Qu’est-ce qui n’est pas pertinent? | La psychologie aujourd’hui

Pendant des siècles, nous, humains, avons pensé avec arrogance que nous étions au centre de l’univers. Notre expérience a constamment confirmé et renforcé notre conviction que la planète Terre est plate, qu’elle ne bouge pas et que tout le reste tourne autour d’elle.

Nous avons simplement supposé que ce que nous voyons doit être ce qui est.

Mais cette expérience s’est avérée peu fiable et non pertinente. Pour saisir notre situation actuelle, nous avons dû développer des méthodes et des technologies qui nous permettent de voir au-delà de notre expérience. Sans une évaluation précise de notre place réelle, nous serions coincés avec le mauvais savoir-faire dérivé de l’expérience et renforcés par plus d’expérience.

Dans la vie, ce que nous observons façonne ce que nous savons, même lorsqu’il contient des détails non pertinents qui conduisent à des perceptions erronées et des illusions. Par exemple, nos premières impressions ne sont généralement pas aussi pertinentes que nous le pensons, en particulier lors du diagnostic de situations complexes. Pourtant, nous nous sentons obligés de compter sur eux. De plus, bien que nous ayons souvent aveuglément confiance en notre expérience personnelle, elle peut en fait être assez limitée et ne pas généraliser autant que nous l’espérons.

Dans Moneyball, l’auteur Michael Lewis explore comment l’expérience personnelle n’est pas fiable pour juger des performances au baseball.

«Les gens ont toujours pensé que leur propre expérience était typique quand ce n’était pas le cas. Il y avait aussi une tendance à être trop influencé par la dernière performance d’un gars: ce qu’il a fait n’était pas nécessairement ce qu’il ferait ensuite. […] L’esprit humain se jouait des tours lorsqu’il se reposait exclusivement sur ce qu’il voyait, et chaque tour qu’il jouait était une opportunité financière pour quelqu’un qui voyait à travers l’illusion jusqu’à la réalité. “

En fin de compte, une solution à ce problème impliquait d’employer des algorithmes qui vont au-delà des jugements personnels basés sur l’expérience.

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Et sous des degrés d’incertitude élevés, le passé peut ne pas être pertinent pour prédire l’avenir. En fait, l’expérience peut même empêcher la prévision et l’atténuation de catastrophes et d’innovations perturbatrices sans précédent. Par exemple, lorsque nous essayons de prédire les implications d’une pandémie comme Covid-19 ou d’une technologie comme l’édition du génome, nous ne pouvons pas simplement nous fier à notre expérience individuelle ou collective.

C’est pourquoi, à Range, le journaliste David Epstein insiste sur l’importance de «penser en dehors de l’expérience» pour mieux comprendre une décision compliquée. Sinon, nous pouvons finir par être convaincus que la Terre est plate ou que nous avons des capacités semblables à des oracles pour diagnostiquer facilement des situations complexes et prédire des événements hautement incertains.