Qu’est-ce que la positivité toxique ?

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La positivité implique des choses comme la gratitude, l’optimisme et une réévaluation positive. Vous avez peut-être entendu dire que la positivité est bonne pour le bien-être. D’un autre côté, peut-être vous êtes-vous senti ennuyé, en colère ou mal à l’aise lorsque la positivité vous a été imposée. En effet, la positivité peut être bonne pour le bien-être… tant que nous ne l’utilisons pas pour éviter ou supprimer des émotions négatives. Ensuite, il peut devenir toxique.

La positivité toxique est définie comme l’acte de rejeter ou de nier le stress, la négativité ou d’autres expériences négatives qui existent (Sokal, Trudel et Babb, 2020).

Il peut parfois être difficile de distinguer la positivité de la positivité toxique. Par exemple, si quelqu’un nous dit : « Hé, regarde le bon côté des choses », nous pourrions avoir l’impression qu’il diminue ou nie nos sentiments négatifs. Parce que les émotions négatives sont des outils que nous utilisons pour répondre à des besoins importants, nous ne voulons pas simplement les repousser sans le reconnaître. Ainsi, des conseils apparemment positifs d’amis peuvent souvent ressembler à une positivité toxique pour la personne qui les reçoit.

Voici quelques autres exemples de positivité toxique :

  • Je dis : « Je passe une mauvaise journée. Réponse toxique : « Mais vous avez tellement de raisons d’être reconnaissant. »
  • Je dis : « Je ne sais pas si je peux avoir une relation avec ma sœur. Elle ne me traite pas avec décence et respect. Réponse toxique : « Elle fait partie de la famille. Tu devrais l’aimer quoi qu’il arrive.
  • Je dis: “Ce travail est nul.” Réponse toxique : « Vous avez même de la chance d’avoir un travail ».
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Dans ces exemples, quelqu’un utilise la positivité pour se débarrasser de nos expériences vraies ou négatives.

D’un autre côté, supposons qu’un ami nous dise : « Hé, ce n’est pas grave de ne pas être d’accord. » Cela montre l’acceptation de nos émotions négatives ainsi que la compassion et la gratitude. Cette approche n’est pas toxique car elle ne nie pas nos émotions et ne nous force pas à ressentir quelque chose que nous ne voulons pas ressentir.

Quand la positivité devient-elle toxique ?

Une étude a montré que la recherche de doublures argentées n’est bénéfique que dans des contextes incontrôlables. Par exemple, si nous perdons notre emploi, nous pourrions gagner à réfléchir à nos futures opportunités. Mais si nous essayons d’utiliser une réévaluation positive dans des situations contrôlables – ou des situations que nous pourrions changer – nous pourrions en fait être moins bien lotis (Troy, Shallcross et Mauss, 2013).

Certaines recherches suggèrent qu’il est inapproprié d’utiliser la positivité (réévaluation positive) lorsque nos identités sont menacées. Par exemple, lorsque les gens subissent une oppression raciale, la recherche de doublures argentées semble en fait conduire à un pire bien-être (Perez et Soto, 2011).

Si les gens nous encouragent à utiliser une compétence spécifique de régulation des émotions pour laquelle nous ne sommes pas doués, cela pourrait en fait nous aggraver. Et, pour de nombreuses personnes, la positivité peut être une compétence difficile à développer et à mettre en œuvre. Donc, si vous n’êtes pas doué pour être positif, optimiste ou pour réfléchir à votre situation pour trouver le bon côté, cela pourrait en fait être mauvais pour vous (Ford & Troy, 2019).

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La plupart des gens pensent que les émotions positives sont une bonne chose, et plus c’est mieux, n’est-ce pas ? Eh bien, il s’avère que trop d’émotions positives peuvent en fait être une mauvaise chose. Il a été démontré qu’un excès d’émotions positives est un facteur de risque de manie (Gruber, Johnson, Oveis et Keltner, 2008).

Être obsédé par le bonheur et se concentrer excessivement sur le fait d’être heureux s’est également avéré mauvais pour le bien-être (Ford et Mauss, 2014). On pense que cela peut créer un écart entre ce que nous ressentons maintenant et ce que nous voulons ressentir. En effet, avoir des attentes ultra-élevées pour le bonheur a tendance à être mauvais pour notre santé mentale.

En somme

La positivité toxique peut être délicate. Les avantages de la positivité sont très réels et percutants, mais en même temps, il peut être facile de se tromper. Espérons que les conseils ici vous aideront à tirer ce que vous pouvez du domaine de la psychologie de la positivité tout en étant capable d’empêcher la positivité de devenir toxique.

Adapté d’un article publié par le Berkeley Well-Being Institute.