Qu’est-ce que la révolution du divorce gris ?

Depuis plus de trois décennies, une révolution silencieuse se déroule sans trop de commentaires, créant un changement sismique dans les familles américaines et les familles d’autres pays. Trois à quatre générations de familles en ressentent les effets. Alors que le taux de divorce dans les groupes d’âge plus jeunes a diminué, les personnes de plus de 50 ans divorcent en nombre record.

L’American Association of Retired Persons a inventé le terme « divorce gris » en 2004 lorsqu’elle a publié une étude sur le divorce à la quarantaine et au-delà. En 2012, des chercheurs de la Bowling Green State University ont nommé ce phénomène la « révolution du divorce gris ». Leur étude a révélé que le taux de divorce pour la population américaine de plus de 50 ans avait doublé au cours de ces deux décennies et plus que doublé pour les personnes de plus de 65 ans. Étant donné que la moitié de la population mariée a 50 ans et plus, ces chercheurs ont prévu que, à mesure que la population américaine vieillira, d’ici 2030. , le nombre de personnes de 50 ans et plus qui divorcent augmentera d’un tiers.

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Un couple de plus de 50 ans envisage de divorcer

Source : Matthew Bennett/Unsplash

L’explosion des divorces gris n’est pas isolée aux États-Unis. Les mêmes tendances se produisent au Canada, au Royaume-Uni, au Japon, en Europe, en Australie et en Inde. L’agence statistique nationale du Canada indique que le « divorce gris » est en augmentation constante chez les 55 ans et plus, y compris les 65 ans et plus. Et les taux devraient augmenter à mesure que de plus en plus de personnes vieillissent. L’Office for National Statistics du Royaume-Uni a annoncé en 2018 que le taux de divorce chez les 55 ans ou plus, surnommés « silver splitters » et « silver surfers », avait doublé. Au cours des deux dernières décennies au Japon, les couples mariés depuis 30 ans ou plus ont vu leur taux de divorce quadrupler. Les Japonais l’appellent « le syndrome du mari à la retraite ».

Le divorce gris est une réalité mondiale indéniable qui transforme la vie sociale et économique des couples en instance de divorce, des membres de la famille et de la société.

Pourquoi cette révolution se produit-elle?

Une myriade de circonstances sous-tend l’augmentation fulgurante du divorce gris au cours des 30 dernières années. À la fin des années 1960 et dans les années 1970, l’accent est mis sur le bonheur personnel et l’épanouissement personnel. Au cours des décennies suivantes, dans la plupart des pays industrialisés, l’espérance de vie a considérablement augmenté, les attitudes envers le mariage en tant qu’institution permanente ont changé, le divorce est devenu plus socialement acceptable et les femmes ont rejoint la population active et sont devenues plus indépendantes financièrement.

Les couples qui se sont mariés il y a des décennies et qui se sont séparés ou qui ont été malheureux pendant des années deviennent disposés à faire face à leurs différences concernant les finances, les intérêts et l’épanouissement émotionnel et reconnaissent leurs relations insatisfaisantes. Lorsqu’ils vivent le syndrome du nid vide lorsque les enfants adultes quittent la maison, ils se demandent ce qu’ils ont maintenant en commun. L’infidélité et les dépendances contribuent souvent à la décision de divorcer. Les conjoints cherchent refuge contre la violence mentale, émotionnelle et physique. La trahison des irrégularités financières pousse les conjoints à demander réparation. Les gens se rendent compte qu’ils ne vivent pas le rêve qu’ils imaginaient lorsqu’ils se sont mariés il y a des décennies et qu’ils sont malheureux et insatisfaits. Ils se tournent vers les décennies restantes pour rechercher le bonheur personnel.

La plus longue étude sur le bonheur

Denise Jones/Upsplash

Une étude de Harvard a révélé que le bonheur est bon pour notre santé.

Source : Denise Jones/Upsplash

L’étude Harvard sur le développement des adultes, l’une des plus longues études au monde sur la vie adulte, a suivi la vie de deux groupes d’hommes pendant plus de 80 ans. Un ancien directeur de l’étude, le psychiatre George Vaillant a déclaré : « Quand l’étude a commencé [in 1938], personne ne se souciait de l’empathie ou de l’attachement. Mais la clé d’un vieillissement en bonne santé, ce sont les relations, les relations, les relations. »

Dans sa conférence TED très appréciée de 2015, le Dr Robert Waldinger, l’actuel directeur de l’étude, a déclaré : « Ce n’était pas leur taux de cholestérol d’âge moyen qui prédisait comment ils allaient vieillir. C’était à quel point ils étaient satisfaits de leurs relations. Les personnes qui étaient les plus satisfaites de leurs relations à 50 ans étaient les plus en santé à 80 ans. »

Waldinger a noté que la découverte surprenante de l’étude est que prendre soin de notre corps est important, mais s’occuper de nos relations est également une forme de soins personnels. Il a partagé les trois leçons tirées de l’étude :

  • Les liens sociaux sont très bons pour nous, et la solitude tue.
  • Vivre en conflit est très mauvais pour notre santé.
  • De bonnes relations ne protègent pas seulement notre corps. Ils protègent notre cerveau.

La quête du bonheur personnel et de l’épanouissement personnel

Les personnes de 50 ans et plus qui initient un rapport de divorce veulent quelque chose de plus et de différent. Beaucoup d’entre eux ont grandi en connaissant le divorce de leurs parents et les divorces des parents de leurs amis. Ils sont devenus majeurs à la fin des années 1960 jusqu’au début des années 1980, lorsque le divorce s’est généralisé et sont plus susceptibles de s’être mariés à l’âge adulte, d’avoir divorcé et de se remarier plus tard. Certains ont vécu pendant des décennies dans des mariages conflictuels. Certains ont peu ou pas d’interaction avec les conjoints au garrot. Ils demandent : « Est-ce tout ce qu’il y a ? et déclarent se sentir seuls et déconnectés de leur conjoint. « Rester dans cette coquille d’un mariage me tue » est un refrain courant. Les résultats de l’étude de Harvard sur le développement des adultes corroborent ce qu’ils disent et ressentent. Ils espèrent que le plaisir, le contentement et la joie les attendent alors qu’ils entrent dans la prochaine étape de leur vie.