Que devez-vous faire lorsque vous ressentez des préjugés envers les autres ?

'Photo prise par Zoé Weil'

Source : ‘Photo prise par Zoe Weil’

Ressentir des préjugés contre quelqu’un à cause de sa race m’est assez étranger, mais le week-end dernier, j’ai été aveuglé par un tsunami de mes propres préjugés.

Mon mari et moi avions terminé une promenade dans le parc national d’Acadia près de chez nous et j’ai entendu un groupe de personnes parler russe – une langue que j’ai étudiée et que j’adore.

Soudain, mon cœur s’est mis à battre la chamade et la colère a envahi mon corps. Mon esprit a immédiatement sauté sur des questions de jugement : ont-ils soutenu Poutine ? Que faisaient-ils pour aider les Ukrainiens ? Pourquoi allaient-ils se promener tranquillement en Acadie au lieu de risquer leur confort pour mettre fin à la brutalité de leur président? Et comment se fait-il que moi – une personne qui adore un jeune homme en Russie que ma famille a essayé d’adopter pendant de nombreuses années quand il était un garçon (avant que la Russie ne ferme les adoptions internationales) – pouvais soudainement être russophobe ?

Alors que toutes ces pensées, sentiments et questions tourbillonnaient dans mon esprit de course, l’un des hommes m’a approché pour me poser une question sur la randonnée que nous venions de faire. J’ai refoulé mes préjugés et je me suis rappelé que je ne savais rien de ces gens.

Notant mentalement ma propre hypocrisie, j’ai réalisé que je ne m’étais pas demandé ce que je faisais pour aider l’Ukraine à ce moment-là, venant juste de faire ma propre promenade tranquille. Aussi amical que possible, j’ai conseillé ces visiteurs russophones sur le sentier.

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“Wow”, ai-je pensé après qu’ils se soient éloignés, “c’est ce que c’est que de ressentir des préjugés.” C’est moche. C’est viscéral. C’est puissant.

Alors, comment pouvons-nous le combattre? Ma réponse est celle-ci : Efforcez-vous de traiter les préjugés en vous comme un problème à résoudre plutôt qu’un sentiment à satisfaire. Vous pouvez le faire de trois manières :

1. Cultivez en vous les meilleures qualités de l’être humain. Dans mon rôle d’éducateur humain, j’ai demandé à des milliers de personnes ce qu’elles pensaient être les meilleures qualités des êtres humains – qui est l’une des définitions du mot “humain”. Personne n’a jamais dit haine ou sectarisme.

Encore et encore, les gens expriment les mêmes choses : compassion, intégrité, gentillesse, courage, générosité. Si vous ressentez des préjugés, vous avez le choix de favoriser la laideur ou de nourrir des qualités valables. Vous pouvez (et devriez) ensuite modéliser ces bonnes qualités pour les autres, en particulier les enfants.

2. Exploitez votre raison. Préjugé signifie pré-jugement. Bien que nous ne sachions rien d’une autre personne, nous pouvons toujours la préjuger en fonction de nos croyances, de nos valeurs, de nos expériences et de notre état d’esprit, qui nous ont presque tous été enseignés.

J’ai utilisé ma raison pour reconnaître que je ne savais rien des russophones que j’ai rencontrés, puis j’ai agi avec respect et gentillesse et ne me suis pas permis de succomber à mes préjugés initiaux et de me comporter grossièrement. Réfléchissez à l’origine de vos préjugés et recherchez leurs causes afin de trouver des moyens de passer à l’étape suivante, d’une importance cruciale : devenir une solution.

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3. Soyez solutionnaire. Les préjugés des personnes en position de pouvoir peuvent conduire et conduisent effectivement à des injustices systémiques. Ces injustices peuvent alors renforcer les préjugés. Cette terrible boucle de rétroaction peut être interrompue par une réflexion et une action résolutives. Une fois que nous exploitons notre raison, comprenons les causes de nos préjugés et reconnaissons les systèmes qui créent et perpétuent les problèmes qui conduisent souvent aux préjugés, nous sommes mieux en mesure de rediriger nos énergies pour démanteler réellement les systèmes injustes. C’est ce que signifie être un solutionnaire, et c’est l’antidote non seulement aux préjugés personnels mais aussi – et surtout – à l’injustice sociétale.

Comme l’a écrit Robert Heinlein, “Vous pouvez influencer un millier d’hommes en faisant appel à leurs préjugés plus rapidement que vous ne pouvez convaincre un seul homme par la logique.” Non seulement il est difficile d’exploiter personnellement la raison et d’adopter la logique, mais les préjugés sont activement fomentés – en particulier en ligne – par des fanatiques qui ciblent à la fois les adultes mécontents et les adolescents isolés. Lorsque les préjugés sont encouragés et satisfaits, ils peuvent alors passer d’un échec individuel à un groupe et à une influence politique.

Bien que vous ressentiez probablement des préjugés au cours de votre vie, vous pouvez y résister et vous engager à traiter les préjugés comme le problème qu’ils sont. Si vous doutez de l’importance d’identifier et de combattre les préjugés en vous, essayez de vous souvenir d’un moment où vous étiez victime de préjugés.

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Qu’avez-vous ressenti ? Voulez-vous qu’une partie de votre héritage inclue que les autres ressentent la même chose ? Vos efforts personnels, et les efforts que vous faites pour aider les autres à résister, aideront à empêcher que les préjugés individuels ne se transforment en bigoterie de groupe.