Qu’est-ce qui nuit vraiment à la santé mentale des filles ?

“Je crois que les produits de Facebook nuisent aux enfants”, a déclaré la dénonciatrice Frances Haugen, comme elle a témoigné devant un panel du Sénat plus tôt cette semaine. Elle a affirmé détenir des informations privilégiées prouvant que les produits de médias sociaux de Facebook, y compris Instagram et WhatsApp, “générent l’automutilation et la haine de soi, en particulier pour les groupes vulnérables, comme les adolescentes”. Sans surprise, les gens se sont rapidement accrochés à cette histoire. Beaucoup d’entre nous aiment détester les médias sociaux, presque autant que nous aimons un bon conte de fées de demoiselle en détresse.

Photo de Sharon McCutcheon/Unsplash

Photo de Sharon McCutcheon

Source : Photo de Sharon McCutcheon/Unsplash

Tout le monde sait que les chercheurs étudient la relation entre les médias numériques et le bien-être des adolescents depuis des décennies. Quelques psychologues célèbres ont affirmé à plusieurs reprises – avec peu de preuves – que les smartphones sont à l’origine d’une épidémie de santé mentale chez les adolescents. De nombreux parents adhèrent à une forme de technophobie fondée sur la nostalgie du bon vieux temps. Mais la plupart des experts s’accordent à dire que les preuves dont nous disposons jusqu’à présent restent peu concluantes, contradictoires et peu fiables. Les données marketing internes de Facebook, divulguées par Haugen, sont encore moins fiables.

Alors pourquoi tout le monde en parle ? Qu’est-ce qui rend les fichiers Facebook dignes d’un article de journal majeur et d’un panel télévisé du Sénat ? Il est peut-être beaucoup plus facile de faire des médias sociaux des boucs émissaires que de reconnaître que notre engagement continu envers des conventions culturelles et familiales obsolètes renforce et maintient des attitudes misogynes exploitantes sur la beauté, le sexe, le consentement et le genre.

Les écrivaines et psychologues féministes soutiennent depuis des décennies que le monde entier est organisé de manière à ce que les adolescentes intériorisent le regard masculin et se sentent mal à propos de leur corps. Rejeter la faute sur Instagram, alors, ne fera rien pour remédier aux manières négatives dont le droit patriarcal masculin affecte l’estime de soi des adolescentes. Au lieu de cela, je soutiens que nous devons reconnaître les récents titres sur Facebook et Instagram pour ce qu’ils sont : le paternalisme de vos filles mêlé à une panique morale à l’ancienne et à beaucoup de biais de confirmation.

Il est probable que de nombreuses personnalités médiatiques et sénateurs continueront de laisser entendre que Facebook est impliqué dans une dissimulation d’entreprise géante, comme le grand tabac ou la famille Sackler. Mais rien dans les données divulguées ou dans d’autres recherches indépendantes ne va dans ce sens.

Soi-disant, le géant des médias sociaux savait que 30% des adolescentes pensaient qu’Instagram les faisait se sentir plus mal dans leur corps. Mais comme Anya Kamenetz, correspondante de NPR et auteur de L’art du temps d’écran, a rapporté, les chiffres de Facebook ne sont pas basés sur des recherches fiables et ne seraient probablement pas acceptés par une revue à comité de lecture réputée.

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Une bonne recherche sociale nécessite un large échantillon de données représentatif, mais les conclusions de Facebook étaient basées sur seulement 150 personnes interrogées (sur quelques milliers) qui ont déclaré avoir déjà des problèmes d’image corporelle. Kamenetz écrit : « Le résultat ne décrit pas un échantillon aléatoire d’adolescentes ni même de toutes les filles de l’enquête, et c’est un sous-ensemble d’un sous-ensemble d’un sous-ensemble.

La même lacune est encore plus claire lorsqu’il s’agit de la conclusion “alarmante” souvent citée selon laquelle “parmi les adolescents qui ont signalé des pensées suicidaires, 13% des utilisateurs britanniques et 6% des utilisateurs américains ont attribué leur désir de se suicider à Instagram”. Ces chiffres étaient basés sur seulement 16 personnes interrogées – un nombre que le New Yorker décrit curieusement comme “une proportion non négligeable d’adolescents suicidaires”. La véritable faillite morale serait si les data scientists de Facebook prenaient ces chiffres au sérieux.

  Anthony Quintano d'Honolulu, HI, États-Unis, CC BY 2.0 via Wikimedia Commons

Mark Zuckerberg F8 2018 Keynote

Source : Anthony Quintano d’Honolulu, HI, États-Unis, CC BY 2.0 via Wikimedia Commons

Personnellement, je n’ai aucune affection pour Mark Zuckerberg, mais en ce qui concerne le bien-être des enfants, j’essaie de faire attention à ne pas laisser les préjugés technophobes façonner ma pensée. Et dans ce cas, à mon avis, les médias sociaux ne sont pas le problème. C’est juste la technologie que nous utilisons, à ce moment particulier de l’histoire, pour maintenir le statu quo misogyne et cis-hétéro.

Beaucoup de choses sont néfastes pour les adolescentes dans un système social patriarcal comme le nôtre. Certains se produisent dans l’intimité de nos propres maisons, mais le Sénat est rarement prêt à s’indigner à propos de la plupart d’entre eux.

Considérez, par exemple, la façon dont les stéréotypes de genre définissent l’identité parentale de nombreuses personnes. Les études démontrent systématiquement que le travail domestique reste inégalement réparti, même dans la plupart des mariages avec des maris fièrement progressistes – ceux qui se proclament évolués, des hommes féministes. Alors que les hommes dans leur ensemble sont devenus beaucoup plus impliqués dans les soins familiaux au cours des dernières décennies, les femmes ont toujours tendance à être les gardiennes par défaut.

Dans son livre, À la mode : mères, pères et le mythe du partenariat égal, l’auteur Darcy Lockman a expliqué que même les mères qui travaillent « consacrent deux fois plus de temps aux soins familiaux que les hommes ». Qu’elles soient mariées ou divorcées, les mères sont beaucoup plus susceptibles que les pères d’assumer la responsabilité d’imaginer, de planifier, d’organiser, de gérer et d’exécuter la logistique de la vie de leurs enfants. Ils peuvent coordonner le transport vers et depuis les matchs de football, rassembler des fournitures pour les voyages scolaires, garder les enfants concentrés sur les devoirs, préparer les fêtes d’anniversaire et les soirées pyjama, prendre des rendez-vous pour des examens pédiatriques, et plus encore.

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Comment les enfants ont-ils un sens à être témoins de ces écarts ? Quelles conclusions tirent-ils sur le genre ? Les compétences requises pour accomplir ces tâches ne correspondent pas parfaitement aux stéréotypes féminin compétences. Pourtant, les adolescentes observent leurs parents et peuvent apprendre à tenir pour acquises les attentes sexistes tacites (et souvent exprimées) de la famille nucléaire patriarcale.

Les pères modernes et impliqués ont tendance à passer beaucoup plus de temps que les mères à jouer avec leurs enfants – balle sur la pelouse, brutalités joviales et taquineries prosociales, engagement médiatique conjoint et jeux vidéo. En apparence, cela semble bien, mais je soutiens que cela renforce ce que j’aime appeler «l’autorité patriarcale narcissique». Il envoie aux enfants le message que les femmes entretiennent la maison pour offrir un lieu de loisirs et de détente aux hommes. Les adolescentes apprennent que l’abnégation, au service des hommes, définit la féminité mature.

En ce qui concerne la façon dont les #GirlDads bien intentionnés ont tendance à interagir avec leurs filles, certains récits culturels effrayants du développement des adolescentes pourraient causer bien plus de tort que n’importe quel post Instagram à l’aérographe. Dans son livre, Intimité relative : pères, filles adolescentes et culture américaine d’après-guerre, L’historienne Rachel Devlin a expliqué comment une tendance psychanalytique erronée promue par les médecins dans les années 1940 a conduit les gens à croire que la façon dont un père a vu sa fille s’épanouir en une femme mûre était le facteur déterminant de son développement sexuel.

En termes simples, si papa lui accordait trop d’attention, elle ne serait jamais satisfaite d’un autre homme ; elle était devenue définitivement obsédée par son père. S’il lui en donnait trop peu, elle deviendrait sexuellement promiscuité, cherchant toujours la validation qui n’était pas fournie ; elle aurait des “problèmes de papa”. La relation père-fille est donc, de ce point de vue, un acte d’équilibre étrangement érotisé. Il doit offrir son approbation de manière à ce que sa fille se sente confiante mais pas vantarde, attirante mais pas licencieuse, autonome mais pas décomplexée. Dans un sens, papa est considéré comme le “petit ami prototype”.

Vous pensez peut-être que nous nous sommes éloignés de cette façon de penser dérangeante. Je prétends que non. Cela caractérise encore certaines de nos hypothèses sur ce que signifie être une figure paternelle. Considérez, par exemple, cette ligne de la pièce de 2003 de Sarah Ruhl Eurydice: « Un mariage, c’est pour les filles et les pères. Les mères s’habillent toutes, essayant de ressembler à des jeunes femmes. Mais un mariage, c’est pour un père et sa fille. Ils cessent d’être mariés ce jour-là. Ou que diriez-vous de ce sentiment attribué à Lady Gaga ? “J’aime mon papa. Mon papa est tout. J’espère pouvoir trouver un homme qui me traitera aussi bien que mon père.

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L’attente qu’une figure d’autorité paternelle soit un modèle pour les futures relations amoureuses d’une fille se fait passer pour une stratégie bon enfant et psychologiquement fondée pour lutter contre l’inégalité des sexes, contrecarrer les messages misogynes et construire de meilleures aspirations pour la féminité. Mais en réalité, cela renforce astucieusement la même vieille attente patriarcale que les femmes soient complaisantes et obéissantes. Des messages sociétaux tels que ceux-ci signifient que les adolescentes peuvent intérioriser l’idée que l’amour, l’attirance et le respect sont des choses que vous gagnez aux yeux d’une figure d’autorité masculine – que la dignité et la valeur sont comme des badges de mérite que vous obtenez en échange d’une apparence correcte et comportements.

La relation père-fille n’est qu’une des nombreuses hiérarchies transactionnelles qui enseignent aux adolescentes que leur estime de soi dépend du regard masculin. Cela a peu, voire rien à voir avec Instagram ; il y en a partout. Dans ses mémoires Jeunesse, Melissa Febos a fourni un brillant compte à la première personne. «Au début de la vingtaine, j’avais déjà suivi une longue éducation dans ce domaine», écrit-elle. “J’avais subi les conséquences de toutes les façons dont je ne pouvais pas ou ne contrôlais pas comment j’apparaissais aux hommes, et j’avais implanté ce regard en moi.”

Nous comprenons tous à quoi se réfère Febos ; nos normes culturelles concernant la beauté, le genre et le sexe sont extrêmement pénibles pour les adolescentes. Pourtant, nous avons peu fait pour résoudre le problème, et il est beaucoup plus facile de blâmer la technologie pour les maux du patriarcat. Il y a beaucoup de choses sur lesquelles paniquer en ce qui concerne les médias sociaux, mais si nous sommes préoccupés par la santé mentale des adolescentes, nous devrons peut-être regarder de plus près à la maison.