Quelle est la longueur de cils la plus attrayante?

Engin_Akyurt / Pixabay

Source: Engin_Akyurt / Pixabay

Une nouvelle étude, par Pazhoohi et Kingstone, sous presse en Sciences évolutives du comportement, examine comment la longueur des cils affecte les évaluations de la beauté et de l’attractivité.

Les êtres humains forment très rapidement des jugements sur les gens. En regardant simplement le visage d’une personne, nous pouvons évaluer le tempérament, la personnalité, les valeurs d’un individu, etc. Par exemple, une façon d’identifier les narcissiques est par leurs sourcils plus distincts (par exemple, plus foncés, plus épais, plus audacieux).

Plus couramment, nous utilisons les traits du visage pour juger de l’attractivité; les yeux et les cils jouent un grand rôle dans de telles évaluations, en particulier pour juger de l’attractivité féminine.

L’importance des cils comme indicateurs de santé et de beauté

Les cils épais et longs sont associés non seulement à la beauté mais aussi à la féminité – d’où l’idiome «battre les cils», qui signifie flirter.

Les femmes utilisent diverses méthodes pour mettre en valeur leurs yeux et rehausser la longueur de leurs cils: fard à paupières, mascara, eye-liners, recourbe-cils, extensions de cils, faux cils, cils magnétiques et même greffes de cils. Certains médicaments (par exemple, Bimatoprost, nom commercial Latisse) aident également à faire pousser des cils plus longs, plus épais et plus foncés.

Si les cils longs sont associés à l’attractivité, cela s’ensuit-il que les cils très longs sont encore plus attrayants? Pas nécessairement. Les cils très longs sont associés à un certain nombre de troubles (par exemple, syndrome de Cornelia de Lange) ou peuvent être un effet secondaire de médicaments (par exemple, analogues de prostaglandines).

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Fonctions des cils

Une question importante est de savoir pourquoi nous avons des cils. En d’autres termes, quelle est la fonction des cils?

Une étude précédente suggère que la fonction principale des cils est liée au système du canal lacrymal, qui «fournit une fine couche composite de mucus, d’huile et d’eau pour lubrifier la paupière, hydrater la cornée et éliminer les particules déposées sur l’œil.

Il a également constaté que les cils faisaient environ un tiers de la largeur de l’œil (0,35 ± 0,15) chez les 22 espèces de mammifères examinées. La particularité de cette longueur de cil est qu’elle «réduit à la fois le dépôt de particules en suspension dans l’air et l’évaporation du film lacrymal d’un facteur deux».

Ce ratio pourrait-il également être associé à l’attractivité? En d’autres termes, la raison pour laquelle nous trouvons les cils relativement longs attrayants pourrait-elle être liée aux avantages qu’ils procurent pour protéger les yeux? Pour une réponse, passons en revue les résultats de la nouvelle étude.

Etude de la longueur et de l’attractivité des cils

Méthodes

Kingstone et Pazhoohi ont demandé aux participants, qui étaient des étudiants canadiens, de classer les visages générés par ordinateur en termes d’attractivité. Pour la tâche de classement des visages féminins, les chercheurs ont recruté un total de 84 étudiants, d’une moyenne d’âge de 20 ans (tranche 18-30 ans). Pour les visages masculins, ils ont utilisé un échantillon de 51 élèves, d’âge moyen de 22 ans (tranche 18-45 ans).

Les visages masculins et féminins ont été créés à l’aide d’un logiciel appelé Daz3D. Ensuite, à l’aide de Photoshop, 11 versions de chaque visage ont été générées, la principale différence étant la longueur des cils. Plus précisément, le rapport de la longueur des cils à la largeur des yeux variait de 0,00, 0,04, 0,10, 0,16, 0,20, 0,24, 0,30, 0,36, 0,40, 0,44 et 0,50.

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On a montré aux participants 11 copies imprimées, empilées au hasard, d’un visage masculin ou féminin. On leur a ensuite demandé de commander les images en fonction de l’attrait du visage, du moins au plus attrayant.

Résultats

Visages féminins:

Une analyse unidirectionnelle de la variance (ANOVA) a été calculée et a montré que les rapports longueur des cils / largeur des yeux de 0,20, 0,24, 0,30 et 0,36 étaient considérés comme les plus attrayants. Les ratios de 0,16, 0,40 et 0,44 étaient moins intéressants. Les moins attrayants étaient les ratios de 0,00 et 0,04.

Visages masculins:

Un test ANOVA unidirectionnel a été effectué, montrant que les visages les plus attrayants avaient des cils avec des rapports de 0,16 et 0,20. Les moins attractifs étaient ceux avec des ratios de 0,44 et 0,50.

Une analyse plus approfondie, comparant l’attractivité des visages en fonction de la longueur des cils, a montré que «les individus ont classé les visages masculins comme étant plus attractifs que les femmes avec des ratios de longueur de cils plus petits. [0.00 and 0.04], et ils ont classé les visages féminins comme plus attrayants que les hommes pour les ratios de cils plus grands [0.30, 0.36, 0.40, and 0.50]. »

Arash Emamzadeh (adapté de Pazhoohi et Kingstone, 2021)

Source: Arash Emamzadeh (adapté de Pazhoohi et Kingstone, 2021)

Emporter

Résumons (voir figure 1):

Les évaluations de l’attractivité faciale étaient plus élevées pour les visages masculins avec des ratios longueur des cils / largeur des yeux de 0,10, 0,16, 0,20 et 0,24, tandis que pour les visages féminins, les ratios les plus attrayants étaient de 0,20, 0,24, 0,30 et 0,36.

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Les résultats ne soutiennent pas l’opinion selon laquelle l’augmentation de la longueur des cils augmentera toujours l’attractivité des visages féminins. Oui, l’attractivité augmente, mais seulement jusqu’à un certain point, après quoi elle diminue. Pour les visages féminins, les cils longs sont certes plus attractifs que les cils très courts (étant les moins attractifs) mais ils sont aussi un peu plus attractifs que les cils très longs.

Pour les visages masculins, cependant, les cils très longs sont les moins attrayants. Même les visages sans cils sont plus attrayants que ceux avec de très longs cils. Ce résultat est en désaccord avec l’idée discutée précédemment, selon laquelle le rapport optimal pour l’attractivité, quel que soit le sexe / genre, est de 0,35 ± 0,15.

Alors peut-être que le lien entre la longueur des cils et l’attrait du visage n’est pas uniquement dû à des facteurs biologiques. Les auteurs déclarent que «si en général les cils d’un rapport optimal sont considérés comme plus attrayants, cette préférence n’est pas uniquement un phénomène biologiquement adaptatif et est influencée par les normes culturelles». Par exemple, par rapport aux sociétés où le mascara ou les eye-liners sont également utilisés par les hommes ou les enfants, d’autres ratios peuvent être considérés comme plus attractifs.