Ramasser les morceaux

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Joyeux biscuit vendredi

Source: Wikimedia

À la fin de la trentaine, M. Saddington s’est décrit comme un «perdant tridimensionnel»: arnaqué de son argent; un mariage brisé; trente livres de plus qu’il ne l’était l’année précédente. «Je suis un cas de panier», m’a-t-il dit. «Je ressemble même à un panier.» D’accord, peut-être un panier avec une croissance de trois jours.

Mais ce n’était pas une blague. M. Saddington se sentait impuissant et seul, tellement embarrassé par son sort qu’il redoutait de voir quelqu’un qu’il connaissait. Il a retiré sa page Facebook et a caché son profil sur LinkedIn. Il ne voulait pas être retrouvé. Bien sûr, il s’est rendu compte que le contact avec les gens était crucial pour le rétablissement. Mais il ne pouvait tout simplement pas leur faire face. «Je suis sûr que des rumeurs circulent», a-t-il dit, «et je ne veux pas entrer dans les explications – quand je parle de moi, je suis déprimé. Il a cultivé l’apitoiement sur lui-même. «J’étais tellement stupide», dit-il. Il a développé un intérêt macabre pour la couverture médiatique de l’entreprise qui l’avait arnaqué. . . avant qu’il ne s’écrase et ne brûle dans un spectacle spectaculaire de feux d’artifice financiers. «Peut-être qu’ils enseignent mon cas à la Harvard Business School, Stupidity 101.» Il avait un arsenal de reproches personnels sournois, et cela devenait ennuyeux. Mais je pensais qu’il ne pouvait pas s’en empêcher. Peut-être, perversement, était-ce son seul moyen de se sentir intelligent.

Pendant que nous parlions, j’ai appris que, alors qu’il pratiquait encore le droit dans un cabinet respecté, il avait investi dans un client que le cabinet avait abandonné lorsque sa fraude en valeurs mobilières avait finalement été découverte. M. Saddington avait soupçonné une fraude avant que l’entreprise n’agisse, mais il pensait qu’il tuerait et sortirait avant que quoi que ce soit ne devienne public. Donc, il était «stupide». Les investisseurs ont pris son argent et ont couru, le laissant cracher qu’il avait été indûment imprudent. Lorsque les autorités ont critiqué les investisseurs, son entreprise l’a libéré.

Il n’était pas sûr de ce qu’il pouvait faire pour un deuxième acte, et il avait emménagé dans un studio à Astoria pour économiser de l’argent. «Je n’ai pas vraiment besoin de plus d’espace, puisque ma femme m’a quitté. Elle a dit que j’avais ruiné notre vie ensemble. Je n’entrerai pas dans la question de savoir si c’était un comportement approprié de sa part, mais il suffit de dire qu’elle avait demandé le divorce. Ils vivaient dans l’Upper East Side, et elle pensait que c’était une sorte de droit de l’homme – comme la liberté d’expression ou le droit de pratiquer sa religion. Elle lui avait dit qu’elle ne pouvait pas faire face à ses amis. Elle a dit qu’elle le détestait. Heureusement, il n’y avait pas d’enfants mais, en guise de séparation, elle lui a dit qu’il était devenu si gros qu’elle ne pourrait de toute façon jamais coucher avec lui.

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Dire qu’il était humilié était un euphémisme. Il a compensé avec Doritos. Et le gâteau aux miettes fourré au fromage d’Entenmann, un favori depuis l’enfance. Nourriture de confort. Seaux de KFC. Oreos («Hé, Trump les mange à la poignée»). Ce n’était pas surprenant à quelle vitesse il prenait du poids, car il quittait rarement la maison (sauf pour aller au supermarché). Il avait arrêté de courir. Il n’avait pas de place pour son vélo dans l’appartement, alors il l’avait donné. Surtout, il s’est juste assis et a contemplé son nombril, qui s’enfonçait rapidement dans sa montagne gonflée de chair. L’humiliation ultime a été quand il a dû acheter des paires de jeans pour papa Levi’s, ceux qui avaient une coupe «ample» et un élastique autour de la taille.

Quand il est venu me voir, il ne savait pas trop ce qu’il voulait parce qu’il n’était pas sûr que quelque chose de bon soit encore possible. «Bien sûr, j’aimerais être à nouveau heureux», a-t-il dit, «mais je ne sais pas par où commencer. Je suis en plein désordre.

Je pensais que le point de départ le plus simple était son image de soi – littéralement, la façon dont il se voyait dans le miroir. Son mariage était irrémédiable et il valait mieux chercher un nouvel emploi sans se retrouver en jean extra-large. Alors, comment pourrait-il perdre du poids? Il avait été athlète à l’université et avait rejoint un club de squash lorsqu’il a déménagé à New York. Il a couru trois fois par semaine jusqu’à ce qu’il démissionne lorsqu’il a été congédié. Il était capable d’une activité physique intense. Ou du moins il avait été – maintenant il était si mal en point que j’avais peur de recommander des exercices intenses. Alors, j’ai suggéré qu’il se remette à l’exercice tout en réduisant considérablement les calories. Je l’ai envoyé chez un diététicien pour obtenir de l’aide.

Le fait est qu’il avait besoin d’un objectif, l’un des nombreux vers lesquels il aurait besoin de travailler alors qu’il tentait d’atteindre un certain degré de bien-être. De plus, il devait croire qu’il avait les moyens d’atteindre cet objectif – qu’il avait la volonté d’y travailler. Il devait croire en lui-même. Est ce qu’il? Je pense qu’il a été suffisamment repoussé par ce qu’il a vu dans le miroir pour qu’il soit prêt à essayer. «À ce rythme, je devrai faire confectionner mes jeans sur mesure. Levi’s sera à court de tailles. ” De plus, il a répété la remarque de sa femme de ne pas coucher avec lui et craint que les femmes ne le touchent plus jamais.

Bien sûr, c’est malheureux lorsque les incitations sont négatives (pas de jeans prêts à l’emploi, aucune femme ne sortira avec lui), mais parfois c’est inévitable. Le fait est que M. Saddington s’était laissé aller et que c’était arrivé si vite qu’il aurait à peine pu s’arrêter. Maintenant, il devait partir de l’endroit où il se trouvait.

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Mais l’effort ne devait pas reposer uniquement sur ses perspectives négatives actuelles. J’ai suggéré qu’il s’imagine trente livres de moins, capable de rentrer dans son ancienne garde-robe. J’ai suggéré qu’il envisage d’entrer dans une entrevue avec une belle apparence et d’avoir à nouveau des rendez-vous. Pour chaque incitation fondée sur le regret et la négativité, il valait la peine d’en trouver une autre qui supposait un résultat positif. Chaque «je ne vais probablement jamais. . . » doit être mis en balance avec «Et si je peux. . . » Nous n’avons pas besoin d’être pollyannaish pour postuler un résultat raisonnablement possible. Les lois du hasard sont 50/50.

Ainsi, même si c’était une contrainte financière, M. Saddington a rejoint un club de santé («Hé, si l’argent est serré, mon pantalon aussi!»). Mais pas sans lutte. L’argent était une chose mais, plus fondamentalement, il était également en colère contre lui-même d’avoir gaspillé ses économies sur une arnaque. «Vaut-il même la peine de me réadapter?» Il a demandé. Il est courant, lorsque vous vous blâmez pour votre problème, de proposer votre propre punition. Mais je lui ai dit que s’il pensait vraiment que la réponse à sa question était non, alors il ne se serait jamais présenté dans mon bureau (ce qui semblait le satisfaire). Il était clair que se battre contre lui-même aggraverait ses pertes, alors qu’investir en lui-même pourrait l’aider. Je dis «pourrait» parce qu’une semaine plus tard, quand nous nous sommes revus, il n’était toujours pas allé au club. Il était apparemment encore indécis sur sa propre valeur. La seule preuve qu’il «valait la peine d’être réhabilité» était prospective et, en ce sens, intangible – il «pouvait» en valoir la peine, s’il se permettait d’atteindre un endroit où il en valait la peine. La logique était plutôt circulaire, mais il devait y adhérer.

Mais après plusieurs semaines, M. Saddington a commencé à s’entraîner. Il a redécouvert la discipline personnelle. Il lança les Oreos. Le défi était maintenant de l’empêcher de rechuter, ce qui signifiait qu’il était important qu’il voie des résultats. Je lui ai mis en garde de ne pas trop en attendre d’un seul coup, et il l’appréciait. «Ne criez pas à la balance si vous ne perdez pas de poids tout de suite. Donnez-vous du temps. »

Le but était de comprendre le processus. Autrement dit, bien que la croissance personnelle exige des sacrifices, nous ne pouvons pas simplement exiger un retour sur investissement immédiat. Des facteurs externes et internes entrent en jeu. En interne, il y a la dynamique psychologique – par exemple, les problèmes œdipiens, les rivalités fraternelles – qui affectent la façon dont nous abordons les problèmes. À l’extérieur, il y a nos échafaudages du monde réel – par exemple, le travail, les engagements familiaux, l’argent – sur lesquels nous construisons nos vies. Tous ces éléments doivent être gérés dans la mesure où ils fournissent des repoussements ou des sources de soutien.

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Un événement marquant de la vie de M. Saddington s’est produit à l’âge de quinze ans. Sa mère est décédée d’un cancer et, dans un sens, il ne s’est jamais remis de cette perte. Il a passé sa vie professionnelle à souhaiter que, s’il avait des ennuis, un parent aimant le sauverait. Ce n’était pas une façon de survivre dans un cabinet d’avocats, où chacun est responsable de son propre travail. Bien sûr, son désir d’être soigné – ou plutôt son fantasme – a contribué à se laisser arnaquer. Mais alors qu’il commençait à reconnaître sa dépendance comme un obstacle professionnel, il réalisa qu’il allait devoir craquer tout seul. «À ce stade, personne ne s’en soucie», soupira-t-il. C’était une évaluation sévère, et probablement pas vraie, mais il avait besoin de se dire qu’il pouvait le faire tout seul. Avec le temps, il rencontrait de nouvelles personnes et développait un sens de la communauté. Espérons qu’il aurait suffisamment appris pour ne pas retomber dans la dépendance. Notre infrastructure psychologique n’est jamais complètement modifiée; idéalement, nous apprenons à le maîtriser.

De plus, en supposant que M. Saddington continue vers un semblant de bien-être, il peut émerger comme n’étant pas la même personne qu’il était avant ses problèmes. Peut-être qu’il ne reviendra pas à la loi. Peut-être qu’il sera moins flamboyant, du moins s’il est convaincu que personne ne l’attrapera. Le bien-être n’est pas la même chose que le rétablissement, c’est-à-dire qu’il ne s’agit pas simplement d’un retour au statu quo ante. Cela peut être cela, mais c’est souvent un type d’auto-réinvention, la création d’un modèle plus durable pour soi. Cela signifie que nous sommes sortis de l’autre côté; la «réadaptation» (pour reprendre le terme de M. Saddington) a été aussi douloureuse que la condition à partir de laquelle nous avons été réhabilitées et, par conséquent, c’est une source de leçons pour l’avenir.

Alors, que nous dit le parcours de M. Saddington vers le mieux-être? Premièrement, aucun effondrement n’est si complet que nous ne pouvons pas commencer à l’inverser. Mais deuxièmement, nous ne pouvons pas nous attendre à ce que les efforts visant à inverser la tendance soient faciles, linéaires ou même susceptibles de fournir le retour sur investissement que nous avions supposé. Nous devons simplement travailler pour être meilleurs que lorsque nous avons commencé le processus. Nous ne pouvons pas laisser la déception nous faire dérailler. Si nous recommençons à nous aimer, c’est un progrès.