Quand votre nid vide est une porte tournante

Votre travail consistait à élever vos enfants et à les envoyer dans le monde… mais que se passerait-il s’ils revenaient ? Pas une seule fois, mais si souvent que votre projet de peindre leur chambre et de la transformer en bureau à domicile a encore des échantillons de peinture là où leurs affiches étaient accrochées, et maintenant, leur chien vous a adopté ?

En 2014, environ 32% des jeunes adultes vivaient avec leurs parents, une forte augmentation par rapport aux 10% qui le faisaient en 2000. En 2020, ce nombre est passé à près de 52%. Bien que la pandémie et la fermeture des collèges aient contribué à cette augmentation spectaculaire, la nature erratique de ces deux facteurs rend difficile l’obtention de statistiques plus récentes.

Pourtant, de manière anecdotique, il semble que l’effet boomerang soit toujours en cours ; certains enfants se sont lancés temporairement puis sont rentrés chez eux. D’autres ne sont pas encore partis, et certains sont rentrés chez eux pour la première fois pour diverses raisons, allant de la dernière vague de virus à la perte d’un emploi ou d’un colocataire, à la rupture avec un partenaire amoureux ou à la réévaluation de leur cheminement de carrière et au départ retour à l’école. Commencer ou redémarrer la vie dans la vingtaine est particulièrement difficile et imprévisible lorsque nous attendons tous ce que nous espérons être une nouvelle normalité plus stable.

Que les enfants rentrent chez eux pour des raisons économiques ou simplement parce qu’ils ont du mal à couper le cordon, la clé est de faire en sorte que la situation soit réussie pour toutes les personnes impliquées. Avoir des antécédents d’entente n’est pas une garantie que les choses se passeront bien lorsque les enfants adultes réintégreront la maison. Les relations parents/enfants changent lorsque les enfants deviennent adultes et que les adultes se sont habitués, même brièvement, à un nid vide, et il est important d’établir de nouveaux des règles de base qui respectent les besoins de toutes les parties concernées, même si l’arrangement n’est que temporaire.

Discutez du rendement potentiel avec votre conjoint avant d’accepter. Lorsqu’un enfant adulte demande à réemménager, la bonne réponse n’est pas « oui » ou « non » – c’est « Je vais en discuter avec ta mère/ ton père ».

C’est une décision trop importante à prendre sans parvenir à un accord en tant que couple. Ne supposez pas que vous et votre partenaire serez sur la même longueur d’onde – il est très courant que les personnes mariées aient des réactions et des préoccupations différentes, en partie à cause des rôles différents que jouent les partenaires dans le ménage.

Exemple : Le parent qui a tendance à faire la plupart des tâches ménagères peut réagir avec inquiétude à l’idée qu’il devra ramasser après l’enfant adulte s’il revient. Ou le parent qui gère les finances de la famille peut se demander si cela affecter leurs plans de retraite. Si l’un ou l’autre des partenaires se sent obligé d’accepter ce nouveau mode de vie, les tensions relationnelles du ménage augmenteront et il est peu probable que les choses se passent bien.

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De plus, il est important de discuter de la question de savoir s’il s’agit d’un choix sain pour tout le monde. La maison est-elle un endroit pour se remettre d’un revers temporaire ? Pouvez-vous leur apporter un soutien émotionnel et les aider à se remettre sur pied, ou craignez-vous que si vous rendez votre refuge trop confortable, ils ne partiront jamais ?

Négociez un ensemble de règles de la maison comme vous le feriez avec n’importe quel nouveau colocataire. Inquiet de dormir ? Une règle limitant le bruit après 22h pourrait être la solution. Vous craignez qu’ils ne mangent tout ce qui se trouve dans votre réfrigérateur ? Il pourrait y avoir une règle concernant l’étiquetage de leur propre nourriture ou la contribution d’une certaine somme d’argent au budget alimentaire. La clé est de créer ces règles avec votre enfant, mais vous avez le droit de mener la conversation.

Il est préférable que les règles s’appliquent également à tous les membres du ménage. Lorsque les parents imposent simplement un ensemble de règles à un enfant adulte, cela renforce la dynamique parent/enfant mineur inégale du passé, qui fait obstacle à la construction d’une relation réussie à l’âge adulte. Si vous pensez : « C’est ma maison et j’ai parfaitement le droit d’établir les règles », vous avez tout à fait raison, vous avez ce droit. Mais si vous prenez la décision de ne pas abuser de ce droit, tout le monde en profitera. L’enfant adulte qui reçoit une liste de règles est susceptible de se sentir irrespectueux et pourrait même réagir en revenant au comportement de l’adolescent.

Au lieu de cela, organisez une réunion où tout le monde propose et discute des règles de la maison potentielles. Expliquez pourquoi chaque règle que vous proposez est importante pour vous, puis ouvrez la règle pour une discussion honnête. Soyez prêt à modifier les règles que vous proposez si votre enfant exprime des préoccupations valables à leur sujet, comme limiter quand et qui ils peuvent inviter à la maison. Utile : Consultez des exemples de formulaires d’accord de colocation. Ils sont gratuits et disponibles sur RocketLawyer.com et Nolo.com.

5 questions à discuter avec vos enfants adultes

Il y a cinq sujets qui doivent être discutés et convenus lorsque les parents et les enfants adultes travaillent sur les détails de l’arrangement.

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De l’argent. S’ils emménagent pour économiser de l’argent, rembourser une dette étudiante ou survivre à une période de chômage, il n’est peut-être pas pratique de demander un loyer au taux du marché. Pourtant, les enfants adultes qui vivent à la maison devraient contribuer au ménage, même s’il s’agit d’un montant symbolique. Exception : Si l’argent est extrêmement serré pour eux, vous pouvez négocier un certain nombre d’heures chaque semaine pour les tâches ménagères au lieu du loyer.

L’argent est particulièrement susceptible de devenir un point de discorde si un enfant adulte paie un loyer très bas (ou pas) mais fait des folies en vacances, des dîners avec des amis et/ou des vêtements excessifs.

Les parents peuvent offrir de l’aide pour l’établissement des budgets. Au fil du temps, les parents peuvent demander une augmentation du loyer s’il apparaît que l’enfant est capable de payer plus sans difficultés, mais il n’est pas approprié de critiquer ses dépenses ou d’exiger qu’elles cessent. Ce sont des adultes qui ont le droit de prendre leurs propres décisions financières, même si vous n’êtes pas d’accord avec ces décisions. Mais vous avez le droit de leur dire de déménager si votre bonne volonté est chroniquement abusée.

Invités. Il est parfaitement raisonnable pour eux d’avoir des amis, y compris des amis romantiques. Mais il est également parfaitement raisonnable que les parents se sentent un peu mal à l’aise d’avoir des étrangers adultes dans leur maison.

Le meilleur compromis est souvent d’autoriser les invités mais de fixer des limites. Il peut s’agir de limiter les jours et les heures auxquels les invités peuvent visiter, à quelle fréquence et si le garçon ou la petite amie a, de facto, déjà emménagé. Il est certainement raisonnable de fixer une limite à la fréquence à laquelle les amis romantiques peuvent dormir – ou même si ils peuvent dormir dans la même pièce si cela va à l’encontre de vos croyances religieuses ou morales. C’est une chose de les laisser emménager, mais c’en est une autre d’avoir leurs partenaires vivant virtuellement dans votre maison sans y avoir consenti au préalable.

Couvre-feux. Il n’est pas approprié d’établir un couvre-feu pour les enfants adultes. S’ils vivaient ailleurs, vous ne sauriez même pas qu’ils sont sortis tard. Certains parents luttent avec cela, restant éveillés la nuit, inquiets pour la sécurité de leurs enfants jusqu’à ce qu’ils entendent enfin la porte s’ouvrir au petit matin.

Il est raisonnable de demander un message texte les nuits où ils sortiront plus tard que prévu ou passeront la nuit ailleurs. Essayez de présenter cette demande comme une courtoisie que l’enfant adulte pourrait faire pour vous, et non comme une obligation. Exemple : « Vous avez parfaitement le droit de sortir tard. Il est tout simplement difficile pour un parent de sortir de ce mode inquiétant, même lorsque ses enfants sont grands. Un texte rapide m’aiderait vraiment.

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Espaces personnels. Une fois que vous leur donnez une chambre dans votre maison, c’est leur espace privé. N’entrez pas sans autorisation sauf en cas d’urgence. N’insistez pas pour qu’ils le nettoient; ce n’est plus ton affaire. Mais vous pouvez insister pour que les espaces partagés tels que les salles de bains soient maintenus à votre niveau de propreté et qu’ils nettoient après eux-mêmes et fassent leur propre vaisselle et leur lessive.

Date de déménagement. Envisagez d’établir une date de fin provisoire avant qu’ils n’emménagent. Si la raison est d’économiser de l’argent pendant leurs études supérieures, fixez une date de déménagement quelques mois après l’obtention du diplôme. Envisagez-vous de prendre votre retraite, de vendre la maison et de déménager? Partagez la date de vente prévue avec l’enfant.

Avoir une date de déménagement peut réduire les risques de malentendus, améliorer leur motivation à chercher un emploi ou à rembourser leurs dettes, et vous aider à vous rassurer sur le fait qu’il s’agit d’une situation temporaire.

Considérez l’avantage

Le retour d’un enfant adulte peut sembler un revers, mais pour de nombreuses familles, cela se passe très bien. C’est une chance de construire une nouvelle relation avec un être cher qui était auparavant sous votre responsabilité mais qui est maintenant beaucoup plus proche d’un pair. Vous aimerez peut-être prendre un verre ensemble ou essayer un nouveau passe-temps.

Un retour en arrière peut signifier que l’enfant adulte dépendra partiellement de vous plus longtemps que prévu… mais cela signifie également que vous pouvez dépendre de cet enfant adulte d’une manière qui autrement ne serait peut-être pas possible. Exemples : Si vous sortez de la ville, il peut arroser les plantes et s’occuper de votre chien. Si vous avez besoin d’un trajet jusqu’à l’aéroport, elle pourrait vous conduire.

Rappelez-vous, ainsi qu’à votre enfant adulte, qu’il est tout à fait normal que les familles soient interdépendantes. À l’heure actuelle, cela signifie que vous fournissez à votre enfant un endroit où vivre… mais plus tard, cela pourrait signifier que l’enfant est là pour vous aider.