Quel est l’opposé de la solitude?

À la veille de son diplôme de Yale en 2012, Marina Keegan a écrit un essai qui, dans environ une semaine, serait lu par plus d’un million de personnes de 98 pays. Il s’appelait «l’opposé de la solitude».

Mais quel est le contraire de la solitude? Keegan a ouvert son essai en notant que nous n’avons pas de mot pour cela, mais quoi qu’il en soit, elle l’a trouvé à Yale:

“Ce n’est pas tout à fait de l’amour et ce n’est pas tout à fait une communauté; c’est juste ce sentiment qu’il y a des gens, une abondance de gens, qui sont ensemble. Qui sont dans votre équipe. Quand le chèque est payé et que vous restez à table. Quand il est quatre heures du matin et que personne ne se couche…

“Yale est plein de petits cercles que nous tirons autour de nous. Des groupes a cappella, des équipes sportives, des maisons, des sociétés, des clubs. Ces petits groupes qui nous font nous sentir aimés et en sécurité et qui font partie de quelque chose même lors de nos nuits les plus solitaires …”

Cet essai ouvre une collection d’écrits de Keegan publiés sous le même titre, «The Opposite of Loneliness». (En voici ma revue.) La question qu’elle pose, quel est le contraire de la solitude, résonne toujours. Je pense que les gens célibataires pourraient répondre à cette question d’une manière qui semblerait contre-intuitive aux autres.

Les célibataires dans l’âme sont des personnes qui vivent leur vie la meilleure, la plus significative et la plus authentique en tant que célibataires. Je suis l’un deux. Je me sens rarement seul, et quand je le fais, c’est généralement lorsque je suis avec d’autres personnes. Une fois, alors que je vivais à Charlottesville, en Virginie, je marchais dans le centre commercial du centre-ville avec une amie avec qui j’ai toujours aimé parler – elle est intelligente, drôle et douée pour aborder les questions de profondeur. Nous sommes tombés sur une grande table de collègues qui riaient et parlaient. Elle voulait les rejoindre. Je me suis assis pendant un moment, mais leur conversation était si superficielle et si stupide que cela m’a fait me sentir seule. J’ai fait une excuse et je suis parti.

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Une autre fois, deux couples ont voulu me traiter pour mon anniversaire. J’avais hâte d’y être. Mais ils ont passé la nuit à parler des bébés et de la garderie. Toute la nuit. (Je n’ai pas d’enfants.) Cela, plutôt passer mon anniversaire seul à la maison, est la définition de la solitude.

J’aime les exemples que Keegan donne de l’opposé de la solitude. Mais j’ajouterais à eux l’expérience d’être tout seul et de se sentir tellement impliqué dans tout ce que vous faites que vous ne remarquez même pas combien de temps s’est écoulé ou que vous êtes en fait assez fatigué. (Je pense que c’est un exemple de ce que Mihaly Csikszentmihalyi appelle «flux».) Le contraire de la solitude est de réaliser la réponse à ce que vous étiez perplexe lorsque vous n’essayiez pas de le comprendre – au cours d’une longue marche, par exemple, ou sous la douche ou juste au moment de vous endormir ou de vous réveiller. Le contraire de la solitude est de se sentir reconnaissant envers toutes les personnes de votre vie que vous chérissez, même (surtout?) Lorsque vous ne les voyez pas tout le temps.

Le contraire de la solitude est JOMO – la joie de manquer. Pour moi, c’est là que je suis ravi de ne pas me sentir obligé de participer à des événements sociaux qui ne m’intéressent pas. Je reste à la maison et je me délecte de ma solitude ou je poursuis les engagements sociaux qui m’engagent vraiment.

Seul n’est pas seul. Seul est une description neutre d’un état qui peut être vécu de plusieurs façons. La solitude est, par définition, douloureuse. Le contraire de la solitude est le contentement ou la joie. C’est vivre votre vie la plus significative, la vie que vous voulez vivre plutôt que la vie que vous pensez devoir vivre. Pour moi, le contraire de la solitude est de vivre célibataire.

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