Qu’est-ce que le « déficit » dans le TDAH ?

Joshua, 13 ans, m’a été référé avec des antécédents de mauvaises notes et une peur de parler en classe.

Source : stokkete/Depositphotos

Qu’est-ce qui a besoin d’attention ?

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Au cours des 40 dernières années, j’ai concentré ma pratique de la psychologie sur les questions de performance humaine.

Josh a été envoyé par son pédiatre, qui avait suggéré aux parents de Josh qu’il subisse une batterie complète de tests neuro-psychologiques. Sur la base de ses tests, la conclusion diagnostique était le TDAH, avec une forte tendance au déficit de l’attention. Pourrais-je aider Josh dans ses combats ?

Lorsque Josh est entré dans mon bureau, il a immédiatement commencé à regarder autour de lui. Regardant où son attention allait, je lui ai demandé : « Est-ce que tu vois quelque chose que tu aimes ? Il désigna un cristal de quartz de forme inhabituelle sur ma bibliothèque. “Qu’est-ce que c’est?” Il a demandé. Je le pris et le lui tendis, commençant à lui expliquer ce que c’était. Il m’a interrompu : « C’est ce que je pensais », puis il a parlé de manière très animée de la géologie et de l’origine des cristaux. Intéressé par ce qu’il me disait, j’ai continué avec quelques questions. La conversation est devenue animée et s’est terminée lorsque j’ai dit combien j’aimais parler avec lui. Puis j’ai demandé : « Josh, sais-tu pourquoi tu me rencontres aujourd’hui ? Il s’arrêta et, d’un air hésitant et inquisiteur, dit : « L’école, c’est tellement ennuyeux.

Ma formation en éducation a commencé en tant que bénévole dans le premier programme Head Start dans le Maine en 1968. De là, j’ai atterri dans les écoles élémentaires de Bedford-Stuyvesant, Brooklyn, où j’ai été profondément découragé par des conditions quasi militaires de silence forcé et de discipline stricte avec de pauvres Enfants afro-américains et portoricains. Je me suis dit : “L’école devait être meilleure que ça.” Ma recherche m’a conduit à Londres, où j’ai été formé puis enseigné dans l’une des légendaires “écoles maternelles britanniques” du début des années 70. Là, les salles de classe étaient organisées en activités Chaque jour, les enfants pouvaient choisir de cuisiner, de faire de la menuiserie, de coudre, de s’habiller, de peindre ou de s’asseoir dans le confortable coin lecture rempli de livres. En tant qu’enseignants, nous comprenions les deux sens du mot enseigner aux enfants ce qui était dans leur intérêt, d’une manière qui les intéressait.

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La lecture, l’écriture et les mathématiques ont été intégrées aux activités des enfants, au cœur de leur planification, de leur résolution de problèmes et de l’exécution d’idées. Lorsqu’un enfant avait des difficultés à apprendre quelque chose – des fractions, par exemple – ce n’était jamais le “problème” de l’enfant, c’était toujours la responsabilité de l’enseignant de trouver un moyen différent pour que l’enfant “comprenne”.

Au fil des ans, j’ai eu de nombreux étudiants comme Josh qui m’ont référé. Des enfants chroniquement médiocres dans leur travail scolaire, incapables, à la grande frustration de leurs parents et de leurs professeurs, d’être attentifs, puis pointés du doigt comme ayant des « problèmes ».

Un autre exemple me vient à l’esprit : Saraya, 9 ans, m’a été envoyée car « elle s’endort pendant les cours ». Encore une fois, des tests neuro-psychologiques. Encore une fois, “déficit d’attention”.

L’un des rapports a noté que Saraya a écrit des histoires très imaginatives. Chaque histoire – elles parlaient toujours d’une fillette curieuse de 9 ans – contenait un portail par lequel la fillette s’échappait vers des mondes fantastiques de couleurs et de lumière. Lors de nos séances, je lui ai demandé de me lire ses histoires, ce qui a donné lieu à des conversations animées sur toutes sortes de choses qui intéressaient Saraya à l’âge de 9 ans : le dessin, des vêtements cool, ses propres playlists musicales.

Lorsque j’ai été convoqué à une réunion IEP à l’école de Saraya, les enseignants ont tous secoué la tête, d’accord : « Saraya ne fait pas attention. J’ai contesté cela, “Mais elle fait attention à quelque chose“, et je leur ai parlé du portail de Saraya et de la façon dont elle s’est échappée d’un monde bien plus intéressant et captivant que celui de la salle de classe.

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Comment se fait-il que ces deux enfants – et presque d’innombrables autres avec qui j’ai travaillé au cours des 40 dernières années – soient qualifiés de «déficit d’attention», alors qu’ils peuvent, sous certaines conditions, captiver et retenir leur attention?

Voici ce que j’ai trouvé : le « déficit d’attention » que les enfants ont n’est pas leur incapacité à prêter attention – à être présent à la tâche à accomplir – mais à le déficit d’attention qu’ils ont reçu. Ils vivent dans le vide – ils sont censés accorder leur attention à des choses dont ils ne se soucient pas ou ne comprennent pas, mais qui fait attention à eux? Qui est appelé leur intérêts et ce qui motive eux?

Quand ils ne font pas attention, ils sont évités ou punis. Cela conduit souvent à un comportement aberrant – l’hyperactivité – qui est leur façon rétrograde et improductive d’attirer l’attention.

Certes, le TDAH est un diagnostic légitime lorsqu’il existe un trouble neurologique ou génétique documenté. Mais combien d’enfants reçoivent un diagnostic de TDAH simplement parce que personne n’a vraiment passé le temps et l’énergie à se connecter avec eux ? Et combien d’enfants sont coincés avec le diagnostic parce que c’est facile à soigner, ou pour obtenir plus de temps pour les tests, ou simplement pour obtenir plus d’attention ?

Attention lectures essentielles

Au fil des ans, j’ai remarqué que les enfants, en particulier les adolescents, s’exprimaient assez franchement sur le fait que l’école était ennuyeuse, qu’ils ne voyaient pas la pertinence de ce qu’ils apprenaient et que les enseignants étaient déconnectés et sans inspiration.

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Certes, il est très difficile pour un enseignant de rivaliser avec les jeux vidéo inducteurs de dopamine, et étant donné les énormes défis de l’enseignement et de l’apprentissage pendant une pandémie, les enseignants méritent une gratitude sans fin pour avoir même survécu.

Mais tout cela ne change toujours pas le tissu de base des relations humaines et ce dont nous avons besoin les uns des autres : une attention positive. Nous en avons tous besoin, pour ce que nous sommes. Et d’une manière ou d’une autre, nous allons l’obtenir, même si nous devons être “méchants”, “difficiles” ou “inattentifs”.

Pourquoi ne pas ignorer tout ce processus compliqué, inutile et désordonné et accorder aux enfants l’attention individuelle dont ils ont besoin, en les appréciant pour qui ils sont ?

Une fois que nous avons fait cela pour Josh et Saraya, en donnant à leurs enseignants et à leurs parents une compréhension claire de ce dont les enfants avaient besoin pour se sentir appréciés et pris en charge, ils ont pu faire attention en classe. Parfois, avec un enseignement inspiré, même les « trucs ennuyeux » devenaient excitants.