Rapport de livre sur “Ulysse” par James Joyce

Eh bien, j’ai enfin lu celui de James Joyce Ulysse, et voici ce que j’ai à dire à ce sujet:

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Quoi? Vous voulez les lettres dans un ordre qui communique des idées et des récits avec le langage? Vous devrez faire ce travail vous-même, Philistin sans inspiration.

Sérieusement, si écouter un homme se masturber pendant 700 pages est intéressant, ce livre est fait pour vous. En effet, le seul passage du roman qui ne soit pas essentiellement masturbatoire (car Joyce veut que vous sachiez en termes clairs ce qu’il fait avec vous) est la scène de la masturbation, qui est écrite dans une prose éminemment lisible, élégante et littéraire.

Et au cas où vous vous poseriez la question, Joyce n’est pas un homme dont les fantasmes de masturbation se tournent vers l’érotique. Cela a été prouvé devant un tribunal fédéral lors du procès pour obscénité, où le juge a conclu que le texte pouvait vous donner envie de vomir, mais qu’il ne vous excitait pas. Non, ce masturbateur fantasme sur la grandeur du monde littéraire, un homme qui veut être Homère ou Shakespeare, mais en plus grand.

Dans la scène de la masturbation, Bloom, 38 ans, lorgne Gerty, 18 ans, à la plage tandis que, main dans la poche, il fait son truc. Joyce veut que vous sachiez que Gerty est dedans, et il construit un personnage qui pourrait l’être, mais le fait est que Joyce veut que le lecteur soit dans l’auto-stimulation de Joyce. Si je peux simplifier à l’extrême le personnage de Gerty, la rencontre la fait se sentir spéciale, et de nombreux lecteurs semblent se sentir spéciaux s’ils sont dans la quête de génie de Joyce.

Ma propre recherche du génie sous-jacent de l’œuvre a conduit à ma découverte que James Joyce et Hamnet Shakespeare (qui joue un rôle très petit mais central dans le livre) sont tous deux nés le 2 février, jour de la marmotte. Même si j’étais le personnage de Bill Murray dans le film de ce nom, béni ou maudit par des éons de temps sans but, je ne relirais pas ce livre. (Pour être honnête, je devrais signaler que d’autres ont dit que la relecture Ulysse les fait se réjouir.)

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Pourtant, Hamnet et Joyce partageant un anniversaire devraient produire au moins quelques dissertations – ou l’ont déjà fait si c’est déjà connu: je m’en fichais assez pour savoir si les chercheurs de Joyce le savaient. Joyce a un caractère qui fait valoir que ces types de détails biographiques ne sont pas pertinents pour comprendre les œuvres de génie, bien qu’un autre personnage affirme qu’il est pertinent que Hamlet a été écrit après la mort du fils de Shakespeare, Hamnet. En parlant de cela, dans le même argument, un personnage soutient que le mariage de Shakespeare avec Anne était une erreur, et l’autre gars dit: «Un homme de génie ne fait aucune erreur», ce qui est ironique lorsque vous tenez réellement cette monstruosité pendant que vous lisez cette. Je ne peux pas être le premier à faire ce observation.

Psychologiquement, l’effort de Joyce pour reproduire la pensée sous forme de texte est profondément vicié. Premièrement, pour se rapprocher encore du courant réel de la conscience, plusieurs canaux (au sens de Goffman) seraient en jeu, de sorte que des distractions interposées de chaque sorte (mémoire flash, fantaisie sexuelle, notes mentales, pour n’en nommer que quelques-unes) apparaissent déclenchées. d’une manière distincte, à enregistrer et à ignorer, comme le défilement au pied d’un écran de télévision. Deuxièmement, le flux de conscience n’est pas uniquement textuel, et de nombreuses pensées à moitié cuites peuvent être à moitié cuites uniquement parce qu’elles viennent avec une image ou une courte vidéo dans l’imagination qui les termine.

Troisièmement, lorsque vous vous parlez à vous-même, un seul mot peut avoir beaucoup de sens d’une manière qui n’est pas possible entre un écrivain et un lecteur. (Si je me dis «Ulysse», cela se réfère à parler et à écrire non pas pour communiquer mais pour mystifier tout le monde sauf quelques élus; toute la critique est accomplie avec un seul mot dont le sens particulier pour moi ne peut pas être reproduit dans l’écriture de la conscience .) Et quatrièmement, les courants de conscience sont parcourus rapidement et sans effort, et cet élément clé est généralement omis des efforts pour les reproduire. Joyce fournit un glacier de conscience.

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Psychologiquement dans un sens différent, l’exploration par Joyce de tous les thèmes de l’Odyssée et du Hamlet dans l’imaginaire des gens contemporains semble certainement être un voyage intrigant à faire: les classiques restent pertinents parce que l’humanité ne change pas, ou, comme le dit l’Ecclésiaste, il n’y a rien de nouveau sous le soleil.

L’insistance de Léopold Bloom sur le fait qu’il est un Irlandais est sporadiquement poignante, déconcertée par le licenciement répété selon lequel il n’est qu’un juif. Ces passages capturent notre sentiment douloureux d’appartenir à notre pays et à notre profession et ailleurs malgré des rebuffades constantes, à la fois parce que notre apparence ou notre ascendance est fausse et parce que nous ne boirons pas le Kool-Aid de la conformité à la création d’amis. (Ironiquement, il se trouve que je bois à la fois de la Guinness et de Jameson, ces sublimations et distillations des opprimés, ce que Bloom ne fait pas pour discréditer son irlandais. Vous pourriez dire qu’il est Ir-ish.) (Pour tous les Joyceans encore en train de lire, ish moyens homme en hébreu, alors qu’en est-il de ça?)

Mais ce voyage a besoin d’un guide touristique qui parle à vous, le lecteur, plutôt qu’à celui qui marmonne des plaisanteries et des énigmes. Vraiment, je n’ai fini ce livre que pour pouvoir dire que je l’ai fait, et ceux qui l’aiment sont soit beaucoup plus intelligents que moi, soit beaucoup plus investis pour dire non seulement qu’ils l’ont lu mais qu’ils l’ont compris. J’ai eu une odeur de ce sentiment de particularité en lisant les Spark Notes après chaque chapitre et en me tapotant dans le dos pour les éléments que j’ai réussi à obtenir.

Si vous aimez vous féliciter d’avoir une compréhension supérieure aux autres, comme le sentiment de supériorité de Gerty sur les deux autres jeunes femmes de la plage, vous aimerez peut-être Ulysse plus que moi. Mais sachez que l’un des éléments que j’ai réussi à obtenir était le mépris de Joyce pour vous pour avoir traité la littérature comme un puzzle, ou comme un labyrinthe – le mot «labyrinthe» reconnaît une autre famille dans le livre nommé Dedalus (le nom du mythique fabricant de labyrinthe), dont le scion intelligent et démesuré meurt en se noyant dans le mythe et dans Ulysse a tellement peur de l’eau qu’il ne s’est pas baigné depuis huit mois.

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Si Joyce avait construit des mots croisés cryptiques pour gagner sa vie, je serais un grand fan. Mais un roman? Lisez ou relisez le Odyssée et regardez plutôt un “Hamlet” sous-titré. Ajouter Middlemarch pour une voix narrative affectueuse et sage, et Orgueil et préjugés pour un comique, que nous ferions tous bien d’imiter dans nos récits internes. Ceux qui me diront que je n’ai pas le droit d’avoir une opinion sur Ulysse peut être de la même race qui dit à Bloom qu’il n’est pas irlandais.

Comme “Rocky” (c’est-à-dire dans l’original, pas dans les suites), je considère que c’est une victoire juste d’avoir duré les 18 tours (dans le livre – 15 en boxe), battu, meurtri et endolori si je peux l’être. Ou peut-être est-il plus approprié de dire: «comme Ulysse», Ce qui signifie que je voulais juste arriver à la fin du voyage, effacer tous les personnages qui occupent mon esprit et, en écoutant la voix de la sagesse, me détendre en paix. (C’est ainsi que le Odyssée prend fin; félicitations si vous saviez cela – j’ai dû chercher.)

Joyce cite de nombreuses lignes de Hamlet dans ce tome, mais même Joyce a hésité à la plus tranchante et la plus pertinente, la réponse de Hamlet à Polonius lorsqu’on lui a demandé ce qu’il lisait: «Des mots, des mots, des mots.