Récompense la mémoire d’aide pendant l’apprentissage (mais pas plus tard)

iStock image par fotoSipSak sous licence Art Markman

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Votre capacité à vous souvenir de quelque chose implique trois phases. Il y a une phase d’apprentissage (que les psychologues appellent codage) dans lequel vous rencontrez une information. Il y a un intervalle de rétention dans lesquels des processus comme le sommeil peuvent améliorer la mémoire et d’autres facteurs peuvent vous amener à oublier tout ou partie de ce que vous avez rencontré. Enfin, il existe un récupération phase au cours de laquelle une information (une signal) atteint la mémoire et vous amène à vous rappeler une partie de ce que vous avez vu initialement.

De nombreux facteurs peuvent influencer l’efficacité de ces trois phases. Par exemple, si vous prêtez plus d’attention aux informations lors de l’encodage, vous vous souviendrez plus facilement de ce que vous avez appris que d’accorder moins d’attention. Lorsque vous récupérez des informations, vous pouvez dire que vous avez déjà vu quelque chose si vous avez le sentiment que cela vous est familier, ou vous pourriez avoir besoin d’avoir un souvenir vif de ce que vous avez vu pour dire que vous l’avez réellement vu.

Les récompenses potentielles influencent-elles la quantité de souvenirs dont vous vous souvenez des situations ? Si tel est le cas, devez-vous vous renseigner sur ces récompenses lorsque vous rencontrez les informations pour la première fois, ou pouvez-vous vous renseigner sur les récompenses au moment où vous allez récupérer les informations ?

Cette question a été explorée dans un article de 2022 dans la revue Cognition par Kevin da Silva Castanhiera, Azara Lalla, Katrina Ocampo, Signy Sheldon et mon ancien étudiant diplômé Ross Otto.

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Ils ont mené deux études parallèles dans lesquelles les gens ont visionné seize brèves vidéos de scènes naturalistes comme des gens qui nettoient ou qui parlent au téléphone. Ils ont regardé les scènes deux fois. Ensuite, après un bref délai de 10 minutes au cours duquel les participants ont répondu à des questions sans rapport, on leur a donné des informations sur les scènes et on leur a demandé si ces informations reflétaient quelque chose qui était vrai des scènes. Ils peuvent être interrogés sur l’essentiel de l’événement (quelque chose sur ce que les gens ont fait), quelque chose de perceptuel sur la scène (comme la couleur de ce que quelqu’un portait), ou quelque chose sur le contexte (comme un autre individu ou objet dans la scène qui n’était pas au centre de l’action).

Dans une étude, la moitié des scènes ont été identifiées comme des scènes à haute récompense, ce qui signifie que les participants obtiendraient 25 cents pour chaque question à laquelle ils ont répondu correctement sur la scène, et la moitié ont été identifiés comme des scènes à faible récompense, ce qui signifie que les participants ont été informés qu’ils allaient obtenez 1 cent pour chaque question à laquelle ils ont répondu correctement. Pour faciliter la séparation des scènes à faible récompense et à haute récompense, elles ont chacune été présentées en groupe, de sorte que les participants voient toutes les scènes à faible récompense ensemble et toutes les scènes à haute récompense ensemble. Les participants n’ont été rappelés à aucune des récompenses lorsqu’on leur a posé les questions de récupération.

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Dans cette étude, les récompenses ont eu un impact significatif sur la performance. Les participants étaient significativement plus précis pour se souvenir des informations sur les scènes à haute récompense que sur les scènes à faible récompense. Certains types d’informations étaient plus difficiles à récupérer que d’autres, de sorte que les participants étaient plus précis sur l’essentiel de l’événement que sur des détails perceptifs spécifiques. Mais l’avantage des scènes à haute récompense était vrai pour tous les types d’informations. Les chercheurs ont également analysé la vitesse à laquelle les participants ont porté leur jugement sur les informations qu’ils avaient vues et n’ont trouvé aucun effet systématique des récompenses, suggérant que les récompenses n’ont pas influencé les stratégies utilisées pour récupérer les informations.

Dans la deuxième étude, les participants ont étudié les scènes sans obtenir aucune information sur les récompenses. Ensuite, les participants se sont engagés dans un bloc d’essais de récupération à haute récompense et un bloc d’essais de récupération à faible récompense. Contrairement à l’étude précédente, les récompenses découvertes par les gens au moment où ils récupéraient des informations n’avaient aucun impact sur leurs performances. Encore une fois, cependant, les récompenses n’ont eu aucun impact sur les stratégies utilisées par les gens pour récupérer des informations.

Ces résultats suggèrent que lorsque les participants découvrent les récompenses au moment où ils apprennent l’information, ils font plus d’efforts et accordent plus d’attention aux éléments qui obtiendront des récompenses élevées qu’aux informations qui obtiendront de faibles récompenses. Mais il n’y a pas grand-chose que les gens puissent faire au moment de la récupération pour améliorer leur capacité à se souvenir.

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Ce modèle de constatations a beaucoup de sens. Il est utile de pouvoir diriger l’effort et l’attention sur les informations les plus susceptibles d’être utiles plus tard, bien qu’une certaine quantité d’autres informations qui ne sont pas connues pour être critiques ou de grande valeur soient également stockées. Les gens peuvent prendre leur temps pour apprendre ou étudier des informations. La récupération des informations de la mémoire est assez automatique. Il est utile de pouvoir récupérer rapidement tout ce que vous savez du passé, car les informations dont vous vous souvenez affectent la façon dont vous interprétez les nouvelles situations. Plus vous pouvez être stratégique au moment où vous récupérez des informations, plus il peut être difficile d’obtenir les informations dont vous pourriez avoir besoin immédiatement pour décider quoi faire.