Reconsidérer l’empathie et l’autisme

Il existe de nombreuses erreurs sur la relation entre l’autisme et l’empathie. On pense souvent que les personnes autistes manquent d’empathie, ce qui est une affirmation obsolète et préjudiciable mettant en évidence les problèmes de capacitisme et le manque continu de sensibilisation et de recherche appropriée des personnes neurologiquement diverses.

L’empathie est comprise comme la capacité de considérer les perspectives et les points de vue des autres. L’expression « se mettre à la place de quelqu’un d’autre » est souvent utilisée pour décrire le concept. C’est une qualité attendue de tout conseiller et thérapeute, car c’est l’une des conditions essentielles requises dans toute relation thérapeutique pour que la guérison et la transformation se produisent.

Dans le livre à succès, Born For Love : Pourquoi l’empathie est essentielle et menacée, Bruce Perry et Maria Szalavitz présentent un compte rendu très détaillé de la façon dont l’empathie a évolué et pourquoi elle est importante pour notre espèce et bien d’autres. « L’empathie est enracinée dans notre biologie », écrivent-ils. « Le fondement d’une capacité à comprendre les autres commence par l’une des capacités les plus élémentaires partagées même par les organismes unicellulaires les plus primitifs. C’est-à-dire la capacité de se distinguer des autres, votre espèce de la mienne. (Perry et al, 2010, p13)

Dans leur livre, ils discutent de l’autisme et de l’évolution de la recherche. Le spectre était initialement considéré comme comprenant des personnes qui manifestaient peu d’émotions et ne se souciaient pas des autres. Des progrès dans la recherche ont depuis été réalisés et ils concèdent que “de nouvelles recherches, ainsi que les expériences des personnes atteintes d’autisme et de leurs familles, suggèrent qu’il se passe autre chose. En fait, dans certains cas d’autisme, les personnes peuvent réellement attention trop, pas trop peu. (Perry et al, 2010, p79).

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Lorsque j’étais en formation de conseillère, j’ai souvent réfléchi à l’empathie que j’avais ressentie lorsque je suis allée en conseil. Je croyais que c’était principalement grâce à cette qualité que j’avais tant retiré de ces séances. J’étais reconnaissant à chaque fois qu’un thérapeute était capable de comprendre les choses de mon point de vue, car être diagnostiqué avec un TSA est un indicateur certain que votre point de vue est différent. Je travaillais moi-même comme conseillère depuis quelques années lorsque mon évaluation a révélé que mes niveaux d’empathie peuvent être problématiques, non pas parce qu’ils manquent, mais parce qu’ils dépassent ceux de la plupart des gens.

Mon rapport d’évaluation des TSA indiquait : “Elle est trop empathique et a tendance à s’impliquer trop émotionnellement.” Pourtant, les stéréotypes qui prévalent autour de l’autisme affirment que nous, en tant que groupe de personnes, avons du mal à faire preuve d’empathie. ont et j’ai trouvé mon empathie presque débilitante parfois.

« À l’inverse, il peut y avoir des niveaux élevés d’empathie entre les personnes autistes ; certains suggéreront qu’en fait, leurs niveaux d’empathie dépassent de loin ce que l’on trouve couramment dans la population générale », écrit le Dr Luke Beardon. « Il existe certainement des exemples de sentiments empathiques intenses pour d’autres personnes qui démontrent une théorie extraordinairement bien développée. d’esprit – parfois les personnes autistes ressentiront intensément au nom d’une personne qu’elles ne connaissent pas bien, voire pas du tout. (Beardon, 2017, p16)

Je crois également que la façon dont je compatis est différente de celle de ceux qui ne font pas partie du spectre. Non seulement je sens que je peux presque incarner les sentiments et les émotions de quelqu’un dont je suis proche, mais la façon dont je me rapporte à ses expériences et à ses histoires est également différente. Mon esprit associera souvent leur expérience à une expérience dans ma mémoire qui correspond le plus à ce qu’ils décrivent. Cette action semble permettre à mon empathie de s’intensifier et de la renforcer, cependant, elle pourrait être perçue comme égocentrique et égoïste, car le récit est personnalisé.

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J’ai souvent pensé à l’empathie comme l’effort de comprendre et de se rapporter à l’expérience et au point de vue d’une autre personne. Pourtant, j’ai senti que la plupart des gens ne sympathisent pas avec mon expérience et mon point de vue et c’est pourquoi je crois que de nombreuses personnes sur le spectre sont douées pour faire preuve d’empathie. Nous comprenons ce que c’est que d’être incompris, et je ressens une grande affection et chaleur envers ceux qui font un effort pour voir le monde de mon point de vue.

Si nous mesurons l’empathie en regardant comment les personnes qui ne sont pas autistes le font, alors ceux sur le spectre échoueront toujours et échoueront par cette comparaison inutile et capacitiste. Ce qu’il faut faire, c’est considérer la variété des façons dont les gens se connectent et se rapportent au monde, puis établir comment ils établissent ces connexions. Faire preuve d’empathie envers les autres, c’est être capable de se rapporter à leurs expériences et points de vue. Une fois que cela se produit, la connexion peut se produire et la compréhension mutuelle est plus probable.

Plus que toute autre chose, l’empathie se rapporte à l’effort de se connecter avec d’autres personnes et leurs points de vue. L’empathie nous aide à nous connecter avec d’autres êtres humains afin que nous puissions établir des relations et interagir efficacement avec eux. Le niveau d’effort mis dans ces connexions et relations peut être une mesure de la présence d’empathie. Les personnes autistes peuvent manquer les signaux qui signalent et établissent les niveaux habituels d’empathie auxquels la plupart de la population se rapporte ou trouvent acceptables pour des interactions sociales efficaces.

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De nombreuses personnes sur le spectre consacrent beaucoup de temps et d’énergie à essayer de naviguer dans un monde où il y a un manque d’empathie et de respect pour ceux qui s’écartent de la norme ou qui ont un handicap. Je pense que ce ne sont pas toujours les personnes atteintes de TSA qui manquent d’empathie. Peut-être sommes-nous mesurés à l’aide d’une échelle qui discrimine contre nous et notre neurologie et écarte les manières divergentes dont nous choisissons de faire preuve d’empathie. De nombreuses personnes, autistes ou non, se sentent très à l’aise de s’asseoir avec une personne qui s’efforce de voir le monde de leur point de vue. Beaucoup de gens le font bien. De nombreuses personnes autistes le font très bien.