Regarder dans les abysses | La psychologie aujourd’hui

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Femme avec migraine

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En avril 2020, j’ai publié un article: «Le coronavirus cause-t-il de l’anxiété et de la dépression?» C’était le début de la pandémie et peu de choses étaient connues. J’ai fait mes affirmations sur la base de ce que l’on savait des autres maladies infectieuses du cerveau et de ce que je pouvais raisonnablement supposer se produirait en raison de l’hypoxémie classée COVID-19. Il avait plus de 45 000 vues sur Psychology Today, qui représentait mon article le plus vu.

Maintenant, je réfléchis aux hypothèses et j’évalue ce qui était correct et également incorrect. Ce qui n’allait pas: j’ai affirmé que le temps guérirait. J’ai été surpris d’apprendre que dans de nombreux cas, même les cas bénins de COVID-19, certaines des implications sur la santé mentale persistent. Pour l’anecdote, j’ai des amis et des patients qui continuent à avoir des maux de tête atroces des mois après la résolution de l’infection. D’autres patients parlent de problèmes persistants d’anosmie et de fatigue chronique.

Nous ne savons pas tout ce que nous devons savoir et deviner ce qui va arriver, c’est comme regarder dans l’abîme. Que peut nous dire la science? Nous pouvons faire des inférences générales telles que l’examen d’épidémies antérieures causées par différents types de coronavirus (CoV) (syndrome respiratoire aigu sévère, SRAS et syndrome respiratoire du Moyen-Orient, MERS) ont produit diverses manifestations neuropsychiatriques. Il est logique de supposer que le COVID-19 comporte le même risque de méningo-encéphalite aiguë, d’anosmie, de troubles maniaco-dépressifs, d’agitation et de délire.1

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Le traumatisme d’une maladie grave peut avoir des effets sur le développement de symptômes de santé mentale. La possibilité d’un trouble de stress post-traumatique qui peut survenir après avoir été soumis au traumatisme de presque mourir. Les symptômes du SSPT peuvent affecter 1 adulte sur 5 survivants des soins intensifs, avec une prévalence attendue élevée 12 mois après le congé.2

Dans une autre étude portant sur des patients en soins intensifs, 15 des 45 (33%) des patients COVID-19 évalués avaient un syndrome dysexécutif avec des symptômes tels que l’inattention, la désorientation ou des mouvements mal organisés en réponse à la commande.3

En ce qui concerne les séquelles de l’infection sur le cerveau, le New York Times a écrit un article alarmant sur des patients précédemment symptomatiques de COVID-19 des mois plus tard qui ont développé une psychose très inquiétante et implacable que nous commençons à peine à comprendre. Les rapports de cas montrent des patients qui étaient asymptomatiques pour les symptômes physiques du COVID-19 mais qui présentaient des symptômes psychotiques nouvellement apparus et qui ont été testés positifs pour le COVID-19. Les patients avaient des marqueurs inflammatoires périphériques élevés, en particulier la protéine C-réactive (CRP), et ont répondu à un soutien médical et psychiatrique et à des doses modestes de médicaments antipsychotiques.4

Dans une étude portant sur 402 cas de COVID-19, une proportion significative de patients s’est auto-évaluée dans la gamme psychopathologique: 28% pour le SSPT, 31% pour la dépression, 42% pour l’anxiété, 20% pour les symptômes du CO et 40% pour l’insomnie. Dans l’ensemble, 56% ont obtenu un score dans la fourchette pathologique dans au moins une dimension clinique. 5

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De nombreux facteurs sont en jeu en ce qui concerne les complications neuropsychiatriques du COVID-19. Il est logique qu’un virus qui peut pénétrer dans le cerveau et provoquer une anosmie puisse également avoir des implications sur la santé mentale en raison de l’infection du système nerveux central (SNC). Aussi l’inflammation provoquée par la réponse immunitaire qui est connue pour causer des complications neuropsychiatriques dans de nombreuses autres infections comme les maladies de Lyme. Ensuite, il y a les complications dues à l’hypoxie et leur effet sur le cerveau. Le traumatisme de devenir gravement malade en termes de dépression ou de TSPT. Enfin, les complications liées au traitement de l’infection telles que les stéroïdes à forte dose, connus pour provoquer la dépression, la manie et la psychose.

Tous les praticiens doivent être conscients que le COVID-19 peut être un facteur de risque de maladie mentale. Tout cela crée l’abîme dans lequel nous voyons maintenant les complications neuropsychiatriques du COVID-19 et crée encore plus de raisons d’éviter de contracter cette maladie et une raison impérieuse de se faire vacciner le plus tôt possible.