Qu’y a-t-il derrière la magie de se voir représenté?

@lulusandtutus sur Instagram, utilisé avec permission

Une petite fille vêtue d’une robe scintillante étreint sa poupée et regarde attentivement Kamala Harris à la télé

Source: @lulusandtutus sur Instagram, utilisé avec permission

«Je veux qu’il y ait une fille présidente», a déclaré ma nièce de huit ans quand Hillary Clinton se présentait.

«Je veux que la fille cuisinière gagne Master Chef Junior», a déclaré la fille de six ans d’un ami lors de la première saison.

Ces filles étaient trop jeunes pour évaluer les enjeux politiques ou juger le repas le plus sophistiqué mais leur souhait, leur besoin, de se voir reflété dans la vie publique était viscéral et clair.

Le 20 janvier, ces filles, maintenant âgées de 12 et 14 ans, et tant d’autres, verront Kamala Harris – une femme, une femme noire et une personne d’origine indienne – prendre ses fonctions. Pendant quatre ans, ils la regarderont s’entretenir avec le président des États-Unis, prêt à prendre le relais dans un instant. Et ils intérioriseront plus complètement les mots de son discours d’acceptation: «… même si je suis peut-être la première femme dans ce bureau, je ne serai pas la dernière. Parce que chaque petite fille qui regarde ce soir voit que c’est un pays de possibilités.

Mais pourquoi est-il vraiment important que le vice-président élu Harris soit une femme?

En grandissant dans les années 70 comme moi, les filles ne savaient pas qu’il fallait espérer quelque chose comme ça. Ce n’est pas quelque chose que nous avons imaginé parce que ce n’est pas quelque chose que nous avons vu. Bien sûr, j’ai lu quelques livres sur la façon dont les filles pouvaient être tout ce que les garçons pouvaient être, mais je n’avais pas souvent l’occasion de souhaiter que «la fille» gagne, surtout en politique, car il y avait peu de femmes dans la course. Même maintenant, malgré les gains, les États-Unis se classent au 75e rang sur 193 pays pour la représentation des femmes au gouvernement.

A lire aussi  Combiner vos intérêts

J’ai commencé à penser à la représentation il y a 25 ans seulement à l’école supérieure lorsqu’une amie noire a mentionné que, enfants, elle et ses voisins se précipitaient pour s’appeler les rares occasions où ils se voyaient représentés à la télévision par un autre à la peau noire ou brune. la personne. J’étais abasourdi et honteux de n’avoir jamais réalisé à quel point on pouvait trouver peu de personnes de couleur à la télévision et dans les films. En tant que personne blanche qui regardait les acteurs blancs tout le temps, l’homogénéité ne s’est pas enregistrée. Mais la pénurie de représentation féminine non plus. La norme est ce avec quoi nous grandissons et si nous ne nous voyons pas, nous ne devons pas être importants. C’est ce que les chercheurs appellent «l’annihilation symbolique». En écoutant mon amie, j’ai commencé à réaliser à quel point j’avais rarement vu des femmes dans la vie publique auxquelles je pouvais aspirer.

Questions de représentation

Le hashtag populaire #RepresentationMatters est en fait né de la recherche qui montre que les modèles de rôle sont en effet influents. Ils nous motivent, nous donnent quelqu’un à imiter et nous apprennent à surmonter les obstacles. Si cette personne nous ressemble ou partage des antécédents similaires, nous serons plus susceptibles de nous identifier et de nous imaginer dans cette position.

Les modèles de rôle peuvent être une source d’inspiration pour ne pas abandonner lors des revers. Pensez à Michael Jordan qui n’a pas fait partie de l’équipe universitaire de son lycée, Oprah Winfrey qui a été licenciée de son premier poste de présentatrice et a déclaré qu’elle était «inapte à la télévision», et le groupe de Beyoncé, 12 ans, qui a perdu dans l’émission télévisée de talent Recherche d’étoiles.

En ce qui concerne les femmes politiques en particulier, une étude a révélé que «avec le temps, plus les femmes politiques sont rendues visibles par la couverture médiatique nationale, plus les adolescentes sont susceptibles d’indiquer leur intention d’être politiquement actives». En outre, «là où les candidates sont visibles grâce à des campagnes viables pour des bureaux de haut niveau, les filles signalent une participation politique accrue anticipée». Une série d’expériences d’enquête a également révélé que la représentation inclusive augmente la perception de la légitimité démocratique parmi les citoyens américains.

A lire aussi  Pas d'érection. Pouvons-nous encore avoir des relations sexuelles ?

De nombreuses femmes peuvent servir de modèles, mais ce sont généralement celles qui sont légèrement vêtues qui retiennent l’attention. Le sexe se vend et les filles regardent. Plus les filles et les personnes de couleur se verront représentées de manière moins stéréotypée dans les médias et la vie publique, plus elles auront d’espace pour imaginer un avenir plus grand. Et plus les autres les verront comme capables de leadership public.

La diversité en politique compte

Lorsque Hillary Clinton se présentait à la présidence en 2016, il est soudainement devenu très important que le sexe ne soit pas pris en compte (comme si le fait d’être un homme depuis plusieurs centaines d’années n’avait joué aucun rôle dans le choix de la présidence). Certains des commentaires répandus comprenaient: ne laissez pas le sexe dicter votre vote, je ne vote pas avec mon vagin, un utérus ne vous qualifie pas pour être président.

Mais il ne s’agit pas seulement de voir votre identité représentée dans votre chef; c’est aussi avoir les problèmes qui comptent pour vous représentés. Un grand nombre de recherches mondiales a révélé que plus la proportion de femmes législateurs est élevée, plus le nombre de lois promulguées pour promouvoir l’égalité des sexes est élevé. Cela représente les femmes des deux principaux partis aux États-Unis. Les femmes sont plus susceptibles que les hommes d’appliquer des lois qui font progresser la législation sur la garde d’enfants, l’égalité de rémunération, les soins de santé reproductive et la violence domestique.

Ca a du sens. Les femmes considèrent ces questions comme des questions fondamentales, tandis que les hommes (en particulier les hommes blancs) qui ont dominé la politique placent ces préoccupations dans la catégorie des questions de spécialité. Les problèmes qui affectent les hommes blancs ont toujours été considérés comme des problèmes courants.

A lire aussi  Prêt pour les vacances après avoir été séparé de la famille ?

La diversification de notre leadership élargit l’éventail des sujets que le gouvernement considère. Dans un pays qui s’est classé au 53e rang pour la parité entre les sexes en 2020, ce n’est pas une mince affaire. Les gens devraient pouvoir s’attendre à un monde où les politiques sont élaborées en pensant à eux et avec des gens comme eux pour représenter leurs besoins. Nous ne pouvons pas qualifier cela de «politique identitaire» boiteuse.

Le jour de l’inauguration, alors que Kamala Harris devient officiellement VP, de nombreux groupes se verront attribuer un modèle; de nombreuses identités seront affirmées. Tous les parents, mais plus particulièrement les parents qui sont des immigrants de première génération ou des personnes de couleur, peuvent se tourner plus facilement vers leurs filles, non – tous leurs enfants, et dire «étudiez dur, soyez fier de votre identité et vous aussi pouvez être qui vous veut être.” Ou comme le dit Kamala:

… Aux enfants de notre pays, quel que soit votre sexe, notre pays vous a envoyé un message clair: rêvez avec ambition, dirigez avec conviction et voyez-vous d’une manière que les autres pourraient ne pas vous voir, simplement parce qu’ils ne vous ont jamais vu avant.