaines de nos plus anciennes amitiés ont commencé, et pourtant nous nous comportons comme si nous l’étions toujours, souvent à nos dépens. Certaines amitiés peuvent survivre à notre authenticité et à notre évolution et d’autres non. Mais sinon, on se demande s’ils valent la peine d’être sauvés. Il faut du courage pour déballer le règles du lien, les accords tacites sur qui nous sommes et sommes censés être dans nos plus longues amitiés. Mais en fin de compte, ce processus nous libère de nos anciens schémas et nous permet de vivre de nouvelles amitiés plus réelles et plus satisfaisantes. Apporter de la lumière à une relation comporte toujours des risques, mais dans ce cas, cela en vaut la peine.