Qui voit les fantômes ? | La psychologie aujourd’hui

Rommel Canlas/Shutterstock

Source : Rommel Canlas/Shutterstock

Il existe des preuves que les êtres humains peuvent être prédisposés au cours de l’évolution à voir des fantômes et d’autres présences paranormales, et si vous en avez déjà vu un vous-même, vous avez quelque chose en commun avec 18% des Américains.

Bien que chacun d’entre nous puisse voir un fantôme dans les bonnes circonstances, il est clair que certaines personnes sont plus enclines à le voir que d’autres. Dans cet article, je vais explorer ce qui nous rend sensibles aux rencontres paranormales.

Cela aide si vous croyez que des expériences paranormales sont possibles

Selon les mots du sociologue Christopher Bader, « La première condition pour qu’il y ait un fantôme dans la maison est que quelqu’un pense qu’il y a un fantôme dans la maison ». Notre perception de ce qui se passe autour de nous à un moment donné est déterminée par nos attentes, nos besoins et nos croyances, et cela est particulièrement vrai lorsque les informations sensorielles que nous recevons sont vagues et ambiguës. Lorsqu’il n’est pas certain qu’une menace soit présente dans notre environnement immédiat, nous avons tendance à pécher par excès de prudence et à nous « effrayer ». Cette réponse nous met en alerte accrue, déclenchant le traitement descendant qui peut renforcer notre croyance dans le paranormal et nous faire voir des fantômes. Une étude publiée en 2013 confirme que les expériences de phénomènes surnaturels sont probablement se produire dans des environnements menaçants ou ambigus.

Ainsi, les personnes qui croient aux fantômes et autres êtres paranormaux peuvent résoudre des stimuli ambigus tels que des points froids et des sons grinçants dans une vieille maison comme l’œuvre de sinistres forces paranormales, tandis que les incroyants sont susceptibles de rechercher des causes plus banales.

Et étant donné la prévalence des croyances paranormales dans la population générale, il n’est pas surprenant que tant de gens finissent par voir des fantômes. Les sondages Gallup en 2001 et 2005 ont révélé qu’environ 75 % des Américains ont au moins une croyance paranormale, et qu’environ 50 % en embrassent suffisamment pour être décrits comme des « croyants ».

L’outil le plus couramment utilisé par les psychologues pour mesurer les croyances paranormales est l’« Échelle révisée des croyances paranormales » publiée par Jerome Tobacyk. L’échelle de Tobacyk mesure six catégories de croyances paranormales ainsi que les croyances religieuses traditionnelles. Les catégories paranormales comprennent les suivantes :

  • Précognition (être capable de prévoir l’avenir).
  • Formes de vie extraordinaires (croire aux extraterrestres, Bigfoot, le monstre du Loch Ness, etc.).
  • Spiritualisme (communication avec les morts).
  • Superstition (astrologie, le chiffre 13 porte malheur, etc.).
  • Sorcellerie (croyance en la « magie noire »).
  • Psi (croyance en la psychokinésie, la lecture de l’esprit, etc.).

En utilisant l’échelle de Tobacyk et d’autres mesures similaires, les chercheurs ont découvert que les personnes qui croient au paranormal sont plus susceptibles d’adopter les théories du complot et la pseudoscience. Il semble également que les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’adopter des croyances paranormales, à l’exception particulière des hommes étant plus susceptibles de croire aux extraterrestres et à d’autres formes de vie extraordinaires telles que le monstre du Loch Ness. Une histoire de traumatisme infantile a également été liée à des croyances paranormales.

Le style cognitif peut prédire les croyances paranormales

Motortortion Films/Shutterstock

Source : Motortortion Films/Shutterstock

Il s’avère que le « style cognitif » d’une personne peut être un prédicteur de croyances paranormales. Le style cognitif n’est pas la même chose que l’intelligence. Les personnes très intelligentes peuvent différer les unes des autres en ce qui concerne leur style préféré pour résoudre les problèmes et décider ce qui est vrai et ce qui ne l’est pas. Il existe de nombreux modèles différents pour comprendre le style cognitif, dont certains sont assez compliqués. Le plus connu d’entre eux est peut-être basé sur les théories de Carl Jung, et il fournit la base du populaire inventaire de type Myers-Briggs qui classe les personnes selon 16 styles cognitifs différents.

Pour les besoins de cet article, la différence de style cognitif qui compte le plus est celle qui existe entre les individus qui utilisent généralement une approche intuitive par opposition à une approche analytique pour comprendre le monde qui les entoure. Ceux qui ont un style cognitif intuitif ont tendance à « suivre leur instinct ». Ils trouvent rapidement des solutions aux problèmes et font confiance à leurs sentiments et à leur instinct pour les guider vers la vérité. Ceux qui ont un style cognitif analytique, en revanche, procèdent plus lentement et méthodiquement. Ils s’appuient fortement sur des informations empiriques et essaient d’éviter d’être trop fortement influencés par les émotions et l’intuition.

Les deux styles cognitifs peuvent être efficaces, mais plusieurs études ont indiqué qu’avoir un style cognitif intuitif vous rend plus susceptible d’approuver les croyances paranormales.

Votre personnalité prédit également les croyances paranormales

Il ne serait pas surprenant qu’au moins certains traits de personnalité soient associés à votre degré d’aisance avec les croyances paranormales, et de nombreuses études ont confirmé que c’est bien le cas. Plus précisément, les personnes qui obtiennent un score élevé sur l’ouverture à l’expérience, l’extraversion ou la recherche de sensations sont plus susceptibles d’approuver les croyances paranormales que les personnes qui obtiennent un score inférieur sur ces traits. Les personnes qui ne se décrivent pas comme « industrieuses » sont également plus susceptibles d’avoir de telles croyances.

Une expérience récente que j’ai menée avec deux de mes étudiants a démontré que la facilité avec laquelle on est à l’aise avec l’ambiguïté prédit la facilité avec laquelle on se fait flipper. Les personnes intolérantes à l’ambiguïté aiment la clarté et sont assez mal à l’aise avec l’incertitude. Ils sont également mal à l’aise avec l’incertitude sur le présent et l’incertitude sur l’avenir, et dans notre étude, ils ont exprimé un plus grand malaise lorsqu’ils regardaient des images ambiguës ou effrayantes. Bien que nous n’ayons pas demandé directement à nos participants s’ils croyaient aux fantômes ou s’ils en avaient déjà vu un, je suis convaincu qu’il est probablement vrai que les personnes les plus facilement effrayées sont également les plus susceptibles de « voir » des fantômes.

Vos antécédents religieux sont importants

Presque toutes les religions offrent une explication de ce qui nous arrive après notre mort, avec l’assurance que la mort n’est pas la fin. Et il y a, en fait, des preuves que les gens très religieux ne craignent pas la mort autant que les autres.

Mais il y a un hic.

Le talent de la religion pour apaiser notre anxiété face à la mort peut avoir l’effet pervers d’augmenter la probabilité que nous soyons à l’affût des fantômes, des esprits et d’autres êtres surnaturels de notre vivant. Cependant, cela peut dépendre de votre degré de religion.

Toutes les preuves disponibles suggèrent que ceux qui se décrivent comme croyants – mais qui ne vont pas régulièrement à l’église – sont deux fois plus susceptibles de croire aux fantômes que ceux qui se situent aux deux extrêmes de la croyance religieuse : les non-croyants et les profondément dévots.

Avec la plupart des religions peuplées d’un cadre impressionnant de prophètes, de dieux, d’esprits, d’anges et de miracles, les principes de la foi religieuse pourraient façonner ce que vous voyez. Ils pourraient déterminer si un visiteur du monde des esprits est un invité bienvenu ou indésirable, tout en influençant également les personnes que vous pensez rencontrer.

Voir des fantômes est un produit de la chimie du cerveau

Environ 50 % des personnes atteintes de la maladie de Parkinson déclarent que les hallucinations sont l’un des symptômes qu’elles ressentent, et ces hallucinations apparaissent parfois sous la forme de fantômes ou d’autres êtres surnaturels. Des travaux récents passionnants du laboratoire du neuroscientifique Olaf Blanke révèlent qu’une perturbation de la communication entre les lobes frontaux et temporaux du cerveau peut être responsable des hallucinations des patients atteints de la maladie de Parkinson, et Blanke et ses collègues ont également découvert qu’ils pouvaient induire une expérience de une présence ou une apparition chez de nombreux patients épileptiques en stimulant la zone frontière entre les lobes temporaux et pariétaux.

Ainsi, il semble que voir un fantôme puisse être une expérience psychologique enracinée dans des événements biologiques. On pense que les hallucinations fréquemment rapportées par les alpinistes de haute altitude, les explorateurs polaires et les marins solitaires peuvent être attribuées à des changements dans la chimie du cerveau déclenchés par des facteurs tels que l’hypothermie, les faibles niveaux d’oxygène et l’isolement social.

En résumé, ceux d’entre nous qui voient des fantômes croient probablement au paranormal, ou sont au moins ouverts à sa possibilité. Et si vous possédez la bonne combinaison de traits de personnalité, de styles cognitifs et de croyances religieuses, un environnement effrayant peut s’avérer être l’ingrédient final d’une rencontre effrayante.