Racines et pousses : nourrir la curiosité

Laboratoire de caractères, utilisé avec autorisation

Source : Character Lab, utilisé avec autorisation

Tout a commencé avec un œuf.

Lorsque Jane Goodall n’avait que 4 ans, elle est allée rendre visite à sa grand-mère à la ferme familiale. L’une de ses tâches consistait à ramasser les œufs des poules.

«Au fil des jours, je suis devenue de plus en plus perplexe», se souvient-elle. « Où sur un poulet y avait-il une ouverture assez grande pour qu’un œuf puisse sortir ? »

Sans Internet à consulter pour obtenir une réponse, la jeune Jane a décidé de le découvrir par elle-même. Un après-midi, elle s’est glissée dans un poulailler vide et, pendant des heures et des heures, s’est cachée dans de la paille, silencieuse comme un loir, à attendre.

Plus de sept décennies plus tard, Jane se souvient de ce qui s’est passé ensuite comme si c’était hier :

Enfin une poule entra, griffa dans la paille et s’installa dans son nid de fortune juste devant moi. Je devais rester très immobile ou elle aurait été dérangée. À présent, la poule s’est à moitié levée et j’ai vu un objet blanc rond dépassant progressivement des plumes entre ses jambes. Soudain, avec un plop, l’œuf atterrit sur la paille. Avec des gloussements de plaisir, la poule secoua ses plumes, poussa l’œuf avec son bec et partit.

Aussi excitée qu’elle ne l’avait jamais été, le jour d’un anniversaire ou de Noël, elle a couru chez elle pour partager la nouvelle.

La mère de Jane la cherchait partout depuis des heures et avait même appelé la police, affolée d’inquiétude. Pourtant, Jane se souvient : « Quand maman, toujours en quête, a vu la petite fille excitée se précipiter vers la maison, elle ne m’a pas grondé. Elle a remarqué mes yeux brillants et s’est assise pour écouter l’histoire de la façon dont une poule pond un œuf : la merveille de ce moment où l’œuf est finalement tombé au sol.

Toutes les petites filles et tous les garçons naissent avec le désir d’apprendre. À la racine de tout apprentissage se trouve la curiosité – des questions auxquelles vous voulez connaître la réponse, pour aucune autre raison immédiate que celle que vous mourez d’envie de connaître.

De nouvelles recherches montrent qu’il n’est pas seulement curieux des questions, mais aussi intéressant réponses, qui améliorent davantage l’apprentissage et la mémoire, en particulier lorsque les enfants deviennent des adolescents. Autrement dit, les adolescents sont plus intelligents lorsqu’ils abordent des sujets dont les questions et les réponses les émerveillent.

Ne pas gronder les enfants pour avoir posé des questions à leur tour, pour s’être cachés dans des poulaillers, pour avoir enfreint quelques règles dans la poursuite d’une réponse qu’ils ont un urgent besoin de découvrir par eux-mêmes.

Faire encourager la curiosité à tout âge. Jane avait 57 ans lorsqu’elle a créé Roots & Shoots, qui permet aux jeunes de créer des changements positifs dans leurs communautés. Cette année, à 87 ans, elle a publié Le livre de l’espoir et a accepté le prix Templeton 2021, en déclarant: « Je suis éternellement reconnaissant que ma curiosité et mon désir d’apprendre soient aussi forts qu’ils l’étaient quand j’étais enfant. » On n’est jamais trop vieux, ni trop jeune, pour réfléchir à quelque chose que l’on ne comprend pas, pour le découvrir par soi-même, puis, les yeux brillants, pour partager sa découverte avec les personnes que l’on aime.

Avec courage et gratitude,

Angèle