Quelques réflexions sur les yeux

Depuis notre naissance, nous avons une fascination pour les yeux. Ils sont notre principal élément du visage, même dans la petite enfance, pour obtenir des informations sur les autres. De déterminer si les autres font attention à nous, s’ils sont heureux de nous voir, les yeux l’ont haut la main. En fait, notre état émotionnel est souvent écrit en grand à nos yeux. Nous pouvons dire sans équivoque que la douleur, la souffrance, l’exubérance, l’incrédulité, le doute, la déception, le désir, l’amour, la gentillesse, la haine, l’indifférence, ainsi que la peur, peuvent tous être observés dans les yeux avant même qu’un mot ne soit prononcé.

Tant de choses ont été écrites sur les yeux, peut-être parce qu’il n’y a pas d’autre organe du corps qui communique autant. Alors que les yeux peuvent être, comme Shakespeare l’a dit, des «fenêtres sur l’âme» et dignes de notre attention, comme pour tout ce qui concerne le langage corporel, il faut faire attention à ce que nous interprétons à travers ces fenêtres si précieuses.

Connectés à notre cortex visuel par le nerf optique et le chiasme optique, les yeux reçoivent une communication non verbale à la vitesse de la lumière contrairement aux canaux auditifs beaucoup plus lents. C’est un organe exquis – son objectif principal est de collecter des informations. Cette capacité nous a donné un avantage évolutif / de survie dans lequel nous ne pouvons pas seulement évaluer les menaces aussi loin que l’horizon, mais aussi décoder le comportement, les intentions et le langage corporel de nos proches.

Les yeux voient à la fois ce qui est mis au point devant nous, mais aussi de côté, en périphérie. Ces informations périphériques sont absorbées par le cerveau inconsciemment, ce qui explique pourquoi lorsque l’esprit dérive dans ses pensées pendant la conduite, nous rentrons toujours à la maison en toute sécurité. D’une manière ou d’une autre, les yeux captent tout et cette information, même floue, se dirige vers les différentes zones du cerveau afin que nous puissions survivre et prospérer.

Lorsque nous communiquons avec les autres, nos yeux peuvent regarder vers le bas pendant que nous méditons sur une pensée ou un sentiment ou nous pouvons regarder au loin ou vers le ciel. C’est un simple reflet de notre cerveau lorsqu’il traite les informations; de la même manière, nous pouvons amener notre pouce et notre index à notre menton d’une manière pensive pendant que nous méditons ou réfléchissons. Pour ceux d’entre nous qui observons les non-verbaux, il n’est utile que de savoir que la personne est en train de contempler ou de réfléchir sur une pensée ou une émotion. Nous ne devons pas supposer qu’une personne ment parce qu’elle regarde dans une direction puis dans une autre en répondant à une question – il n’y a aucune preuve scientifique à l’appui.

Il est vrai que nos élèves se resserrent lorsque nous voyons des choses qui doivent être plus focalisées ou lorsque nous voyons quelque chose de menaçant au loin; tandis que nos pupilles se dilateront pour laisser entrer plus de lumière lorsque nous voyons quelque chose de beau, d’attrayant ou de désiré. De même, nous ouvrons grand les yeux lorsque nous sommes surpris et avons tendance à plisser les yeux lorsque nous sommes concentrés ou troublés par quelque chose.

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Les orbites des yeux se réjouissent de voir les autres que nous aimons à travers un flash de sourcils (cambrure rapide ou dramatique vers le haut des sourcils – un comportement défiant la gravité) qui communique l’excitation et les émotions positives. Les bébés adorent quand nous leur montrons les yeux, tout comme les adultes lorsque nous sommes accueillis par des amis ou même en tant que clients dans un magasin. Incidemment, c’est aussi un outil puissant à utiliser lors d’appels virtuels, cela fait que les autres se sentent spéciaux.

Lorsque nous sommes entourés de personnes que nous aimons, nous sommes suffisamment détendus pour pouvoir détourner le regard pendant que nous parlons – il n’est pas nécessaire de garder le regard. Ce n’est pas le cas lorsque nous sommes interviewés pour un travail où le contact visuel est obligatoire. Et bien sûr, il n’y a aucune science pour soutenir que les menteurs ont tendance à détourner le regard. Selon le célèbre chercheur Aldert Vrij, les menteurs s’engagent en fait dans un plus grand contact visuel, pas moins, car ils cherchent à être crus.

Nous nous touchons et nous frottons nos paupières plusieurs fois au cours de la journée lorsque nous traitons les particules dans l’air ou les changements d’humidité, mais aussi lorsque nous sommes soudainement stressés. L’homme à qui on demande d’aider quelqu’un à déplacer des meubles lourds se couvrira les yeux avec ses doigts en les frottant en répondant: «Oui, je vais vous aider», alors qu’il ne fait aucun doute que ce sera un inconvénient. Ce contact visuel, une forme de comportement bloquant les yeux, révèle authentiquement ce qu’il ressent même s’il accepte de l’aider. Les comportements de blocage oculaire tels que se protéger les yeux, abaisser les paupières pendant une période prolongée et retarder l’ouverture des yeux sont si câblés en nous que les enfants nés aveugles, lorsqu’ils entendent quelque chose qu’ils n’aiment pas, couvriront également leur yeux, pas leurs oreilles, malgré le fait qu’ils n’ont jamais vu.

D’une manière ou d’une autre, ces comportements nous aident à gérer les pensées négatives ou le stress et ils restent donc avec nous. Après tout, le simple contact des globes oculaires à travers les paupières envoie des signaux à travers le nerf vague, au Réflexe oculocardiaque du cerveau, ce qui aide à nous calmer en ralentissant le cœur. Cela peut expliquer pourquoi chaque fois que le marché boursier passe une mauvaise semaine, nous voyons des photographies de traders avec leurs doigts enfoncés profondément dans les yeux – sans doute par incrédulité mais aussi, sans aucun doute, pour trouver un soulagement.

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Au fil des ans, on a beaucoup écrit sur le flutter des paupières et l’augmentation de la fréquence des clignements. Les deux ne sont pas les mêmes. Les personnes qui bégayent ou ont du mal à trouver des mots, ou qui sont décontenancées, leurs paupières trembleront assez momentanément pour se faire remarquer dans ces moments. C’est une réaction naturelle à une circonstance non naturelle.

Une augmentation du taux de clignement des yeux peut être causée par des facteurs environnementaux (poussière, pollen), des maladies oculaires telles que des infections, de nouvelles lentilles de contact ou par le stress. Quelle que soit la cause, tout ce que nous pouvons dire, c’est qu’il y a une augmentation lorsque nous la remarquons. Une fois de plus, l’augmentation du taux de clignement des yeux n’a rien à voir avec la tromperie, mais révèle plutôt uniquement du stress ou de l’anxiété – parfois causés intrinsèquement (pensées, peurs, appréhension), d’autres fois de manière extrinsèque, telles que: questionnement suspect ou agressif, refus d’être cru, violations de l’espace, des contacts inutiles, des regards agressifs ou la simple présence d’individus que nous pouvons ne pas aimer.

En tant qu’éthologue, je regarde principalement les yeux pour me dire quand quelqu’un est à l’aise et détendu. Je regarde aussi les yeux pour me dire quand quelqu’un est soudainement troublé par un sujet ou un événement. Immédiatement, je verrai les orbites se rétrécir, ce que j’appelle l’effet Clint Eastwood (rappelez-vous dans ces westerns italiens juste avant qu’il ne tire, il plissait toujours). Le plissement des yeux ou le rétrécissement des orbites oculaires indique, très précisément, un inconfort, du stress, de la colère ou des problèmes. J’ai mis à profit ce comportement dans les négociations, car l’avocat de l’opposition lit chaque paragraphe à voix haute; nous pouvions voir quels articles du document allaient poser problème par le plissement des yeux, mais il y a peut-être une autre chose importante à dire au sujet des yeux, et c’est ainsi que nous regardons les autres. Dans mon dernier livre, Soyez exceptionnel: maîtrisez les cinq traits qui distinguent les personnes extraordinaires (HarperCollins) J’écris au sujet de la célèbre primatologue Jane Goodall et de la différence qu’elle a faite dans la façon dont nous nous considérons les uns les autres et le monde. Avec ces mêmes yeux, nous pouvons le faire avec douceur et gentillesse, ou avec une froide indifférence. «Jane Goodall a changé la façon dont nous étudions les animaux en étant sans cruauté, elle ne regardait pas les primates avec une supériorité clinique, comme de nombreux scientifiques avant elle l’avaient fait. Elle regarda et regarda avec émerveillement et attention, appréciation, inquiétude et une conscience éclairée de leurs traits uniques. En conséquence, elle a vu avec des détails pénétrants: le lien exquis entre une mère chimpanzé et son enfant; la permissivité qu’ils accordent à leur progéniture pour jouer, tomber et exprimer leur personnalité; les plaisanteries et la méchanceté des grands singes qui cherchent à établir leurs relations; leurs capacités de fabrication d’outils qui ont choqué les scientifiques et qu’ils transmettent à leur progéniture comme dans une salle de classe; leur deuil et leur deuil pour leurs proches; les jalousies et les agressions parfois effrayantes, ainsi que leur chaleur et leur besoin de câlins et de baisers doux, qu’ils servent judicieusement pour maintenir leur ordre social.

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Aucun scientifique n’avait considéré les primates de cette manière. Jane Goodall a changé l’étude des animaux et la façon dont nous percevons les primates en particulier à cause de la façon dont elle voyait notre plus proche parent. Elle avait les mêmes yeux que les autres scientifiques; c’était juste comment elle les utilisait.

Peut-être le plus intéressant de tous, les singes eux-mêmes ont reconnu son intérêt bienveillant et empathique et lui ont permis de se rapprocher plus que quiconque auparavant. L’observation attentionnée de Goodall lui a permis de recueillir encore plus d’informations, car elle pouvait observer du point de vue intime conféré par son comportement de confiance et son empathie pour les animaux qu’elle observait. Ce sont ces expériences, je dirais, qui ont aidé Goodall à façonner sa manière de voir l’humanité, et cet amour et cette gentillesse que nous ressentons en sa présence ou à travers cet écran, sont en partie dus à la façon dont elle utilise ses yeux pour regarder le monde.

Alors que nos yeux recueillent des informations, ils communiquent aussi quelque chose sur nous-mêmes, notre curiosité, notre sagesse, nos difficultés, notre empathie, notre amour et notre humanité. Pour autant que je sache, c’est le seul organe dont nous disposons qui puisse le faire.

En ces temps de voyages restreints et d’usure de masque induite par COVID, c’est une fois de plus dans les yeux que nous recherchons cette humanité, cette gentillesse, ces comportements défiant la gravité qui disent qu’ils se soucient. Ces yeux glorieux que nous tenons souvent pour acquis, mais révèlent tant de choses pour nous et sur nous.

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Joe Navarro, MA est l’auteur de quatorze livres dont son dernier, Soyez exceptionnel aussi bien que Le dictionnaire du langage corporel, Ce que chaque CORPS dit, Plus fort que les mots et Personnalités dangereuses. Pour plus d’informations et une bibliographie gratuite, veuillez le contacter via La psychologie aujourd’hui ou sur www.jnforensics.com. Joe peut être trouvé sur Twitter: @navarrotells ou sur Facebook. L’Académie du langage corporel par Joe Navarro

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