Qu’est-ce qui vient après une pandémie?

Écrit par l’auteur invité: Thérapeute SelfWorks, Lily Nussbaum MHC-LP

En septembre 2020, un patient m’a raconté un rêve. Dans celui-ci, il s’assit seul sur le sol d’une pièce vide et ressentit le besoin de se moucher. Quand il l’a fait, des allumettes sont sorties. Des centaines d’entre eux. Cela n’a pas fait mal, m’a-t-il assuré, et ce n’était pas dégoûtant. Il était juste… en train d’éternuer des allumettes. Il ne pouvait pas s’arrêter pendant ce qui ressemblait à des minutes, jusqu’à ce que le sol soit complètement jonché d’allumettes, un désordre apparemment de sa propre fabrication mais pas du tout sous son contrôle.

Coincé dans ce tas de bois inexplicable, il se sentit déconcerté. Et maintenant? se demanda-t-il. Il s’assit et réfléchit un moment. Et puis quelque chose de remarquable s’est produit: il a haussé les épaules d’une manière «bien, ici ne va rien» et a commencé à construire avec eux. Il empila soigneusement les allumettes les unes sur les autres, travaillant méthodiquement jusqu’à ce qu’il crée une tour. Il s’est réveillé calme et reposé.

Ce que nous faisons pour survivre

Dans La recherche de sens de l’homme, Victor Frankl écrit: «Une réaction anormale à une situation anormale est un comportement normal.»1 Il suggère que nous fassions ce que nous pouvons (émotionnellement, physiquement, intellectuellement) pour survivre aux circonstances qui nous sont données.

Jon Flobrant, Unsplash

Source: Jon Flobrant, Unsplash

Dans cet esprit, comment sortir de quelque chose comme une pandémie? La conversation vire souvent vers le «retour à la normale». Alors que nous vivons des événements si éloignés de notre domaine typique de «normal», il est logique que nous voulions revenir à quelque chose de familier. Mais il est possible que nous ne nous rendions pas service en utilisant ce langage.

Nous ne reviendrons peut-être jamais à la normale, pas vraiment. «Normal» n’est pas de la brique et du mortier; c’est un métamorphe. Le temps avance, et nous avançons avec lui, collectant des informations sur nous-mêmes et le monde qui nous entoure au fur et à mesure. En chemin, nous avons abandonné d’innombrables vieilles «normales» – nos anciennes façons de penser, de ressentir et d’être dans le monde, qui ont peut-être fonctionné pour nous à certains moments mais pourraient ne pas nous servir actuellement. Comment pourrions-nous vraiment incarner une ancienne façon d’être alors que nous avons accumulé tant de nouvelles connaissances depuis?

Aujourd’hui, vous êtes différent du «Vous» d’il y a un an. Vous avez été triste, en colère, plein d’espoir, ennuyé. Peut-être étiez-vous malade. Peut-être avez-vous perdu un emploi, une maison, une relation, un être cher. Peut-être que vous vous êtes appris à jouer aux échecs ou à faire du pain. Peut-être êtes-vous un travailleur essentiel qui éprouve un niveau de peur et d’épuisement que vous ne saviez pas possible auparavant. Comment peut-on s’attendre à ce qu’une vieille «normale» corresponde à tout cela?

Nous sommes des survivants de quelque chose que nous-mêmes d’il y a un an n’auraient jamais pu imaginer. Notre tâche consiste maintenant à être patients alors que nous commençons le dur travail de traitement du traumatisme que nous avons subi. Et c’est un traumatisme pour nous tous, individuellement et globalement. Une «situation anormale» en effet.

Chaos et ordre

L’anxiété survient lorsque nous craignons ce qui est hors de notre contrôle. Nous nous précipitons souvent pour prédire tous les résultats possibles pour nous préparer (et nous protéger de) la douleur, la honte ou la déception. Mon patient, aux prises avec l’anxiété, a été interpellé par un chaos inimaginable dans son rêve – son propre corps le trahit, se comporte de manière incompréhensible – et au lieu de laisser sa peur le consumer, il s’est donné un moment pour réfléchir puis s’est mis au travail de création de l’ordre. .

Comment pouvons-nous de la même manière commencer à créer de l’ordre à la sortie de la pandémie? La pleine conscience, la capacité de rester conscient et ancré dans le présent, sera la clé de notre navigation. Le défi est d’être honnête sur ce que nous ressentons à un moment donné, de ne pas se précipiter dans des activités pour imiter une vieille façon d’être juste parce que nous avons l’impression de le devoir, parce que nous le faisions avant. Un jour, vous pourriez vous sentir énergique, social, concentré; le suivant pourrait vous trouver épuisé, en manque de solitude. Écouter ces besoins, c’est accepter que vos priorités aient peut-être changé, ce qui est parfaitement raisonnable, puisque notre environnement a également changé.

Comme l’écrivait récemment le philosophe Tom Whyman dans le New York Times, «les êtres humains existent de manière transformatrice par rapport à leur monde».2 Nous nous adaptons quand nous en avons besoin et allons de l’avant. Nous le faisons maintenant. Notre normales ont toujours été nouveaux.