Qu’est-ce que l’amour?

Disséquer les composantes de l’amour, comme aiment le faire les chercheurs, semble peut-être un peu peu romantique. Cependant, en tant qu’êtres humains, nous partageons fondamentalement le même cerveau évolué à bien des égards, même si nos expériences à travers nos différentes vies diffèrent énormément. Cela signifie que nous pouvons aller loin dans le domaine de la psychologie en termes de compréhension de certaines expériences universelles, dont l’amour.

Pouvons-nous vraiment démêler les composantes de l’amour?

Oui, oui nous pouvons!

Marcelo Rangel / Unsplash

Vous êtes-vous déjà demandé si c’était de l’amour?

Source: Marcelo Rangel / Unsplash

De nouvelles recherches révèlent qu’il y a une universalité considérable dans nos expériences d’amour, ce qui signifie qu’il semble y avoir certaines dimensions de l’amour qui sont communes à travers le monde. S’appuyant sur un corpus important de recherches sur l’amour, une vaste enquête menée dans 25 pays a renforcé la preuve qu’il existe trois éléments clés de l’amour qui caractérisent généralement nos relations amoureuses (Sorokowski, 2021).

Quels sont les trois composants de l’amour?

Ces trois éléments sont (roulement de tambour s’il vous plaît): l’intimité, la passion et l’engagement.

L’intimité fait référence aux sentiments de proximité et de connexion, de chaleur, d’attention et de partage. L’intimité n’est pas exclusive aux relations amoureuses bien sûr, mais c’est un élément clé «chaleureux». La passion fait référence à des sentiments intenses d’attraction et, comme une force magnétique, elle donne très fortement l’impression d’être attirée par quelqu’un émotionnellement et physiquement. La passion est la composante «chaude». L’engagement est plus cérébral que l’intimité et la passion et est considéré comme la composante «froide». Il fait référence à la décision délibérée d’investir dans une relation sur le long terme.

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La théorie triangulaire de l’amour de Sternberg (Sternberg, 1988) est pertinente ici car elle indique que nos relations impliquent des combinaisons de ces composants, et que ces combinaisons se produisent à des intensités variables. On peut avoir de la passion, voire de l’engagement, mais pas d’intimité par exemple (pensez à un scénario de mariage à Vegas). Ou on peut avoir un engagement dans une relation, mais pas de passion ni d’intimité (imaginez la relation traditionnelle de vos grands-parents après de nombreuses années de tension, peut-être).

Et si vous n’avez pas de scores élevés en matière d’intimité, de passion et d’engagement?

Certaines personnes éprouvent des niveaux élevés d’intimité, de passion et d’engagement simultanément tout au long de leur relation; c’est certainement un scénario idéal, mais certainement pas un scénario typique. D’autres ne connaissent que des niveaux élevés d’un, ou des niveaux faibles de deux.

La passion a tendance à culminer assez rapidement (dans les 6 à 12 mois), alors que l’engagement est le brûleur lent – il augmente généralement régulièrement pour les relations à long terme. L’intimité augmente régulièrement au début, puis diminue généralement à long terme.

Si vous pensez que l’amour devrait toujours ressembler à des montagnes russes (passion élevée), vous pourriez être bouleversé et craindre d’être tombé amoureux lorsque votre relation entre dans une phase plus compacte (passion moindre mais intimité croissante) – plus comme une croisière fluviale qu’une montagne russe.

Cependant, ce changement est typique des relations amoureuses et se produit en raison des gains de confort et de proximité en général, ce qui ne fonctionne pas toujours bien avec l’intensité des enjeux élevés que la passion implique, y compris les hauts et les bas émotionnels. Ces trajectoires sont normales, mais il existe certainement des variations.

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Attendez-vous à des fluctuations tout au long de votre relation

La plupart des gens doivent travailler pour garder la passion dans leurs relations, et l’engagement peut être miné par un large éventail d’événements qui peuvent ébranler les fondations de votre relation. Par exemple, l’infidélité peut briser l’engagement, comme je l’ai déjà mentionné dans ce blog. Mais même des changements graduels dans les plans de vie du partenaire peuvent également remettre en question l’engagement si cela les sépare.

Eric Ward / Unsplash

Source: Eric Ward / Unsplash

En somme, il existe de nombreux chemins pour aimer, mais trois ingrédients principaux. La recherche psychologique supprime une partie du mystère et du drame qui colorent nos expériences romantiques. De toutes les personnes à travers le monde, il y en a probablement une poignée tout au plus dans votre vie dont vous tomberez amoureux – peut-être une seule, peut-être aucune. Malgré tout ce que nous savons, de qui une personne tombera amoureuse et ce qui maintient cet amour en vie restent des mystères (pour le moment).