“Red Gold”: le thon à prix élevé paye pour être savoureux

“Engageante et bien argumentée, Or rouge est une documentation exemplaire de la manière dont la science de mauvaise foi menée à la demande des intérêts des entreprises permet de couvrir la surexploitation des «ressources naturelles». “- Daniel Pauly

Quand je lis Or rouge: l’extinction gérée du thon rouge géant par Dr. Jennifer E. Telesca, professeure adjointe de justice environnementale au Département des sciences sociales et des études culturelles de l’Institut Pratt, ma courbe d’apprentissage était verticale.1 J’étais tout à fait d’accord avec tous les appuis forts, en particulier peut-être, avec les éloges du professeur Dale Jamieson à NYU. Comme il l’a dit à juste titre, «l’étude approfondie de Jennifer E. Telesca sur le thon rouge géant remet en question de nombreux dogmes profondément ancrés. Nous surpêchons à cause de la tragédie des communs et pensons que la solution est la réglementation. Mais Telesca soutient que nous réglementons notre La tragédie n’est pas celle des biens communs, mais celle de la marchandisation. Le mouvement vers l’extinction ne s’arrêtera pas tant que nous ne valoriserons pas ces animaux comme compagnons de voyage sur cette planète, plutôt que comme des ressources dont nous pouvons extraire de la valeur. ”

Le livre de Jennifer aborde un certain nombre de sujets différents mais qui se chevauchent, allant de la vie cognitive et émotionnelle intérieure du thon hautement sensible – ils sont bien plus que de simples flux de protéines comestibles – à la dévastation écologique résultant de «l’extinction gérée», et je ‘ Je suis heureux de lui offrir une entrevue sur son livre historique.2 Voici ce qu’elle avait à dire.

Pourquoi as-tu écrit Or rouge?

Toutes les créatures sont extraordinaires, si seulement les gens prenaient le temps de les connaître. Regardez le thon rouge: l’un des poissons les plus rapides en mer, traversant l’océan ouvert avec des compagnons capables de peser une tonne, naviguant en meute comme des chevaux trépidants en mouvement sans fin. Contrairement aux poissons typiques, le thon rouge a le sang chaud – c’est pourquoi sa chair est rouge. Avec un cœur exceptionnellement grand, elle nage de manière explosive le long de la colonne d’eau, scintillant, rencontrant des endroits sombres et froids que les gens ne connaîtront jamais. Un thon rouge peut s’élancer des côtes de l’Amérique du Nord jusqu’au détroit de Gibraltar, porte d’entrée de la Méditerranée, en moins de 40 jours. Pourtant, la grande majorité des amateurs de sushis sont détachés de la nourriture qu’ils mangent.

Même les informées peuvent savoir à quel point elle est menacée d’extinction ou que sa chair se vend à un prix spectaculaire. En janvier 2019, l’une de ses cousines du Pacifique pesant 278 kilos (613 livres) s’est vendue aux enchères sur le marché Tsukiji de Tokyo pour un montant record de 3,1 millions de dollars. (Par conséquent, «l’or rouge».) J’ai écrit le livre pour inciter le lecteur à voir ce qu’est une gestion des pêches paradoxale tordue au nom de la conservation marine. Même les experts les mieux placés pour chanter ses louanges doivent nier ou désavouer la majesté du thon rouge pour qu’ils puissent poursuivre le travail du commerce mondial.

Comment votre livre se rapporte-t-il à votre parcours et à vos centres d’intérêt généraux?

L’océan est ma maison. Je connais mieux Montauk et Shinnecock Inlets dans l’est de Long Island, dans l’État de New York. Enfant, j’y ai parcouru les quais en été avec ma famille pour inspecter les trésors fantastiques tirés des profondeurs de la mer: les élégants requins mako à la peau de papier de verre, les poissons épées aux ventres épais, les corps en larmes du thon rouge géant. . Dans les années 1970, les créatures marines me paraissaient grandes et abondantes. J’ai vu l’océan se dégrader de façon catastrophique sous mes yeux. Or rouge est mon effort pour comprendre ce que les fonctionnaires en position de pouvoir faisaient – ou ne faisaient pas – pour protéger ma maison et les êtres qui y vivent.

Quel est votre public cible?

J’espère que le livre s’adresse à n’importe quel gardien de la mer – qu’il s’agisse d’un citoyen ordinaire, d’un habitant de la côte, d’un manutentionnaire, d’un pêcheur, d’un enseignant, d’un étudiant, d’un journaliste, d’un décideur politique, d’un environnementaliste, d’un avocat ou d’un expert scientifique du poisson.

Quels sont certains des sujets que vous intégrez dans le texte et quels sont vos principaux messages?

Or rouge fournit un aperçu approfondi de la première organisation mondiale de gestion des prises de thons, d’oiseaux de mer, de tortues et de requins traversant les eaux internationales. Elle s’appelle «La Commission internationale pour la conservation des thons de l’Atlantique» (ICCAT), créée il y a un demi-siècle. Sur le terrain, j’ai constaté que l’ICCAT ne protégeait même pas ses poissons célèbres pour assurer l’intégrité de l’écosystème.3 Au lieu de cela, j’ai constaté que l’ICCAT a fidèlement exécuté la tâche qui lui a été assignée par le droit international: pêcher le plus dur possible pour développer les économies nationales. Dans le cadre du mandat de sécuriser les marchés d’exportation, en évaluant les créatures marines comme des biens de prestige, les États membres sont devenus complices de l’extermination pour la puissance maritime. La perte rapide de gros poissons n’est pas une tragédie des biens communs mais une tragédie de la marchandisation.

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Une vision du monde centrée sur l’humain qui imagine le poisson destiné à la consommation d’élite est fatalement à la base des lois et des institutions conçues pour conserver nos mers. Cette vision du monde spéciste – l’idée que l’humanité représente le sommet d’une hiérarchie de valeurs (qui prévaut surtout parmi les plus privilégiés) – a montré ses limites. La menace d’extinction massive est réelle. Si nous ne voulons pas réglementer notre chemin vers un océan fantomatique dépourvu de poissons, alors ces êtres marginalisés – qui sont nos parents – doivent être respectés et vénérés.

En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux?

Or rouge est une ethnographie multispécifique d’un organe de traité rarement vu de l’intérieur. L’accès aux zones diplomatiques est notoirement difficile à obtenir pour les anthropologues. Mon statut d’observateur non aligné a été durement gagné. Pendant trois ans, j’étais sur le terrain pour assister aux réunions de l’ICCAT comme n’importe quel délégué le ferait. J’ai passé deux autres entretiens de suivi. J’ai consulté des documents juridiques et des histoires de l’ICCAT dans les actualités. J’ai mélangé des méthodes et des disciplines.

L’anthropologie est mon point d’ancrage, mais d’autres modes de connaissance étaient nécessaires pour décortiquer la complexité de l’extinction gérée. J’ai employé la géographie, les relations internationales, la rhétorique, les études scientifiques et technologiques et les études socio-juridiques. Cette approche m’a permis de produire une image critique et véritablement arrondie de la gouvernance des océans. Au fil du temps, j’en suis venu à comprendre que le pouvoir institutionnel prospère en rationalisant la domination des êtres vulnérables, y compris les créatures marines, lorsque le profit à court terme des empires marchands commande le jour. Or rouge montre avec minutie comment la gestion internationale des pêches agit comme un agent d’extinction massive.

Espérez-vous que les choses peuvent changer pour le mieux pour ces magnifiques animaux à mesure que les gens en apprendront plus sur eux?

Chaque semestre, j’accueille des jeunes dans la classe. Sans faute, mes élèves se transforment lorsqu’ils s’ouvrent au mystère de mondes qui ne leur sont pas familiers. Ils prennent vie, sachant que les animaux non humains ne sont pas des machines qui ne font que manger, s’accoupler, déféquer et mourir. Les poissons ne sont pas avant tout des «stocks» à vendre, ni des marchandises en attente passive de consommation. Le poisson ne doit pas non plus être «sauvé» comme de l’argent composé d’intérêts sur un compte bancaire. Ils sont co-créateurs dans cette vie. Ils ont une vie sociale. Ils ne sont pas seulement dans le monde. Ils en ont conscience.

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L’incapacité ou la réticence à vénérer nos semblables, si répandue dans la culture dominante, est à la racine de notre crise écologique. Ce n’est que lorsque les décideurs tiennent honnêtement compte des schémas de prédation qu’ils seront en mesure de mettre en œuvre des changements structurels significatifs à une échelle proportionnée à une extinction massive. Cela exige que nous reconnaissions en tant qu’individus que nous ne sommes pas des unités isolées dont la solidarité apparaît comme par magie sous la direction de la main invisible du marché. L’angoisse généralisée provoquée par le spectre de l’effondrement écologique montre que de nouveaux mondes cherchent à s’impressionner. Les mondes qui sortiront de la ruine et se généraliseront dépendront du fait que chacun de nous apprendra à s’organiser, à débattre, à se rassembler, à devenir curieux, à pratiquer l’humilité, à admettre les torts et à exiger de nos dirigeants le respect de l’interdépendance de la vie.

Y a-t-il autre chose que vous aimeriez dire aux lecteurs?

“Stock.” “Ressource.” “Produit.” La façon dont les gens utilisent la langue lorsqu’ils parlent, écrivent, enseignent, recherchent, élaborent des politiques et déterminent légalement le sort de l’océan. Les mots sont des fenêtres sur nos relations les uns avec les autres. C’est pourquoi j’utilise le pronom «elle» en me référant au thon rouge, aussi imparfaite que soit cette tactique. Sûrement un être indispensable aux toiles de la vie ne peut pas être un «ça». En pratique, de simples changements dans le choix des mots sont étonnamment difficiles à adopter. Pourtant, ils peuvent être un petit pas dans l’instauration d’une éthique consciente des soins à travers laquelle nous pourrions guérir un monde brisé.