Que peut nous apprendre la magie sur le libre arbitre?

Cleyton Ewerton / Pexels

Un magicien trouve votre carte

Source: Cleyton Ewerton / Pexels

Quand j’étais en quatrième, je suis allé voir mon premier spectacle de magie. Pour le tour final, le magicien (il s’appelait The Amazing Gordo pour des raisons dont je ne me souviens pas) a appelé mon cousin Davey sur scène. M. Amazing a mélangé un jeu de cartes et a demandé à Davey de choisir une carte au hasard. Davey a choisi une carte et l’a montrée au public. Sans jamais toucher à nouveau la carte ou le jeu, le magicien a demandé à Davey de remettre la carte dans le jeu. Après quelques agitations de baguette et des incantations magiques, le magicien a offert à Davey un ballon et une épingle, et lui a demandé de faire éclater le ballon. Avec un fort pop, une carte flotta dans les airs et tomba au sol. Davey l’a ramassé et l’a vérifié, et oui! C’était sa carte! Comment une carte totalement choisie au hasard pourrait-elle finir dans ce ballon? Un miracle! À partir de ce moment, j’ai passé une grande partie de ma jeunesse à acheter des livres de magie et à pratiquer des tours de passe-passe avec un oeil vers une carrière riche en magie qui ne s’est jamais concrétisée.

Alors, comment une carte choisie au hasard pourrait-elle se retrouver dans un ballon? La réponse est que la carte n’a pas du tout été choisie au hasard. Par divers moyens, The Amazing Gordo a pu contraindre Davey à choisir cette carte spécifique. Et comme il savait déjà quelle carte Davey allait choisir, il a pu planter un double de cette même carte dans le ballon bien avant que le tour ne commence.

A lire aussi  Revendiquer votre agence : vous avez plus de contrôle que vous ne le pensez

Dans un article récent, les psychologues Alice Pailhès et Gustav Kuhn décrivent les différentes façons dont un magicien peut nous faire croire que nous avons librement fait un choix alors que nous ne l’avons pas fait, en utilisant ce que les magiciens appellent une force. Et non, ce type de force ne doit pas être confondu avec The Force dans Star Wars – bien qu’ils puissent avoir des similitudes après tout.

Par exemple, dans le tour du ballon, The Amazing Gordo a demandé à Davey de «choisir une carte, n’importe quelle carte», mais en réalité, la carte choisie par Davey était basée sur une force, ne laissant à Davey aucun choix.

Un aspect fascinant de la recherche sur la magie montre que les gens croient fermement qu’ils contrôlent totalement les décisions forcées, même lorsqu’ils ne le sont pas. Par exemple, Davey n’a pas envisagé la possibilité qu’il soit obligé de choisir une carte particulière. Il a cherché ailleurs une explication de cette astuce incroyable. D’un point de vue psychologique, nous avons tous un fort sentiment de libre arbitre lorsque nous prenons des décisions dans notre vie quotidienne. Mais la recherche sur la magie suggère que dans de nombreux cas, ce sentiment de libre arbitre est lui-même une illusion, et la force de notre sentiment de contrôle sur une décision n’a guère de rapport avec la liberté avec laquelle cette décision a été réellement prise.

Cette idée a des implications importantes sur la façon dont nous nous jugeons nous-mêmes et les autres. La prochaine fois que vous vous sentirez troublé ou coupable d’une mauvaise décision, il pourrait être utile de réfléchir à la liberté de votre décision.

A lire aussi  Comment aider un ami à faire face à une fausse couche