Quelles sont les causes d’une sensibilité élevée ? Un regard historique

Kat J/Unsplash

Source : Kat J/Unsplash

La première partie de cette série a exploré comment la médecine victorienne et contemporaine parlait de l’hystérie et de la sensibilité au traitement sensoriel (SPS), respectivement, comme des maladies sensorielles et émotionnelles.

Si l’hystérique victorien et la personne hautement sensible (HSP) d’aujourd’hui semblent partager des déclencheurs (catalyseurs) et des expériences d’accablement (crise) similaires, qu’est-ce qui rend l’hystérique et le HSP sensibles aux sens et aux émotions en premier lieu ? En d’autres termes, quelle est la « cause » dans ces récits psychologiques ?

À l’époque victorienne, les médecins affirmaient que les femmes étaient plus sujettes à ce processus en raison de leur plus grande circulation capillaire, de leur sensibilité nerveuse et de leur propension aux émotions. Leurs constitutions biologiques ont fourni le tiercé parfait pour l’hystérie.

Un médecin, s’appuyant sur une longue lignée de prédécesseurs, a soutenu que les femmes avaient un développement capillaire plus important et un système nerveux plus sensible que les hommes. [1] Selon d’autres médecins, chaque fois qu’une femme voyait ou même se souvenait d’un objet, des émotions survenaient immédiatement. [2] Si les émotions traversaient les nerfs sympathiques jusqu’à d’autres parties du corps – et les femmes étaient, par nature, plus émotives et plus nerveuses – alors leur expérience émotionnelle était plus susceptible de provoquer des maux physiques. Comme le disaient les textes médicaux de l’époque, les femmes étaient – tout simplement par nature – plus sensibles et plus susceptibles d’éprouver de la détresse à cause de cette sensibilité.

Alors que la sensibilité au traitement sensoriel (SPS) est encore, en partie, comprise comme une condition innée du système nerveux d’une personne (comme l’hystérie était comprise comme faisant partie de la constitution nerveuse innée des femmes), la recherche a récemment suggéré que la SPS est de nature épigénétique. ; il a également commencé à dégager les différents aspects génétiques et environnementaux.

Donc, si les gènes et les environnements contribuent à la sensibilité différentielle des personnes aux stimuli, alors la question devient : quels gènes et quels environnements, en particulier, « causent » ce trait chez 15 à 20 pour cent des individus ?

Identifier le rôle des gènes dans la haute sensibilité

Les chercheurs ont activement posé la question de savoir quels gènes causent la sensibilité au cours de la dernière décennie, mais ne sont pas encore parvenus à un consensus.

Belksy et Pluess, par exemple, ont étudié la prédisposition génétique des HSP en étudiant l’interaction entre divers gènes et l’environnement. Ils ont conclu que les individus porteurs de plusieurs allèles de plasticité seront plus susceptibles que les individus porteurs de moins d’allèles de plasticité. [3] Une autre équipe de recherche, Acevedo et. al., ont étudié l’allèle S (transporteur de sérotonine) et ont conclu que le transporteur de sérotonine pourrait entrer en jeu dans la génétique du SPS. [4] Homberg affirme également que le 5-HTTLPR (région promotrice liée au transporteur de sérotonine) peut être impliqué dans le SPS, mais que des recherches supplémentaires doivent être effectuées. [5]

A l’inverse, plus récemment en 2020, Licht et. Al. ont conclu que le SPS n’était pas associé à la sérotonine. [6] Depuis que le 5-HTTLPR (transporteur de sérotonine) a été découvert au milieu des années 1990, au moment même où commençaient les travaux d’Elaine Aron sur le HSP, de nombreuses recherches ont été menées, mais les chercheurs continuent de débattre de la prédisposition génétique à la sensibilité à l’environnement.

Explorer le rôle des facteurs environnementaux

Si la SPS est véritablement de nature épigénétique, comme le suggèrent des recherches récentes, le deuxième élément (outre la prédisposition génétique) est l’étude de l’environnement et de son influence sur l’expression génétique. L’idée que la nature de l’expérience de l’enfance influence fortement l’expression génétique du SPS émerge fréquemment dans la littérature.

Ici, les styles parentaux et la dynamique familiale entrent fortement en jeu d’une manière que nous ne voyons pas vraiment dans la littérature sur l’hystérie du XIXe siècle. La littérature semble convenir que les personnes atteintes de SPS récolteront les bénéfices d’un environnement d’enfance en harmonie émotionnelle, mais ressentiront les répercussions négatives d’un environnement d’enfance émotionnellement défavorable. [7] Ceux avec une prédisposition génétique mais avec de meilleures expériences d’enfance resteront sensibles mais ne tomberont pas sous le modèle à double risque non seulement de sensibilité mais aussi d’anxiété et de dépression, etc.

De plus, la littérature suggère que des environnements d’enfance favorables qui ont compris et réagi de manière appropriée à la sensibilité de l’enfant peuvent en fait conduire l’enfant à une régulation émotionnelle avec « une augmentation [in] la conscience de soi, l’excitation, la maîtrise de soi et le calme, qui sont si importants pour répondre à toute situation chargée d’émotions. [8] En d’autres termes, une enfance favorable ne supprimera pas l’expression des gènes de la sensibilité génétique innée, mais elle fournira à un enfant, et par implication à l’adulte plus tard dans la vie, les outils appropriés pour négocier cette sensibilité.

Lectures essentielles pour les personnes très sensibles

Sensibilité et genre

Le comportement appris de l’environnement peut également influencer la sensibilité d’une personne – et c’est là que le genre recoupe également fortement le HSP, comme c’est le cas avec l’hystérie. Fait important, la littérature actuelle sur les SPS et les HSP affirme qu’il n’y a pas d’indicateur de genre pour les HSP. Contrairement aux femmes du XIXe siècle que l’on croyait plus nerveusement prédisposées à l’hystérie que les hommes, ni la vingt et unième femme ni le vingt et unième homme ne sont génétiquement plus prédisposées à être sensibles. Au contraire, comme Elaine Aron et d’autres le mentionnent régulièrement, leurs études indiquent qu’il y a autant de garçons et de filles dans les 15 à 20 % de la population HSP. [9]

Cependant, les attentes occidentales en matière de genre peuvent altérer l’expression de la sensibilité. Par exemple, si un garçon reçoit une réaction négative de son environnement en réponse à ses pleurs, cela peut le conditionner à sous-réagir émotionnellement dans des situations futures. D’autres publications indiquent que les stéréotypes de genre occidentaux peuvent faire en sorte que les femmes obtiennent un score légèrement plus élevé sur l’échelle HSP, car les hommes peuvent avoir peur de s’identifier au stéréotype de la personne sensible. [10]

Même si l’hystérique et le HSP partagent des déclencheurs (catalyseurs) et des expériences d’accablement (crise) similaires, la littérature sur la haute sensibilité souligne aujourd’hui non seulement l’état du système nerveux mais aussi la parentalité et le climat émotionnel de l’enfance.

Comme je le discuterai dans la partie 3, ces différences modifient grandement ce que la littérature propose comme étape finale du récit médical : la guérison.