Qu’est-ce qui fait une bonne interview?

Le partenaire de conversation le plus excitant et le plus mémorable est un bon auditeur. L’écoute intentionnelle est une quête plus active qu’il n’y paraît. Il faut de la concentration, de la préparation et de l’action, ainsi qu’un esprit polyvalent. C’est ce qui rend l’écoute qualifiée essentielle pour mener de bons entretiens. Pourtant, nous parlons rarement des types de pratique que cela implique. Écouter de bonnes interviews rend la conversation trompeusement simple – les gens ne font que parler, après tout, n’est-ce pas?

Trois ans m’ont appris le contraire. De 2015 à 2018, j’ai interviewé plus de 40 experts en neurosciences, chimie, psychologie, philosophie, parfumerie et vinification pour mon récent livre «Smellosophy: What the Nose Tell the Mind» (Harvard UP, 2020). Franchement, c’était la période la plus excitante de ma vie (jusqu’à présent). Il nous manquait depuis longtemps une histoire de la science de l’odorat. Pour fournir une telle histoire et avoir une idée de la dynamique actuelle de la science de l’odorat, j’ai parlé avec diverses personnes dans le domaine, y compris des étudiants diplômés et des lauréats du prix Nobel.

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L’histoire de la science nous livre de grands récits: nous savons quelles idées ont prévalu et ce qui a fait réussir certains modèles sur d’autres. D’accord, les historiens peuvent souligner ici que, comme pour tout dans la vie, les détails du passé trahissent souvent notre besoin de simplicité. Cependant, lorsque vous parlez à des gens aux frontières de la science, les questions et les points de vue semblent beaucoup plus malléables. La recherche sur le nez présente une telle frontière.

Cela constitue un défi bienvenu si vous souhaitez écrire une histoire du présent. J’ai donc acheté mon premier enregistreur vocal. Des centaines d’heures de conversation avec des experts en odeurs ont été intégrées dans un récit sur les progrès de la pratique scientifique actuelle, y compris sa pluralité inhérente de points de vue et d’opinions. Certaines interviews ont eu lieu autour de quelques bières au bar. Certaines conversations ont eu lieu lors de conférences ou de visites de laboratoires. D’autres voient le téléphone. Ou dans la voiture. Certaines conversations ont duré une heure. D’autres ont continué pendant plusieurs jours. Il n’y avait pas de formule. Chaque personne était différente, et pourtant ils partagent tous quelque chose quand il s’agit de faire la conversation.

  Terry Acree, utilisé avec permission.

Entretien avec le scientifique olfactif Joel Mainland lors de la réunion 2018 de l’Association for Chemoreception Sciences.

Source: Terry Acree, utilisé avec permission.

L’idée derrière les interviews pour mon livre est née d’une simple observation. Les récepteurs olfactifs (traduisant l’information chimique de l’environnement en un signal électrique pour que le cerveau se transforme en sensations) ont été découverts en 1991. Pause d’une minute: 1991… c’est il y a exactement 30 ans! La plupart des acteurs clés qui ont façonné l’olfaction moderne sont toujours vivants. (Combien d’historiens peuvent revendiquer la même chose?) Cela a offert une occasion rare d’observer, d’enregistrer et d’analyser un champ en devenir. Pour montrer comment la saucisse est fabriquée. Par coïncidence, c’était juste quelques années avant que Covid-19 ne braque les projecteurs sur l’anosmie («cécité des odeurs»). Ce que certains de mes collègues en philosophie avaient rejeté comme un intérêt assez rapide a soudainement attiré l’attention du grand public. – Le progrès prospère aux marges, alors suivez votre nez et faites confiance à votre instinct pour trouver votre créneau.

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Ok mais comment? «Dans le domaine de l’observation, le hasard ne favorise que l’esprit préparé», proclama Luis Pasteur (le chimiste français qui a travaillé sur une variété de choses que nous tenons pour trop acquises aujourd’hui, y compris la pasteurisation et la vaccination) en 1854. Cela m’amène à la défi et récompenses de bons entretiens. Je suis profondément convaincu que la créativité et de nombreuses idées originales découlent souvent d’une bonne conversation.

Les conversations reconstituent une forme de jeu. C’est une danse complexe d’activités réfléchies et guidées avec un espace soigneusement conçu pour des résultats ouverts. La chercheuse en sciences Sherry Turkle (MIT) a capturé le sentiment sous-jacent qui fait de la bonne conversation une compétence: vous ne pouvez pas modifier en temps réel, vous devez donc être présent. «… Nous sommes tellement occupés à communiquer que nous n’avons souvent pas le temps de réfléchir, nous n’avons pas le temps de parler des choses qui comptent vraiment. Changez cela. Le plus important, nous avons tous vraiment besoin de nous écouter les uns les autres , y compris aux parties ennuyeuses. Parce que c’est lorsque nous trébuchons, hésitons ou perdons nos mots que nous nous révélons les uns aux autres. ”

C’est plus que de la rhétorique. Cela met en évidence les compétences cachées des bons intervieweurs. Sans prétendre être exhaustif, ce sont des idées qui ont façonné mon expérience d’entrevue – et qui peuvent contribuer à améliorer les conversations dans l’ensemble.

1. Ouvertures: tout le monde a une histoire. Laissez-les finir de le dire.

Chacun a une histoire à raconter, qu’il souhaite que vous entendiez et compreniez. Laissez-les finir de raconter cette histoire en premier. Sinon, indépendamment de ce que vous voulez savoir et de ce que vous avez l’intention de demander, ils reviennent à leur histoire – encore et encore. Si vous voulez aller au-delà de cette histoire, écoutez-la d’abord avant de poser des questions plus délicates. Cela prend du temps, mais cela en vaut certainement la peine.

J’ai ouvert des conversations avec une question trompeusement simple: comment mon interlocuteur a-t-il eu une odeur – cette question loin d’être anodine. Personne ne part de l’odorat comme choix de carrière (contrairement à d’autres domaines de la guérison du cancer ou de la fissuration de la maladie d’Alzheimer). Cette histoire de fond sert d’échauffement qui vous donne une première idée des intérêts d’une personne et de ses particularités – ce qui devrait vraiment vous intéresser en tant que partenaire de conversation.

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Tirez parti de leur histoire (écoutez!) Pour développer votre entretien à partir de cette histoire.

2. Ne perdez pas leur temps: les questions ne vont pas se poser.

Posez des questions que vous ne pourriez poser que si vous vous intéressez au domaine d’expertise de quelqu’un et que vous l’avez pris individuellement. Cela montre l’attention et l’intérêt pour votre interlocuteur et son travail. Maintenant, cela ne signifie pas préparer une liste fixe de questions – et s’y tenir fermement. Préparez quelques bonnes questions (pensez à ce que vous voulez savoir à l’avance) et soyez vigilant pendant l’entrevue pour poser des questions supplémentaires qui ressortent de la conversation (les chercheurs en sciences scientifiques appellent cela des «entretiens semi-structurés»). Cela permet à votre interlocuteur de allez au-delà des extraits d’entrevue en conserve parce que vous vous rapportez à eux, pas à vous-même ou à votre scénario préconçu. Les résultats sont que votre interlocuteur passe plus de temps à profiter de cet échange. Il se sent plus généreux avec son investissement mental en parlant avec vous (après tout, vous leur demandez quelque chose d’assez important: leur temps.) De plus, vous obtenez une conversation beaucoup plus intéressante à imprimer ou à diffuser.

Écoutez attentivement pour être en mesure d’identifier les bonnes questions de suivi et les instructions lors d’une entrevue. (Et la meilleure façon d’apprendre à écouter est… d’écouter de bons intervieweurs.)

3. Attendez et écoutez.

N’interrompez pas un train de pensées. N’essayez pas de faire avancer une entrevue parce que vous voulez arriver quelque part. Adaptez-vous à la vitesse de votre interlocuteur. Même si – ou surtout quand – ils n’arrivent pas tout de suite à un point précis. Parce qu’il ne s’agit pas de vous, mais d’eux. Laissez-les s’égarer, laissez-les trouver leurs pensées… et laissez-les finir. Souvent, les gens réfléchissent à voix haute. Alors, pensez avec eux en écoutant attentivement.

Ce sont les moments qui peuvent fournir les citations les plus mémorables et offrent souvent un sentiment de personnalité au-delà du contenu. Votre entretien vit de son individualité autant que de son contenu. Un exemple typique était une promenade en voiture avec Terry Acree, un chimiste des arômes à Cornell que j’ai interviewé à plusieurs reprises pour mon livre. Le truc avec Terry est: vous devez le laisser réfléchir avec vous pendant un moment… et puis il arrive à cette phrase ou idée en or. Un jour, Terry a essayé de me convaincre de l’existence de qualia (une idée philosophique concernant la subjectivité des qualités perceptives, comme “Votre perception du bleu est-elle la même que ce que je ressens comme bleu?”). Bien qu’il n’ait pas réussi (je trouve toujours que le débat sur qualia est un pseudo-problème), il a soupiré à un moment donné après ne pas avoir trouvé ses mots et a conclu:

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«Mais… le cerveau n’est pas un chimiste allemand.»

Bingo.

4. Intégrité: Les bons entretiens proviennent d’une confiance gagnée.

Certaines choses n’ont de sens que dans le contexte. Cependant, vous jouez un double rôle de médiation entre votre interlocuteur et le public. Cela signifie deux choses. Tout d’abord, assurez-vous que ce dont vous parlez a du sens pour votre public (lecteur, auditeur, etc.). Deuxièmement, assurez-vous d’identifier ce contexte et évitez de présenter votre interlocuteur d’une manière qui déforme ce qu’il essayait de transmettre. Bien sûr, certaines choses que quelqu’un dit peuvent constituer une excellente citation alors qu’elles trahiraient le ton de l’interview. Cependant, comme tout bon écrivain: laissez tomber cette citation, sacrifiez vos chéris et gardez votre intégrité. (De plus, votre interlocuteur ressent souvent votre style et devient soit prudent, soit plus ouvert.)

Une bonne interview est un jeu à long terme, pas un appât au clic. Garde les pieds sur terre.

5. Étape de montage: réécouter et relire.

C’était peut-être mon expérience la plus surprenante et la plus révélatrice en tant qu’intervieweur. De nombreuses conversations vous surprennent lorsque vous y revenez au stade de l’édition. Vous trouvez souvent des choses auxquelles quelqu’un a dit que vous n’aviez pas accordé beaucoup d’attention à ce moment-là (cela arrive). Ou la façon dont ils expriment une pensée apparaît plus en profondeur dans l’écrit que dans la parole. D’autres éblouissent dans la conversation, mais cette étincelle vous manque dans la transcription. Et ici, “N’interrompez pas!” revient. En fait, j’ai parcouru quelques transcriptions pour être ennuyé contre moi-même d’avoir interrompu ce qui ressemblait à mon interlocuteur sur le point de dire quelque chose d’excitant. Ces détails peuvent finir par vous hanter!

Ann-Sophie Barwich

Trouver un système de notation pour organiser et relier plus de 40 transcriptions d’interview entre eux – et les intégrer dans le livre.

Source: Ann-Sophie Barwich

Nous apprenons de nos erreurs.

Pourtant, plus souvent, nous apprenons de la conversation avec les autres.

Alors écoutez-les attentivement.