Qu’est-ce que la dépression majeure avec détresse anxieuse ?

Ce n’est un secret pour personne que l’anxiété et la dépression coexistent. En fait, la plupart des chercheurs s’accordent à dire qu’ils se produisent au moins 60 % du temps. Ils sont tellement interdépendants que la plupart des antidépresseurs sont aussi souvent efficaces contre l’anxiété ; les deux conditions sont fortement associées à une diminution de la sérotonine. Avec ces faits à l’esprit, il n’est pas surprenant que certaines personnes, lorsqu’elles vivent un épisode de trouble dépressif majeur (TDM), ressentent une anxiété spécifique congruente à la dépression.

Gert Altmann/Pixabay

Source : Gert Altmann/Pixabay

La présentation:

Les patients atteints de TDM souffrant de détresse anxieuse ne sont pas seulement déprimés. Ils sont tourmentés par l’agitation intérieure et anticipent les pires scénarios qui aggravent la pensée négative déjà présente de la dépression. Malheureusement, il semble que la détresse anxieuse soit plus courante qu’il n’y paraît. Des chercheurs comme Zimmerman et al. (2018) ont noté que, sur un échantillon de 260 personnes atteintes de TDM, 75 % répondaient aux critères du spécificateur ; c’était après contrôle des troubles anxieux concomitants. Imaginez la misère aggravée des patients, comme Liz :

Le cas de Liz :

Liz, une étudiante à temps partiel de 26 ans, n’était pas étrangère à l’anxiété. Elle a lutté contre le trouble d’anxiété sociale (TAS) tout au long de son adolescence et de sa vingtaine. C’était difficile pour elle de terminer ses études à l’université, mais elle y gagnait. Néanmoins, comme beaucoup de personnes souffrant de TAS, Liz était sujette au TDM. Pour Liz, les épisodes se produiraient lorsqu’elle commencerait à se demander à quel point sa vie était bloquée par SAD. De nombreux pairs étaient déjà en carrière et avaient une famille, et elle se demandait si elle y arriverait un jour. Liz a pris rendez-vous avec le Dr H, son psychologue de longue date, car la dépression était cette fois différente. Dans son message vocal au Dr H, elle a déclaré: “Doc, j’ai géré la dépression, j’ai dû surmonter des situations socialement anxieuses, mais je ne gère pas bien ce qui m’arrive cette fois.”

Lors de son rendez-vous, le Dr H a remarqué que Liz non seulement se rendait à nouveau dans cet endroit sombre, mais qu’elle semblait également avoir la mâchoire tendue et était encline à se tordre les mains; elle avait l’air très mal à l’aise en plus d’être déprimée. Liz a avoué qu’au cours des deux dernières semaines, elle redoutait de plus en plus de ne jamais sortir de ces montagnes russes psychologiques. “Je suis tellement coincé!” se lamenta-t-elle, notant qu’elle s’inquiétait de la dépression sans fin et d’être seule pour toujours. “Cela semble si futile, je peux aussi bien abandonner,” marmonna Liz à travers les larmes.

Avec l’aimable autorisation de la page 184 du Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, 5e édition (DSM-5), les critères pour With Anxious Distress (qui doivent être présents plus de jours qu’autrement pendant l’épisode dépressif majeur actuel) sont :

  • Mauvaise concentration due à l’inquiétude
  • Se sentir tendu
  • Agitation
  • Le sentiment que quelque chose de mal va arriver
  • Le sentiment de perdre le contrôle.
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Réflexion critique sur ce qui constitue un spécificateur de détresse anxieuse :

Bien que Liz ait souffert d’un trouble anxieux au départ, l’anxiété sociale, cela ne signifie pas qu’elle a vécu un trouble anxieux et un épisode dépressif ensemble comme « avec une détresse anxieuse ». Ceux-ci seraient considérés comme des diagnostics indépendants et concomitants. Les symptômes d’anxiété qui ont surgi avec l’épisode de TDM étaient une conséquence directe de son humeur ; « appartenant à la dépression », si vous voulez, et répond donc aux critères du spécificateur With Anxious Distress. Les lecteurs intéressés sont dirigés vers Yang et al. (2014) qui explore cela en détail.

Vous vous demandez peut-être : « Et si la personne développe des attaques de panique après avoir été tellement submergée par la dépression ? » La panique est “spéciale” en ce sens que toute condition peut avoir un spécificateur “avec panique”. Ce n’est pas parce qu’une personne subit une attaque de panique ou des attaques occasionnelles qu’elle souffre d’un trouble panique.

Il doit également y avoir une peur importante des attaques futures et/ou des comportements inadaptés pour essayer de garder les attaques futures à distance, comme éviter l’exercice et le sexe, car l’effort peut conduire à des sentiments qui rappellent des symptômes de panique et il y a la crainte qu’il puisse évoluer en attaque . Bien sûr, quelqu’un peut avoir un TDM et un trouble panique si critères complets car ces derniers sont également satisfaits. Les lecteurs sont dirigés vers la page 214 du DSM-5 pour plus d’informations sur cette nuance.

Bien qu’inconfortable, la panique est souvent sporadique et éphémère, tandis que les symptômes de la détresse anxieuse doivent être spécifiquement notés car ils sont chroniques et rongeants, ajoutant des tourments à l’état de la personne. Imaginez que vous souffrez du faible sentiment de dépression grave, associé au sentiment que vous ne pouvez pas reprendre le contrôle, que vous vous sentez physiquement tendu et que vous craignez que cela ne s’arrête jamais. C’est tout un problème dans la mesure où, comme on l’a vu avec Liz, la dépression encourage l’anxiété, et cette anxiété supplémentaire encourage l’intensification de la dépression.

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Incidences sur le traitement :

Cette insulte supplémentaire d’anxiété sur l’épisode de TDM peut provoquer tant de ravages que Barlow et Durand (2015) notent, « La présence d’anxiété [in depressive episodes] rend un état plus grave, rend les pensées suicidaires et le suicide plus probables, et prédit un résultat plus défavorable. »

La recherche n’est pas claire si la détresse anxieuse a tendance à être une tendance dans chaque épisode pour les personnes sujettes à cela, ou si elle peut varier. Quoi qu’il en soit, étant donné la gravité de la question, les cliniciens doivent être vigilants quant à la possibilité d’apparition d’une détresse anxieuse au milieu des épisodes de TDM de leurs patients et évaluer en conséquence. Les patients peuvent ne pas être aussi ouverts et évidents que Liz. Peut-être s’agit-il davantage d’une tension intérieure qu’ils vivent, et le patient suppose que le fait de s’inquiéter que sa vie ne s’améliore jamais fait simplement partie de la dépression. Demander directement à des patients déprimés s’ils ont commencé à développer des tensions musculaires, des inquiétudes et le sentiment de perdre le contrôle ne prend que quelques minutes et peut avoir de gros bénéfices cliniques. Soulager l’anxiété aidera à gérer le TDM.

Cotonbro/Pexels

Source : Cottonbro/Pexels

Considérations cliniques en cas de suspicion de détresse anxieuse :

  • Prévention du suicide : les tentatives de suicide peuvent être plus fréquentes avec une détresse anxieuse, l’évaluation du risque est encore plus importante.
  • Assurez-vous de consulter le prescripteur de la personne si vous êtes préoccupé par la détresse anxieuse. Ils doivent être conscients du fait que certains médicaments peuvent exacerber l’anxiété, et il est toujours possible que l’anxiété ne soit pas signalée ou remarquée dans le bureau du prescripteur.
  • Évaluez si le mode de vie de la personne peut exacerber la détresse anxieuse. À savoir, sont-ils des consommateurs de caféine, mangent-ils beaucoup de malbouffe ou de sucre et ne font-ils pas d’exercice ? Il n’est pas surprenant que la caféine et le sucre puissent aggraver les choses. Faire de l’exercice, s’ils en sont capables, peut aider à « brûler » une certaine anxiété ; cela peut également fournir une structure et une occupation supplémentaires plutôt que d’être coincé à 100% dans leur esprit. Le vieil adage est particulièrement vrai pour les personnes souffrant de dépression et d’anxiété : « esprit oisif = terrain de jeu du diable ». Les effets positifs de l’exercice sur l’anxiété et la dépression sont bien documentés. Si la personne ne fait pas déjà d’exercice, suggérez-lui bien sûr de consulter son médecin avant de commencer un régime.
  • Une fois qu’il commence à se stabiliser, le travail d’un thérapeute consiste non seulement à aider l’épisode à continuer à se remettre, mais à continuer d’évaluer tout retour de la détresse anxieuse. À long terme, la prévention est la meilleure option. Si nous savons qu’un patient est sujet à la détresse anxieuse, il est de la plus haute importance d’avoir un plan en place pour reprendre immédiatement le traitement si lui ou ses amis et ses proches reconnaissent le début d’un épisode dépressif. Garder le MDD à distance aidera probablement à éloigner la détresse anxieuse.
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Restez à l’écoute pour le prochain article du lundi 11 octobre pour une visite de Melancholic Features, peut-être la “saveur la plus sombre” du trouble dépressif majeur.