Réflexions sur Alice Miller

Aujourd’hui, le 14 avril, marque l’anniversaire de la mort de la grande psychologue et psychanalyste suisse Alice Miller, décédée le 14 avril 2010. Miller est surtout connue pour ses livres Le drame de l’enfant surdoué: la recherche du vrai soi et Le corps ne ment jamais: les effets persistants de la parentalité blessante.

Il y a peu de psychologues, thérapeutes ou psychiatres qui ne sont pas tombés sous le charme du travail d’Alice Miller à un moment de notre carrière. Et j’oserais dire que la plupart d’entre nous sommes d’accord avec elle – du moins dans une certaine mesure. Nous avons été témoins dans la salle de thérapie que le déni de la souffrance infantile conduit à une souffrance émotionnelle et même physique à l’âge adulte.

Avec une concentration laser, Miller démystifie tout ce que nous pensions savoir sur notre enfance, y compris notre vision de nos parents et même nos croyances religieuses. En lisant ses œuvres, on en vient à penser que les enfances heureuses sont plus ou moins illusoires.

Pour Miller, la dépression, l’anxiété et même les maladies physiques sont enracinées dans les traumatismes de l’enfance. Le traumatisme ne signifie pas nécessairement être victime de violence sexuelle ou physique. Il peut s’agir de violence psychologique, comme si l’enfant n’est pas écouté, nourri ou respecté. La douleur infantile concerne souvent ce ne pas donné et quels sont les besoins ne pas être rencontré autant que sur ce qui est directement perpétré.

L’étude des expériences défavorables de l’enfance (connue sous le nom d’étude ACE) est une validation solide du lien que Miller établit entre la maladie physique à l’âge adulte et les expériences traumatisantes dans l’enfance. (Pour répondre au petit quiz ACE et découvrir vos propres traumatismes d’enfance, cliquez ici).

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Le traumatisme de l’enfance laisse ses traces dans le corps, dans nos cellules mêmes. Et parce que les vestiges du traumatisme sont physiologiques, la pensée conceptuelle – «la cure parlante» – n’a pas tendance à ouvrir les expériences traumatiques à la conscience ou à les libérer du corps. J’ai trouvé qu’une technique douce appelée se concentrer, que j’ai appris du psychologue Eugene Gendlin de l’Université de Chicago, est une excellente technique pour libérer les souvenirs de traumatisme du corps.

Avec se concentrer, les clients mettent de côté la pensée conceptuelle et se concentrent sur un sens physique ressenti de ce qui pourrait rendre leur vie malheureuse. Le «sens ressenti» peut être dans n’importe quelle partie du corps. Certaines personnes stockent le souvenir d’un traumatisme dans leur poitrine, certaines dans leur estomac, d’autres dans leur cou. Des termes tels que «papillons dans ma poitrine», «se sentir comme si quelque chose avait été arraché de mon cœur», «ressentir un vide dans mon estomac», «se sentir comme si mon âme avait été violée» sont des exemples du genre de «sens ressenti» que mes clients ont m’a exprimé lors d’une séance de mise au point.

Ces sens physiologiques ressentis, parfois exprimés en métaphore, sont la porte d’entrée vers les sentiments authentiques qui ont été supprimés depuis l’enfance et inconnus de nous. Si non reconnus, comme le dit Miller, ils «continuent à vivre dans la cave de notre âme».

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