Qu’est-ce qui rend les personnes antagonistes si peu disposées à changer ?

Si vous aviez le choix des traits de personnalité à avoir, il y a de fortes chances que vous choisissiez ceux qui peuvent vous rendre plus prospère, plus sympathique et plus satisfait de votre vie. Après tout, quand les autres pensent que vous êtes « gentil » ou « fiable », ils seront plus enclins à vouloir être avec vous, n’est-ce pas ?

Selon Chelsea Sleep et ses collègues de l’Université de Géorgie (2022), ces soi-disant «bons» traits sont liés à un large éventail de résultats qui reflètent le succès dans les divers domaines de l’école, du travail, des relations, de la parentalité, de la santé physique et mentale, et même la longévité. D’un autre côté, les personnes qui se situent dans la partie défavorable du continuum de la personnalité sont connues pour connaître un certain nombre de résultats inadaptés, notamment la consommation de substances, l’agressivité et le comportement antisocial.

Compte tenu de ces alternatives, vous pourriez penser que les personnes dont la personnalité n’est pas naturellement très adaptative feraient tout ce qu’elles pourraient pour trouver des moyens de changer. En effet, il est de plus en plus évident que le changement intentionnel de personnalité est possible tout au long de la vie, car les gens trouvent des moyens d’abandonner certains de leurs attributs indésirables au profit de ceux qui les aident à atteindre leurs objectifs. Cependant, comme Sleep et al. notez, « on ne sait toujours pas pourquoi de nombreux individus présentent relativement peu de changement dans leurs traits problématiques… [such as] antagonisme » (p. 246).

Quels sont certains des obstacles au changement de personnalité ?

Il y a 3 conditions, suggèrent les chercheurs de l’Université de Géorgie, qui maintiennent les personnes antagonistes coincées dans l’ornière de leur personnalité. Premièrement, ils peuvent ne pas vouloir changer, même s’ils savent que leur personnalité leur cause des ennuis. Deuxièmement, ils peuvent considérer qu’il est impossible de s’engager dans de nouveaux comportements, même si cela pourrait aider à changer le cours de leur vie dans une direction plus positive. Manquant à la fois de la motivation pour changer et de la conviction qu’ils le peuvent, ces individus rencontrent le troisième obstacle au changement, étant incapables d’expérimenter les nouvelles façons de se comporter qui pourraient finalement contrecarrer leur conviction que le changement n’est ni souhaitable ni possible.

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Pensez à quelqu’un que vous connaissez et que vous qualifieriez d’antagonique. Ils adoptent toujours le point de vue opposé à tout le monde, disent des choses tout simplement méchantes et refusent de coopérer dans tout type de coentreprise. Vous travaillez peut-être ensemble sur un projet, et cette personne ne fait que critiquer et défier toutes les options au fur et à mesure qu’elles sont mises sur la table. Même si vous essayez de contourner le refus obstiné de cette personne d’accepter un certain type de compromis, vous n’obtenez en retour que des commentaires désobligeants, voire malveillants. Finalement, vous arrêtez simplement de demander l’aide de cette personne et continuez quand même vos plans.

Lorsque vous finirez par surmonter votre agacement, vous pourriez commencer à vous demander ce qui se passe dans l’esprit de cette personne contrariante. Ne voient-ils pas à quel point il est contre-productif de toujours se battre contre la volonté de la majorité ? Ne peuvent-ils pas surmonter ces 3 obstacles pour faire un effort pour abaisser leur niveau d’antagonisme ? Pour mieux comprendre des questions comme celles-ci, Sleep et ses collègues ont décidé de sonder directement les risques et les avantages perçus de devenir moins antagonistes, tels que mesurés par les personnes dont les scores de personnalité les placent dans la gamme pathologique de cette qualité et des qualités associées.

Peser les avantages par rapport aux obstacles au changement de personnalité

À partir d’un échantillon en ligne de 715 adultes, dont 686 ont réussi les tests de vérification de validité dans les questionnaires, l’équipe de l’Université de Géorgie a identifié 252 dont les scores les ont placés dans la fin pathologique d’un test de dépistage des troubles de la personnalité en 10 points. Ces participants se sont ensuite évalués sur une échelle de 1 à 100 évaluant leurs niveaux réels et souhaités de 25 traits tels que décrits par les cinq domaines de troubles de la personnalité du DSM-5. Pour chaque domaine, les participants ont évalué à quel point chacun créait des problèmes dans leur vie quotidienne, les avantages du changement et leur intérêt à changer de plus de 10 points sur une échelle de 1 à 100.

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À la suite de cette tâche, les participants ont ensuite évalué les déclarations suivantes concernant leur motivation perçue et les obstacles au changement :

  1. Je n’ai pas la motivation pour changer
  2. je ne sais pas comment changer
  3. je ne pense pas pouvoir changer
  4. Le changement sera trop difficile
  5. J’ai essayé de changer, mais j’ai échoué

Enfin, pour tenter d’entendre les participants dans leurs propres mots, l’équipe de recherche leur a demandé de répondre à plusieurs questions ouvertes dans lesquelles ils pourraient décrire les problèmes que leur personnalité leur a causés, les avantages qu’elle a procurés et la principale raison pour laquelle ils pensait que le changement serait difficile.

En regardant d’abord les domaines du DSM-5, le changement était considéré comme le plus souhaitable pour ces participants dans le domaine de l’affectivité négative, ce qui signifie qu’ils voulaient être plus heureux. Cependant, seuls 15% de l’échantillon ont déclaré vouloir être moins antagonistes. De plus, 23 % de l’échantillon souhaitaient pouvoir être même Suite antagoniste. Bien qu’ils considèrent ce trait comme une altération potentielle de leur vie quotidienne, ils ont clairement constaté que l’antagonisme avait ses avantages.

Les données ouvertes ont permis aux auteurs d’identifier ces avantages perçus, qui comprenaient (dans l’esprit des participants) de meilleurs résultats en matière de santé et de travail, une présence sociale plus forte, une capacité à se défendre, un manque de culpabilité et un plus grand contrôle interpersonnel. Cela ne les dérangeait pas que leur antagonisme les rende arrogants. L’un a déclaré que “je suis capable d’observer beaucoup plus que les autres en raison de mon état d’esprit”, et un autre que “je travaille dans un environnement hautement compétitif où être agressif/avoir une haute opinion de soi est essentiel pour aller de l’avant et repousser les limites. Être prêt à s’agiter ou à se tenir debout se traduit souvent par des promotions ou de nouveaux comptes obtenus (p. 252).

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De toute évidence, comme dans l’exemple précédent, les personnes antagonistes aiment adopter le point de vue opposé à tout le monde parce qu’elles pensent que cela rapporte des récompenses. Comme Sleep et al. soulignez également qu’ils peuvent également aimer se sentir puissants et en contrôle. Leur confiance en soi est renforcée car ils reçoivent beaucoup de renforcement sous forme d’attention.

Pouvez-vous jamais faire changer la personne antagoniste ?

Il peut sembler, d’après ces découvertes, que tout espoir est perdu lorsqu’il s’agit d’aplanir les aspérités de l’individu antagoniste. Cependant, Sleep et ses collègues auteurs pensent qu’il peut y avoir de l’espoir, même pour les personnes dont l’antagonisme atteint des niveaux cliniques.

Reconnaissant à quel point les personnes antagonistes apprécient le contrôle et l’attention, ne laissez pas leurs critiques constantes vous intimider pour essayer de leur plaire. Lorsqu’ils se comportent de manière plus coopérative, soyez prêt à leur fournir un renforcement, afin qu’ils apprennent qu’il existe de meilleures façons d’attirer l’attention que leur refus constant. Ils peuvent même se surprendre lorsqu’ils réalisent à quel point cela fait du bien d’être plus gentil, surtout si cela leur donne les mêmes résultats, voire meilleurs, que leur abrasivité précédente.

Pour résumer, si le changement de personnalité consiste en effet à peser les coûts par rapport aux avantages, il semblerait que tout le monde pourrait être aidé en apprenant à regarder objectivement les deux. Les très antagonistes préféreront peut-être rester ainsi, mais pour leur propre épanouissement et celui de ceux qui interagissent avec eux, il s’agira peut-être simplement d’apprendre une nouvelle façon de régler le bilan.