Que se passe-t-il vraiment sur Ashley Madison ?

L’organisation d’opinion publique Gallup suit les sentiments des Américains à propos de l’infidélité. Au tournant du millénaire, seuls 4% des Américains ont déclaré qu’ils considéraient cela comme moralement acceptable. Mais en 2020, ce chiffre avait plus que doublé pour atteindre 9 % – toujours une petite minorité, mais dans un pays de 216 millions d’adultes, cela représente 19 millions d’Américains, et probablement des millions d’autres dans le monde.

Le site Web Ashley Madison, lancé au Canada en 2002, est au service de ce groupe. Son slogan : « La vie est courte. Avoir une affaire.”

Mais Ashley Madison est-elle à la hauteur ? Les psychologues de Tulane et de l’Université du Minnesota, Duluth, ont voulu savoir. Ils ont obtenu la permission de la direction du site d’offrir aux membres une enquête explorant leurs expériences. Ce qu’ils ont découvert les a surpris.

Trois types de rendez-vous

En 2018, Ashley Madison a revendiqué plus de 55 millions de membres. Les enquêteurs ont envoyé à chacun d’eux deux e-mails, mais très peu étaient intéressés à répondre à une enquête, seulement 1 460 (0,002 % des membres réclamés). Ce n’est pas surprenant. La plupart des gens qui ont des aventures veulent les faire taire. Néanmoins, certains membres étaient heureux de participer. Ce groupe comprenait :

  • 962 hommes
  • 498 femmes
  • Tranche d’âge 19 à 91
  • Largement hétérosexuel (88 %) ; les autres étaient LGBT+ ou n’ont pas déclaré
  • Majoritairement mariés (60%). Dix-huit pour cent étaient dans des relations exclusives mais pas mariés, avec 11 % dans ce qu’ils appelaient des relations ouvertes et 10 % des fréquentations.
  • La satisfaction relationnelle variait considérablement : 22 % se disaient « très » satisfaits, 27 % « plutôt », 27 % « un peu » et 24 % « pas du tout ».

Lorsque les membres se connectent, trois interactions ont été déterminées comme étant possibles :

  • Émotionnel/affectueux. Partager des boissons ou des repas, donner ou recevoir des cadeaux, devenir amis et/ou fournir ou recevoir un soutien émotionnel.
  • En ligne. Envoyer ou recevoir des messages texte ou des e-mails de flirt, ou des textes ou des photos sexuellement explicites.
  • Émouvant. Se câliner, se câliner, s’embrasser, se masser, se toucher les organes génitaux, le sexe oral ou les rapports sexuels.
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Résultats inattendus

Une étude précédente sur les membres d’Ashley Madison a révélé que la plupart des gens se joignent à eux parce qu’ils ne sont pas satisfaits de leurs relations – déçus et se sentent négligés, en colère et sexuellement frustrés. Mais dans cet échantillon, près d’un quart ont déclaré qu’ils étaient très satisfaits de leurs relations, et plus de la moitié ont déclaré qu’ils étaient au moins assez satisfaits.

Les chercheurs s’attendaient à ce qu’Ashley Madison soit la plus populaire parmi les jeunes adultes, le groupe démographique le plus associé aux sites de rencontres et le groupe d’âge le moins installé et probablement le plus ouvert aux affaires. En fait, la plupart des utilisateurs du site étaient plus âgés. Leur âge moyen était de 50 ans. Cela corrobore une étude précédente qui a révélé que le plus grand groupe de membres d’Ashley Madison était d’âge moyen.

Malgré le teaser, “avoir une liaison”, peu de répondants ont déclaré que le site les avait présentés à des personnes avides de sexe. Les interactions les plus probables étaient les textos et les sextos en ligne. Le toucher venait en deuxième, suivi des interactions émotionnelles/affectueuses en troisième.

Il n’est peut-être pas surprenant que les textos/sextings aient été les plus populaires. Ashley Madison est une plateforme technologique. Les passionnés de technologie privilégient souvent les communications en ligne. Il n’est pas non plus nécessairement surprenant que le toucher ait été le numéro deux. Le site attire les personnes en quête de sexe, en particulier les hommes.

On pourrait s’attendre à ce que les utilisatrices favorisent les interactions émotionnelles/affectueuses. Mais ils ne l’ont pas fait. Les femmes ont rapporté le même schéma que les hommes : en ligne d’abord, touchant ensuite et émotionnel/affectif en troisième.

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Dès son lancement, Ashley Madison a soulevé les poils. Les critiques affirment que c’est “une entreprise bâtie sur le dos de cœurs brisés, de mariages ruinés et de familles endommagées”. En fait, il se peut que ce soit juste un autre site de rencontres, bien qu’avec un avantage sexuel. La plupart des connexions facilitées par Ashley Madison sont des SMS et des sextos. Certains pourraient considérer cela comme des “affaires”, mais le sexe semble être l’exception et non la règle.

Avec la plupart des utilisateurs d’âge moyen, vous pourriez penser qu’ils étaient impliqués dans des relations de plusieurs années et ont rejoint Ashley Madison pour quelque chose de nouveau. En fait, la durée de la relation n’avait rien à voir avec l’adhésion au site, en particulier parmi ceux qui se sont rencontrés et touchés. Les célibataires étaient aussi susceptibles d’utiliser le site que ceux qui étaient en couple depuis des décennies.

Dans l’enquête, 17% ont déclaré que leurs principaux partenaires étaient au courant de leur adhésion et y avaient consenti. Cela peut être vrai ou non. Les partenaires n’ont pas vérifié cela. Mais le site dit maintenant qu’il se concentre autant sur le soutien du polyamour que sur l’encouragement à la triche.

Parmi les répondants qui ont affirmé que leurs partenaires savaient qu’ils utilisaient Ashley Madison, 57 % ont déclaré que cela n’avait eu aucun effet sur leurs relations, 29 % ont signalé une amélioration et 14 % ont déclaré que leurs relations s’étaient détériorées. Là encore, ces chiffres sont discutables. Les partenaires n’ont pas vérifié.

Enfin, par rapport aux hétérosexuels, la population LGBT+ a tendance à être un peu plus tolérante envers la non-monogamie, en particulier les hommes homosexuels. Par conséquent, les chercheurs s’attendaient à ce que les membres s’identifiant à des minorités sexuelles soient disproportionnellement actifs sur le site. Mais ils n’étaient pas plus actifs que la plupart des hétérosexuels.

De vraies femmes ? Ou de faux profils ?

Ashley Madison opère dans 24 langues et a une audience mondiale. En 2019, le site a annoncé qu’il avait atteint 60 millions de membres et a affirmé qu’il contribuait à 1 million d’affaires chaque mois. Les critiques qualifient ces chiffres de très gonflés.

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Pour attirer les hommes payants, le site a besoin de femmes et de beaucoup d’entre elles, ce qui crée la tentation. Certains profils de femmes sont faux. On ne sait pas quelle proportion, mais une ancienne employée impliquée dans le lancement du site en portugais a témoigné dans un procès qu’elle avait été chargée de créer plus de 1 000 faux profils de femmes. En 2015, des pirates ont piraté le site et publié 30 millions de profils. Une analyse de CNN a montré que de nombreux profils prétendument féminins étaient faux.

Les chercheurs de cette étude ne seraient pas surpris. Au départ, ils ont envoyé deux e-mails à l’ensemble de la base de données du site et ont reçu des réponses de 950 hommes mais seulement de 48 femmes. Pour obtenir un meilleur équilibre entre les sexes, les chercheurs ont envoyé huit e-mails supplémentaires – six uniquement à des femmes – et n’ont reçu que 498 réponses – la moitié du nombre de répondants masculins. Soit les femmes membres sont extrêmement privées, soit elles ne sont pas nombreuses.

Si vous voulez rencontrer des gens qui disent être enclins au sexe, à l’infidélité ou au polyamour, Ashley Madison pourrait vous aider. Mais ces données suggèrent que vous ne devriez pas parier là-dessus, surtout si vous êtes un homme hétérosexuel. Et si jamais quelqu’un répond, vous aurez peut-être plus de chances de recevoir des textos qu’un rouleau dans le foin.