Reconnaître le « syndrome de la femme blanche manquante »

Luis Villasmil / Unsplash

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Source : Luis Villasmil / Unsplash

Comme la plupart, j’ai suivi l’affaire Gabby Petito depuis sa première diffusion aux nouvelles en août dernier. En tant que professeur de justice pénale, je parle souvent de l’affaire à mes étudiants qui, depuis la localisation et l’identification des restes de Petito, ont maintenant redirigé leur attention vers la chasse à l’homme à grande échelle de Brian Laundrie, qui était le fiancé de Petito. Les forces de l’ordre ont considéré Laundrie comme une « personne d’intérêt » dans la disparition et le meurtre de Petito.

L’affaire, bien que toujours en cours, se concentre maintenant principalement sur la recherche de Laundrie, que la plupart, y compris moi-même, pensons être le tueur de Petito sur la base de la totalité des événements et des circonstances entourant sa disparition et sa mort. Sa mort a depuis été classée comme un homicide en raison d’un étranglement par le bureau du médecin légiste. Des preuves anecdotiques de l’affaire, du moins celles qui ont été rendues publiques par divers médias, suggèrent en outre que Laundrie doit être retrouvé et interrogé même si on ne sait toujours pas où il se trouve.

Le 22 septembre, le tribunal de district américain du Wyoming a émis un mandat d’arrêt contre Laundrie à la suite d’une inculpation par un grand jury fédéral. Au moment d’écrire ces lignes, les enquêteurs pensent que Laundrie se trouve quelque part au fond de la réserve Carlton en Floride. La réserve profondément boisée de plus de 24 500 acres compte plus de 80 miles de sentiers de randonnée et on nous a dit que Laundrie connaît assez bien la région.

En tant que professeur de justice pénale, je suis naturellement attiré par les cas de personnes disparues, en particulier ceux qui attirent l’attention nationale. Cependant, en tant que nation, notre obsession sordide pour les jeunes filles et femmes blondes et séduisantes disparues est assez convaincante, car quand j’y repense, je ne peux honnêtement pas me souvenir d’un seul cas, dans toute ma carrière, d’une femme afro-américaine disparue recevant comme beaucoup d’attention que Petito et tant d’autres enfants, adolescents et jeunes femmes caucasiens qui l’ont précédée. Cela doit changer.

  Trevor Brown/Unsplash

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Source : Trevor Brown/Unsplash

Comme mentionné, les restes de Petito ont été retrouvés dans le Wyoming après une recherche exhaustive impliquant des policiers, des bénévoles et d’autres agents de recherche et de sauvetage. Bien que l’affaire ait eu une fin tragique et malheureuse, la famille de Petito peut avoir un léger semblant de fermeture en sachant que leur fille a pu être ramenée à la maison et recevoir un enterrement approprié. Et pourtant, un article récent dans Le new yorker a révélé qu’au cours de la dernière décennie, 710 Afro-Américains et autres personnes appartenant à des minorités ethniques/raciales ont été portés disparus dans le Wyoming. Leurs allées et venues sont encore inconnues. L’attention médiatique généralisée accordée aux filles et aux femmes de race blanche à l’exclusion des autres a été décrite comme le « syndrome de la femme blanche disparue », un terme désormais utilisé par les spécialistes des sciences sociales et les commentateurs des médias.

Selon Carol Liebler, professeure à l’Université de Syracuse, le « syndrome de la femme blanche manquante » remonte à plus de 15 ans. « C’est un terme que feu Gwen Ifill a en fait inventé, je crois en 2004. Ce qu’il dit, c’est que si une femme blanche est portée disparue, elle est beaucoup plus susceptible d’attirer l’attention des médias », a déclaré Liebler, qui a ajouté, « Et les femmes blanches qui disparaissent, qui reçoivent cette attention ont tendance à être jeunes, blanches, blondes, minces, correspondent en quelque sorte à un idéal de beauté dominant. »

  Joel Veld/Unsplash

Bicyclette

Source : Joel Veld/Unsplash

L’investigation empirique de cette théorie est assez limitée ; Cependant, une étude empirique de 2016 publiée dans le Journal of Criminal Law and Criminology a souligné qu’à tout moment, des dizaines de milliers d’Américains sont portés disparus par les forces de l’ordre, mais seule une fraction de ces cas de personnes disparues fait l’objet d’une couverture médiatique. L’étude a conclu qu’il existe des disparités évidentes de race et de sexe compatibles avec le syndrome de la femme blanche disparue, mais ces disparités se manifestent de deux manières distinctes : dans la couverture médiatique s’intensifient parmi les personnes disparues qui captivent l’actualité. Par exemple, les Afro-Américains sont confrontés à deux types de disparités : premièrement, ils sont moins susceptibles d’apparaître dans les nouvelles, et deuxièmement, lorsqu’ils apparaissent, ils reçoivent beaucoup moins de couverture que leurs homologues caucasiens.

  Kevar Wilby/Unsplash

femme marche

Source : Kevar Wilby/Unsplash

En tant que nation, nous sommes tous à blâmer, mais pour changer le récit, nous devons commencer par les médias. Il est indéniable que l’énorme attention médiatique accordée à l’affaire Petito est un exemple parfait du syndrome de la femme blanche disparue, et je crois fermement que la couverture a contribué à ce que les forces de l’ordre la trouvent relativement rapidement, surtout par rapport aux cas qui n’ont pas reçu l’attention des médias. ou que, lorsqu’ils l’ont fait, la couverture a été limitée à la plupart des médias locaux.

Pour changer le récit de ce préjugé culturel profondément enraciné, nous devons accroître la sensibilisation à ces disparités raciales et de genre, mener des recherches plus approfondies et avoir des dialogues significatifs entre les sociologues qui mènent ces études et les politiciens qui peuvent utiliser leur plateforme pour créer monnaie. Deuxièmement, nous devons tenir les médias pour responsables puisqu’ils sont en grande partie responsables de la détermination de la valeur médiatique d’un article. Nous, en tant que consommateurs d’actualités, pouvons également aider en partageant et en diffusant des histoires de personnes disparues ou de personnes historiquement sous-représentées dans les actualités.

Selon un article récent de Bloomberg Law, si les mesures des agences de presse révèlent un intérêt accru pour ces histoires, une couverture supplémentaire d’histoires similaires suivra. Enfin, les forces de l’ordre peuvent demander de l’aide pour couvrir les histoires de personnes disparues impliquant des personnes de couleur.

L’affaire Petito est clairement tragique et mérite la couverture médiatique qu’elle a reçue, mais ne laissons pas tomber la famille et les amis des autres personnes disparues dont les cas n’ont pas reçu le même niveau de couverture.