Relier le changement climatique, les risques de catastrophe et la durabilité

Le changement climatique causé par l’activité humaine a pris le dessus sur de nombreux programmes, englobant d’autres sujets dans son giron. Pour atteindre et maintenir la durabilité, ce devrait être l’inverse, en plaçant l’action contre le changement climatique dans d’autres actions de durabilité.

Ilan Kelman

Messages de durabilité au Future Center Trust à la Barbade.

Source: Ilan Kelman

Nous changeons le climat en augmentant les émissions de gaz à effet de serre tout en détruisant les écosystèmes qui absorbent ces gaz. «Atténuation du changement climatique» signifie réduire les sources de gaz à effet de serre tout en augmentant leur utilisation.

Ces actions impliquent les mêmes principes que pour la prévention et la réduction de la pollution. En fait, la prévention de la pollution était un pilier des politiques environnementales bien avant que les changements climatiques d’origine humaine ne deviennent une préoccupation.

Les deux approches sont exactement les mêmes. De préférence, arrêtez de produire des polluants. Sinon, nettoyez-les, capturez-les ou supprimez-les d’une autre manière, d’abord à la source avant la libération et, en dernier recours, de l’environnement.

Les gaz à effet de serre sont-ils vraiment des polluants? D’après de nombreux dictionnaires, un polluant est une substance nocive pour l’environnement. Par définition, les gaz à effet de serre sont donc des polluants. Il y a même eu des déclarations légalement importantes de gaz à effet de serre en tant que polluants, comme celle de l’Agence américaine de protection de l’environnement en 2009.

Mais, crient les critiques, le dioxyde de carbone rend la vie possible sur Terre, nous ne pouvons donc pas nous en débarrasser! Étiqueter quelque chose comme polluant ne signifie pas toujours l’éliminer entièrement. Tenez compte de la pollution lumineuse et de la pollution sonore. En Angleterre, une grande quantité de lait déversée dans une voie navigable entraîne une amende pour polluant.

A lire aussi  Les sables mouvants de la dépression | La psychologie aujourd'hui

La lutte contre les gaz à effet de serre s’inscrit dans le cadre plus large de la prévention de la pollution et du nettoyage. Aucune raison n’existe pour séparer l’atténuation du changement climatique des autres activités de prévention et de réduction de la pollution.

En l’absence de prévention de la pollution pour arrêter le changement climatique causé par l’homme, nous sommes confrontés à ses impacts. Nous devrons nous attaquer à l’aggravation de la chaleur et de l’humidité, à l’élévation du niveau de la mer et à l’évolution rapide des conditions météorologiques et des écosystèmes. Ce travail est appelé «adaptation au changement climatique».

L’adaptation à un climat changeant implique des actions telles que la mise en place de programmes sociaux pour aider les personnes vulnérables à la chaleur et au froid; construire des infrastructures pour résister à un large éventail de conditions météorologiques; déterminer s’il est judicieux de construire près des rives dynamiques; et être en mesure d’adapter les sources d’eau douce et de nourriture à un environnement changeant. Toutes ces actions sont nécessaires de toute façon et nous les faisons (ou n’appliquons pas ce que nous savons) depuis des millénaires.

Aucune mesure d’adaptation au changement climatique n’est propre à l’adaptation au changement climatique. Tous doivent être mis en œuvre de toute façon. Ils contribuent à réduire la vulnérabilité de la société aux catastrophes et à prévenir les catastrophes.

Ce travail est appelé «réduction des risques de catastrophe». La réduction des risques de catastrophe, par définition, doit couvrir toutes les menaces possibles, y compris les pandémies, les émeutes, les tremblements de terre, le terrorisme, les changements climatiques, les changements climatiques et bien d’autres. Si nous réduisons les risques de catastrophe, alors, par définition, nous nous adaptons ou nous nous adaptons à un climat changeant.

A lire aussi  Comment être heureux avec moins

L’adaptation au changement climatique n’apporte rien de nouveau à la réduction des risques de catastrophe. Il s’agit commodément d’un sous-ensemble de réduction de tous les risques de catastrophe.

Si nous séparons l’atténuation et l’adaptation au changement climatique de ces autres actions, nous nous mettrons en danger. Imaginez: nous construisons une école et un hôpital respectueux du climat. Les deux sont hors réseau avec zéro émission de gaz à effet de serre et peuvent résister à toutes les conditions météorologiques. Ce n’est guère un succès si les habitants de ces bâtiments sont exposés à l’amiante ajouté pour la prévention des incendies ou si la structure s’effondre lors du prochain tremblement de terre.

Pourtant, la prévention de la pollution et la réduction des risques de catastrophe ne complètent pas l’histoire. Imaginez plus loin: notre école et notre hôpital n’émettent aucun polluant et peuvent résister à tous les dangers. Mais les filles n’ont pas le droit d’être éduquées alors que tout patient hospitalisé doit payer pour tous les traitements reçus.

Plutôt qu’une réalisation, nous avons fait reculer l’équité, marginalisant encore plus ceux qui manquaient déjà d’opportunités. Toute prévention de la pollution et toute réduction des risques de catastrophe doivent être mises en œuvre dans des contextes plus larges de durabilité, liés à la santé, aux droits humains et environnementaux et aux contextes de développement à long terme.

Nous ne le faisons pas. Les Nations Unies ont des processus distincts pour les accords sur les changements climatiques, les mesures liées aux catastrophes et les objectifs de développement durable.

A lire aussi  Pourquoi est-il si difficile de communiquer avec mon coéquipier doctorant ? L'approche des locaux, partie 1

Les objectifs de développement durable ont réussi à intégrer la réduction des risques de catastrophe d’un bout à l’autre, plutôt que d’avoir un objectif spécifique. Le travail lié à la pollution reste à juste titre dans le cadre de plusieurs objectifs. Les objectifs de développement durable n’ont pas réussi à donner au changement climatique son propre objectif, entièrement distinct, avec une note de bas de page différenciant «la réponse mondiale au changement climatique» des processus propres aux objectifs.

Au niveau individuel, la lutte contre le changement climatique causé par l’homme a atteint une telle importance que beaucoup affirment qu’il s’agit du principal défi de l’humanité. C’est une préoccupation majeure nécessitant des efforts urgents.

Il en va de même pour les écosystèmes détruits par les plastiques (provenant principalement du pétrole), les risques pour la santé liés aux nanoparticules et les déchets électroniques provenant des ordinateurs et des téléphones mis au rebut accumulant et lessivant des substances toxiques. Ainsi que la discrimination, l’oppression, la corruption, diverses formes de violence, la surpopulation et bien d’autres.

Faire face aux changements climatiques d’origine humaine s’inscrit parfaitement dans des problèmes plus larges qui peuvent tous être traités simultanément, en s’aidant mutuellement. Mettre le changement climatique au premier plan et le mettre en évidence au détriment d’autres difficultés crée des périls majeurs et empêche les actions essentielles.