Qui raconte votre histoire? Se souvenir d’Hamilton et de nous-mêmes

Qui vit, qui meurt, qui raconte les histoires de votre famille? Les souvenirs sont souvent construits socialement. Mais le narrateur de votre famille ou de vos amis change-t-il la façon dont vous vous souvenez de votre passé?

Dans Hamilton the Musical, le narrateur change dans la chanson finale. Et ce changement de narrateur détermine la manière dont nous nous souvenons d’Alexander Hamilton.

J’ai dû attendre de voir Hamilton jusqu’à ce que la comédie musicale soit disponible en streaming. J’avais entendu des choses merveilleuses à propos de la comédie musicale, et j’ai vraiment apprécié quand je l’ai finalement regardée. Mais en tant que chercheur en mémoire, j’ai été frappé par un point particulier: le narrateur de l’histoire. En présentant l’histoire, Lin-Manuel Miranda a utilisé Aaron Burr comme narrateur principal. Un choix intéressant, car comme le note Burr dans la comédie musicale, il est «le sacré imbécile qui lui a tiré dessus». Il y a de bonnes raisons de soupçonner que Burr et Hamilton n’étaient pas les amis les plus proches. Est-ce à qui vous voudriez raconter votre vie? À travers la plupart des comédies musicales, Burr est la personne qui raconte l’histoire. Jusqu’à la fin. Jusqu’à la chanson finale.

Au milieu de la chanson finale, notre narrateur change. Eliza, la femme de Hamilton, devient la narratrice. Changer de narrateur est un puissant outil de narration, permettant à un public d’avoir une perspective différente sur les événements. Dans ce cas, Miranda a changé de narrateur pour refléter quelque chose sur l’histoire de Hamilton. Comme les notes de musique, Eliza raconte l’histoire de Hamilton. Elle travaille pour le reste de sa vie, une très longue vie, pour raconter l’histoire de Hamilton après qu’il a été tué par Burr en duel. Beaucoup de choses que nous savons sur Hamilton reflètent sa propre écriture, son travail racontant sa propre vie. Mais une partie est apparemment l’œuvre de sa femme. Elle est devenue sa narratrice.

Un narrateur détermine l’histoire. Choisir les événements et les perspectives à inclure. Et tout aussi important, choisir ce qu’il faut laisser de côté. L’histoire est censée être écrite par les gagnants. Mais l’histoire est vraiment écrite par ceux qui écrivent. Ils décident comment raconter l’histoire.

Le narrateur est également important pour nos souvenirs personnels. Qui raconte les histoires dans votre famille, dans votre cercle d’amis? Ce narrateur joue un rôle essentiel dans la façon dont nous reconstruisons nos souvenirs et notre passé commun. Ils sélectionnent les aspects à inclure. Et ils déterminent ce que nous oublions. Ils fournissent la perspective. Dans une certaine mesure, ils donnent à chacun de nous nos rôles dramatiques.

La mémoire est un processus collaboratif en groupe, qu’il s’agisse de familles, d’amis ou de collaborateurs. Nous travaillons pour raconter l’histoire ensemble. Une fois qu’un groupe se souvient de quelque chose en collaboration, ce souvenir influencera les propres souvenirs de chaque personne. Mes étudiants et moi avons enquêté là-dessus. Lorsque les gens se souviennent ensemble, chaque personne apporte des pièces uniques à l’histoire. Nous n’avons pas vu le même événement à l’origine – nous nous sommes concentrés sur différents aspects et nous nous souvenons de différents détails. Mais ensemble, nous pouvons nous souvenir de plus que l’un ou l’autre ne le ferait seul.

Et plus tard, quand chaque personne se souvient? Ils comprendront des informations provenant d’autres personnes. Les informations fournies par les autres feront partie de leur souvenir. Surtout, ils ne pourront pas savoir à qui appartenait la mémoire à l’origine – ils revendiqueront les souvenirs de quelqu’un d’autre comme les leurs, volant des souvenirs à leurs amis et à leur famille (Hyman et al., 2014; Jalbert et al., 2021). Nous pouvons même ne pas savoir qui a réellement vécu un événement et emprunter toute la mémoire de quelqu’un d’autre (Brown et al., 2015).

Mais nous ne volons pas simplement des souvenirs à d’autres personnes. Lorsque nous écoutons quelqu’un d’autre raconter une histoire, nous apprenons ce qu’il faut inclure et ce qu’il faut laisser de côté. Lorsque nous racontons des histoires, nous omettons toujours certains détails. Bill Hirst et ses collègues ont découvert que lorsque quelqu’un laisse quelque chose dans une histoire, d’autres personnes qui ont écouté omettent souvent les mêmes détails plus tard lorsqu’ils racontent l’histoire (Cuc, Koppel et Hirst, 2007). Nous apprenons ce qu’il faut oublier en écoutant comment les autres racontent des histoires.

Dans de nombreux groupes, nous avons des personnes qui sont devenues les conteurs dominants, les leaders de la mémoire. Cette personne peut varier pour différentes tâches de mémoire. Dans les familles, une personne peut être plus responsable de certaines informations et quelqu’un d’autre obtient d’autres détails – quelqu’un se souvient comment obtenir des places tandis qu’une autre personne surveille la mémorisation des noms (Harris et al., 2014). Mais avec les événements, une famille aura souvent un conteur principal, un narrateur dominant (Cuc et al., 2006, 2007). Et tout comme dans la comédie musicale Hamilton, l’histoire de cette personne deviendra les histoire. Lorsque d’autres personnes se souviendront de l’expérience, elles incluront les détails que le narrateur dominant a inclus. Ils oublieront les détails que le narrateur principal a omis.

Se souvenir de notre passé n’est pas quelque chose que nous faisons par nous-mêmes. Nous nous souvenons avec notre famille et nos amis. Et ce que notre famille et nos amis se souviennent deviendra la façon dont nous nous souvenons du passé. Espérons que nous aurons tous une Eliza Hamilton, quelqu’un qui construit une version du passé dans laquelle nous sommes les héros de la révolution.