Quels sont les risques d’avoir un QI élevé ?

Przemyslawr Jahr, photographe/Wikipedia Commons

Source : Przemyslawr Jahr, photographe/Wikipedia Commons

Qu’est-ce qui rend quelqu’un intelligent ?

Considéré à l’heure actuelle, le président dont l’intelligence indigène a été le plus souvent interrogée est probablement George W. Bush. Selon Shane Frederick de l’Université de Yale, son score de QI a été estimé à plus de 120, ce qui le placerait dans le top 10 % de la population. Pourtant, il est rarement considéré comme ayant un intellect supérieur. Bush lui-même a décrit son style de pensée comme « pas très analytique ».

Keith Stanovich (professeur émérite, Université de Toronto), qui a publié plusieurs livres, dont Ce que les tests d’intelligence manquent (2009) et Rationalité et esprit réflexif (2011), a mené des recherches exhaustives sur les fondements cognitifs de la rationalité. Ayant rencontré tant de fois des personnes avec un QI élevé dont les paroles et les actes ne suggéraient pas du tout un fonctionnement mental supérieur, il a conclu que les tests standard utilisés pour évaluer l’intelligence étaient insuffisants pour évaluer des facteurs tels que (1) le degré de critique avec lequel un individu traitait l’information, et (2) dans quelle mesure ils pouvaient contourner les biais cognitifs intuitifs qui émoussaient un meilleur jugement.

Les tests standard sont incontestablement efficaces pour déterminer les capacités natives d’une personne en logique, apprentissage, raisonnement abstrait et divers autres indicateurs bien établis de l’intelligence générale. Mais ils sont limités dans la mesure des capacités cruciales pour prendre de bonnes décisions dans des situations réelles de la vie : c’est-à-dire penser de manière rationnelle aux questions auxquelles nous devons tous faire face quotidiennement. Par exemple, vous pourriez être très « IQ-Smart », mais avoir des compétences sociales peu développées ou être sujet à des investissements commerciaux pernicieux.

Les tests de QI et les détails de la vraie vie

En regardant ce paradoxe sur un plan purement physique, David Perkins de l’Université Harvard compare cette énigme à une personne dont la taille supérieure (plus de 7 pieds, peut-être ?) ). Mais l’auteur insiste sur le fait que la taille à elle seule n’est pas suffisante pour garantir que l’individu possède des compétences athlétiques suffisantes pour réussir dans ce sport (et à tout niveau).

Donc, quiconque suppose que simplement parce que quelqu’un est exceptionnellement grand, il devrait exceller au basket-ball ne pense tout simplement pas logiquement. Et il en va de même pour supposer qu’en raison de la « hauteur » exceptionnelle du QI d’une personne, elle doit être intellectuellement brillante.

C’est pourquoi Frederick considère qu’il est crucial d’explorer les différences entre la capacité de pensée rationnelle et les évaluations formelles/testées de l’intelligence. Il fait remarquer que dans ses expériences posant des questions contre-intuitives à des élèves au QI élevé, il recevait trop souvent des réponses qui lui semblaient intuitivement droit à l’intimé mais étaient néanmoins incorrects. Ainsi, il a dû conclure que sans un raisonnement minutieux, même ceux qui ont obtenu un score élevé dans les tests d’intelligence standard étaient tout aussi susceptibles de se tromper de questions que ceux avec un QI moyen.

Notant que notre cerveau utilise deux systèmes différents pour traiter l’information, l’un intuitif et spontané, l’autre délibératif et raisonné, il a observé que l’utilisation du premier système peut « nous faire trébucher… lorsque nous surévaluons notre propre perspective égocentrique ». Au contraire, l’utilisation du traitement délibératif est au cœur de la résolution dynamique des problèmes et peut nous permettre d’éviter les dangers d’une pensée plus impulsive et trop confiante.

Ce qui rend cela si ironique, c’est que bien que les tests de QI évaluent efficacement les compétences délibératives, impliquant le raisonnement et l’utilisation de la mémoire de travail, ils n’évaluent pas à quel point nous sommes réellement enclins à employer eux dans des situations réelles. Par conséquent, si les personnes dotées d’une intelligence élevée agissent sur la base de sentiments instinctifs, ne prenant pas le temps ou la peine de vérifier ce qu’elles ont l’intention de faire à travers un processus rationnel laborieux, elles finiront probablement par faire quelque chose d’illogique ou de stupide.

Évidemment, n’importe qui peut trop réfléchir. Pourtant, il est essentiel de réfléchir consciencieusement avant d’entreprendre une action qui pourrait revenir nous hanter. De plus, si nous prenons l’habitude d’analyser à l’avance les résultats probables de ce que nous disons ou faisons, en particulier dans le contexte des relations personnelles et professionnelles, nous pourrions avoir beaucoup plus de succès que les individus qui ne le font pas, même si leur QI inné peut dépasser considérablement la nôtre.

Intelligence native et prise de décision

Dans l’ensemble, Stanovich et plusieurs autres n’ont trouvé qu’une faible corrélation entre l’intelligence innée et une prise de décision réussie. Et c’est principalement parce que les hypothèses et les préjugés d’une personne prétendument intelligente (qu’ils soient éducatifs, sociaux, culturels, économiques ou environnementaux en général) peuvent avoir un impact négatif sur leur capacité à penser objectivement.

Prenez la circonstance ridicule d’une personne qui laisse tomber ses clés dans le noir et les cherche ensuite là où il y a un réverbère brillant. Si leurs clés perdues sont éloignées de plusieurs mètres de l’endroit où ils recherchent (et sans aucun doute, les clés ne peuvent pas rouler), elles pourraient difficilement être considérées comme intelligentes. De toute évidence, pas dans n’importe quelle situation où leurs émotions désemparées l’emportent sur eux, rendant leurs dons pour un raisonnement d’ordre supérieur manquants à l’action.

Au contraire, leur comportement erroné devrait être interprété comme irréfléchi – ou, eh bien, « stupide ». Et bien que, certes, cet exemple puisse sembler tiré par les cheveux, il n’est pas si éloigné de ce que les personnes prétendument intelligentes peuvent faire (et parfois l’admettre avec embarras).

Si en fait il est possible pour des gens intelligents d’agir stupidement, c’est à cause de leurs prédilections obstinément retranchées ; leur besoin d’éviter ce qui pourrait leur causer de l’anxiété, de la colère ou du chagrin ; ou leur sentiment pressé ou sous une pression intense. Une enquête particulièrement curieuse au milieu des années 1980 au Canada a révélé que pas moins de 44 % des membres de la société à QI élevé, Mensa, croyaient en la pseudo-science de l’astrologie. Cela pourrait bien refléter leur imagination, mais suggère à peine la rationalité ou le bon jugement représentant un aspect intrinsèque d’une intelligence supérieure.

En fin de compte, il n’y a peut-être pas grand-chose de plus important pour éviter les erreurs d’inattention basées sur l’ego que de posséder du bon sens. Ce qui, franchement, n’est pas si courant. Et avoir un QI élevé (ou même très élevé) ne garantit pas qu’une personne illustrera ce trait cognitif peut-être le plus enviable. Dans son judicieusement intitulé « Les inconvénients surprenants d’être intelligent », l’écrivain scientifique primé David Robson nous fournit quelques faits qui, à ce stade, pourraient ne pas nous surprendre du tout. C’est certainement suggestif que:

Les personnes qui réussissent les tests cognitifs standards sont en fait légèrement plus susceptibles [than others] d’avoir un « angle mort de biais ». C’est-à-dire qu’ils sont moins capables de voir leurs propres défauts, même . . . bien qu’ils soient tout à fait capables de critiquer les faiblesses des autres. Et ils ont plus tendance à tomber dans le « sophisme du joueur », l’idée que si une pièce de monnaie lancée fait face 10 fois, elle sera plus susceptible de tomber pile le 11. [And also] pourquoi une personne avec un QI de 140 est environ deux fois plus susceptible de maximiser sa carte de crédit.

La deuxième partie de cet article en trois parties se concentrera sur les raisons pour lesquelles un QI élevé n’est pas nécessairement lié au bien-être d’une personne. Et la troisième partie offrira des conseils pratiques à ceux dont l’intelligence exceptionnelle leur crée paradoxalement des problèmes tout aussi exceptionnels.

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