Quels facteurs empêchent les jeunes adultes de suivre un traitement contre la dépression ?

Par Grant H. Brenner

Les taux d’anxiété et de dépression ont considérablement augmenté aux États-Unis et dans le monde. Cela est particulièrement vrai chez les jeunes, un présage inquiétant pour l’avenir s’il n’est pas contrôlé.

Défis de santé mentale auxquels sont confrontés les jeunes adultes

Dans JAMA Pédiatrie (Journal de l’Association médicale américaine), Racine et ses collègues (2021) rapportent que chez les enfants et les adolescents, les taux de dépression et d’anxiété sont de 25,2 % et 20,5 %, respectivement, et ont augmenté pendant la pandémie.

Pour les jeunes adultes, le tableau est tout aussi préoccupant. Dans le Journal de recherche psychiatrique, Goodwin et ses collègues (2020) ont constaté qu’entre les années 2008 et 2018, les taux d’anxiété ont presque doublé, passant de 7,97 % à 14,66 % chez les 18-25 ans. L’anxiété a également augmenté le plus dans ce groupe par rapport aux tranches d’âge plus âgées. De même, l’Institut national de la santé mentale (NIMH) rapporte que les adultes âgés de 18 à 25 ans souffrent des taux de dépression les plus élevés, avec 17 %.

Alors que les taux de suicide ont globalement diminué pendant la pandémie, la suicidalité a augmenté chez les jeunes adultes. Selon le NIMH, les pensées suicidaires sérieuses étaient plus élevées que dans tous les autres groupes d’âge, signalées par 11,3 %. Le suicide est actuellement la deuxième cause de décès chez les enfants, les adolescents et les adultes jusqu’à 34 ans.

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Qu’est-ce qui éloigne les jeunes adultes des soins appropriés ?

Comprendre ce qui empêche les personnes de cette population jeune à haut risque de suivre un traitement contre la dépression est essentiel pour permettre un meilleur accès aux soins de santé mentale. Les chercheurs Lu, Bessaha et Muñoz-Laboy (2022) en Réseau JAMA identifié les principales raisons pour lesquelles les adultes âgés de 18 à 25 ans déclarent ne pas se faire soigner.

Les chercheurs se sont appuyés sur les données de l’Enquête nationale sur la consommation de drogues et la santé de 2011-2019 pour connaître les tendances statistiques pertinentes de la recherche de soins en fonction de l’âge et d’autres variables au sein d’un échantillon de plus de 21 000 participants.

Ils ont constaté qu’au cours d’une période donnée de 12 mois, plus de 53 % n’avaient pas reçu de traitement pour la dépression. Les femmes représentaient 61,1 % de ce groupe qui avait besoin de soins, mais qui n’en recevait pas. Près de 57% ont déclaré que la dépression avait causé une grave altération de la fonction.

Les raisons les plus courantes de ne pas recevoir de traitement étaient les suivantes :

  1. Coût (54,7 %).
  2. Ne pas savoir où s’adresser pour obtenir des services (37,8 %).
  3. Pensant pouvoir gérer les problèmes sans traitement (30,9%).
  4. Peur d’être interné / Devoir prendre des médicaments (22,8%).

Entre 2011 et 2019, l’effet dissuasif de ces facteurs et d’autres aurait augmenté. D’autres obstacles au traitement de la dépression comprenaient le manque de couverture d’assurance, la peur d’affecter négativement l’emploi et l’inquiétude concernant la confidentialité des informations. Les répondants latinos et asiatiques étaient moins susceptibles de savoir où aller pour obtenir des services que les participants blancs, et les Amérindiens étaient plus susceptibles de déclarer ne pas avoir d’assurance.

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Les participants à Latinx étaient plus susceptibles de s’inquiéter du fait que les gens découvraient un traitement contre la dépression, et les femmes étaient moins préoccupées que les hommes par les opinions négatives des membres de leurs cercles sociaux ou par le fait que d’autres personnes découvrent qu’elles suivaient un traitement pour la dépression.

Vers la santé mentale

Ces résultats soulignent que, bien que des progrès aient été accomplis pour rendre le traitement et l’assurance accessibles à un plus grand nombre de personnes, il existe des obstacles considérables à des soins appropriés. La stigmatisation et la peur des conséquences, le manque de couverture d’assurance adéquate et la disponibilité d’options de traitement attrayantes rendent encore plus difficile pour les jeunes adultes souffrant de dépression d’obtenir un traitement efficace.

Des mesures axées sur les préoccupations générales partagées, ainsi que des approches ciblées pour éliminer les obstacles aux soins parmi des groupes spécifiques, sont nécessaires de toute urgence compte tenu de la portée et de la sensibilisation croissantes au problème.