Réinventer l’éducation des surdoués et l’éducation spécialisée

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Optimal Match est une perspective sur l’éducation dans laquelle chaque enfant – à travers tous les profils de capacités et / ou de handicaps – se voit offrir des opportunités d’apprentissage qui les mettent au défi et leur donnent également les bons types de conseils et de soutien, afin qu’ils puissent apprendre aussi bien que possible, et se sentent bien dans leur peau à la maison et à l’école.

La neurodiversité fait référence aux différences de structure cérébrale qui entraînent des différences cognitives, sensorielles et émotionnelles chez les enfants. L’idée de l’appariement optimal est née en partie de la preuve que les enfants ayant des besoins d’apprentissage surdoués sont aussi différents dans leurs intérêts, capacités et problèmes des autres répondant aux critères surdoués que de ceux qui ne se qualifient pas comme surdoués. De même, les enfants qui répondent aux critères de troubles d’apprentissage, de TDAH ou de toute autre anomalie sont aussi divers au sein de l’anomalie qu’ils sont différents de ceux considérés comme « neurotypiques ».

Une correspondance optimale signifie s’éloigner des étiquettes et des catégories

Plutôt que de catégoriser les enfants comme « surdoués », « ayant des troubles du comportement », « sourds », etc., Optimal Match reconnaît la complexité et la diversité du développement humain. L’accent est mis sur l’identification des forces, des intérêts et des défis de chaque enfant, et sur l’assurance que leurs environnements d’apprentissage correspondent à cela. Il prend en compte la nature dynamique et sans cesse surprenante du développement humain, et ne tente pas de prédire quel enfant pourrait avoir plus de potentiel qu’un autre. L’accent est mis sur ce dont un enfant a besoin maintenant pour continuer à apprendre et à grandir de la meilleure façon possible.

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Une étiquette peut aider un enfant inhabituel à acquérir un sens de la communauté, ce qui peut être merveilleux, mais cela peut aussi réduire ses options ; une perte de liberté de grandir, de changer et de se développer ; ou une focalisation uniquement sur cet aspect de leur individualité, à l’exclusion des autres dimensions. Les parents, les enseignants, les pairs et l’enfant lui-même ont souvent des idées fausses sur ce que signifie être doué ou autrement neurodivers. Une fois qu’une personne est catégorisée, il peut être difficile pour elle de sortir de la catégorie vers une individualité pleine et authentique.

Les étiquettes peuvent être accompagnées d’exclusion, parfois subtile et parfois plus extrême, comme cela se produit avec l’intimidation, la moquerie et le rejet ouvert. L’étiquetage peut mettre en évidence les différences réelles d’un enfant par rapport aux autres, entraînant des sentiments d’aliénation, qui peuvent avoir des répercussions négatives à long terme.

Plus un enfant est neurodivers et plus ses besoins sont complexes, plus l’appariement optimal peut être utile

Plus un enfant est éloigné de la moyenne et plus son profil de forces et de faiblesses est complexe – plus il est neurodivers – plus la correspondance optimale devient importante. Optimal Match tient compte du fait que les enfants peuvent être exceptionnels à plus d’un titre (surdoués et en difficulté d’apprentissage, par exemple) et que leurs besoins d’apprentissage peuvent changer avec le temps. Chaque enfant ne peut être soutenu dans son épanouissement que lorsqu’on lui donne ce dont il a besoin pour continuer à apprendre et sentir qu’il est un membre précieux d’une communauté d’apprentissage.

Évaluation : Mesures continues, dynamiques et multiples

L’évaluation pour le jumelage optimal est fondée sur l’identification des points forts et des intérêts des enfants ainsi que sur leurs défis. Cela devrait être fait de manière continue, au moins une fois par an, en reconnaissant la façon dont les capacités changent avec le temps avec l’expérience et les opportunités d’apprentissage.

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Dans sa tentative de répondre à la diversité des différences de développement individuelles, Optimal Match nécessite de multiples mesures. Pour obtenir des informations informelles sur la question de savoir si un enfant est correctement mis au défi et engagé dans l’apprentissage, un enseignant peut utiliser les portfolios des élèves ; leurs propres observations; quiz quotidiens, hebdomadaires et de fin d’unité ; discussions en classe; et les inventaires d’intérêts.

Le Talent Record System de Sandra Kay est un système idéal pour évaluer systématiquement les besoins d’apprentissage des enfants au fur et à mesure de leur développement. Le Talent Record System compile un dossier complet des intérêts, des forces et des réalisations des enfants. Il montre où favoriser la curiosité, l’émerveillement et la joie d’un enfant dans le processus d’apprentissage. Les enseignants commencent à se considérer comme des découvreurs de talents et des stratèges pédagogiques pour divers apprenants. Pour les écoles qui ne sont pas prêtes pour ce niveau d’engagement, des tests standardisés combinés à des enseignants mettant en œuvre des diagnostics quotidiens sont un bon début.

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Curriculum : un large éventail d’options d’apprentissage

Il faut un large éventail d’options d’apprentissage pour répondre aux divers besoins des apprenants. Cela signifie modifier le rythme, les devoirs ou les environnements d’apprentissage, le cas échéant. Les options peuvent inclure le compactage du programme, le mentorat, l’accélération, les cours en ligne, les programmes parascolaires, l’étude indépendante guidée, les activités bénévoles, les clubs, l’enseignement à domicile et l’apprentissage par projet. Parce que les besoins des enfants sont divers et changent avec le temps, les meilleurs appariements apprenant-apprentissage varient d’un individu à l’autre et d’un contexte à l’autre, et doivent être réexaminés régulièrement.

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Domaine social/émotionnel

Optimal Match est particulièrement bénéfique pour le développement social et affectif des enfants. Dans Être intelligent à propos de l’apprentissage surdoué, où Joanne Foster et moi décrivons en détail Optimal Match, nous écrivons : « Chaque enfant veut apprendre. Ils aspirent à être engagés et à ce que leur temps à l’école se sente utile et pertinent. Ceux qui arrivent connaissant déjà de gros morceaux du programme [or who have had problems at school]ne fera pas beaucoup d’apprentissage sans une sorte de changement à ce qui est normalement enseigné, ou à la façon dont c’est enseigné.

Ceux qui connaissent une bonne adéquation avec leurs intérêts, leurs capacités et leurs défis sont beaucoup plus susceptibles de se sentir engagés dans le processus d’apprentissage et de s’épanouir à tous égards : sur le plan cognitif, social et émotionnel. Ils sont mieux à même de bénéficier d’un environnement fiable et d’acquérir des compétences d’adaptation efficaces et de bonnes attitudes de résolution de problèmes, acquérant ainsi les compétences dont ils auront besoin pour réagir efficacement à l’adversité. Ils sont plus susceptibles d’avoir la résilience émotionnelle dont ils auront besoin pour tirer le meilleur parti de leurs capacités au fil du temps.

Les enfants qui correspondent bien à leurs intérêts, leurs capacités et leurs défis sont plus engagés dans l’apprentissage. Optimal Match a le potentiel de transformer l’expérience scolaire des apprenants neurodivers, que leur scolarité se déroule à la maison, en classe ou dans la communauté.