Rendre les grands choix de la vie moins risqués

Les grands choix de vie se situent rarement entre quelque chose qui est clairement bon et quelque chose qui est clairement mauvais. C’est ce qui les rend difficiles: avoir à choisir entre deux choses qui ont toutes les deux le potentiel de bien tourner.

Devriez-vous prendre un congé sabbatique et voyager? Devez-vous retourner à l’école? Y a-t-il un meilleur emploi qui vous attend ou devriez-vous vous contenter de votre poste actuel?

Et pour ceux qui sont mordus par le virus de l’entrepreneuriat, la question séculaire: est-ce le bon moment pour quitter les navires et devenir fondateur à plein temps?

Comment Jeff Bezos a décidé de lancer Amazon

Presque tous ceux qui ont créé une entreprise ont dû décider si et quand abandonner leur carrière stable (et souvent lucrative) pour faire le saut. Lorsque Jeff Bezos d’Amazon regardait par-dessus le bord de la falaise en 1994, il était confortablement employé par une société de gestion d’investissement à New York.

Bezos a eu une carrière réussie. Pour aggraver les choses, partir au milieu de l’année signifierait laisser son bonus sur la table. D’un autre côté, la promesse d’Internet augmentait de mois en mois et Bezos a eu la chance d’écrire le livre de règles pour les achats en ligne.

On voit souvent le même schéma:

  1. Rester dans votre entreprise et votre rôle actuels est le choix à faible risque et à faible récompense. Cela peut offrir une grande qualité de vie, mais votre progression restera très linéaire.
  2. Sauter sur la nouvelle opportunité a le potentiel de changer votre vie. Dans le même temps, il y a un risque énorme de mettre des années de travail et de se retrouver sans rien à montrer.
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Nous savons comment l’histoire s’est terminée pour Jeff Bezos, mais ce qui est plus intéressant, c’est la façon dont il a pris la décision. Il s’imaginait en regardant en arrière à 80 ans, se demandant quelle décision il regretterait le plus. Comme Bezos l’a dit dans le livre de Brian Christian, Algorithms to Live By:

«Je savais qu’à 80 ans, je n’allais pas regretter d’avoir essayé cela. Je n’allais pas regretter d’avoir essayé de participer à cette chose appelée Internet qui, à mon avis, allait être très importante. Je savais que si j’échouais, je ne le regretterais pas, mais je savais que la seule chose que je pourrais regretter est de ne jamais avoir essayé.

Rendre les paris plus sûrs, à la manière de Virgin

Les entrepreneurs sont souvent considérés comme des preneurs de risques, mais en réalité, cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

Vous avez probablement entendu l’histoire de la création de Virgin Atlantic. Sinon, un bref récapitulatif: Richard Branson devait voler de Puerto Rico aux îles Vierges britanniques, mais son vol a été retardé au lendemain matin. Il était pressé, alors il a utilisé sa carte de crédit pour affréter un avion, a écrit «Virgin Airlines» sur un tableau noir et a commencé à vendre les sièges aux autres passagers bloqués.

Avant qu’une entreprise ne lance un nouveau produit, elle fait de son mieux pour s’assurer qu’il réussira. Le vol charter de Branson est un bon exemple de projet pilote à bas prix. Remarquez comment cette expérience aurait pu se révéler de deux manières:

  1. Branson affrète l’avion, mais ne peut pas vendre un seul siège. Du côté positif: il arrive toujours aux îles Vierges. Le point négatif: le billet coûte beaucoup plus cher que ce qu’il voulait payer – pas génial, mais quelque chose avec lequel un entrepreneur prospère peut vivre.
  2. Richard Branson vend chaque siège, retourne en Angleterre et loue un avion, et Virgin Atlantic est né.
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Le travail d’un entrepreneur est de créer une situation où les avantages sont illimités et les inconvénients sont plafonnés.

Quand les émotions et les modèles de risque se heurtent

Le calcul des risques et des valeurs attendues est quelque chose que les gens font tous les jours, qu’ils soient entrepreneurs ou non.

La théorie économique moderne, qui met l’accent sur les modèles mathématiques, a développé plusieurs modèles formels de prise de risques. Mais dans la vie quotidienne, nous contournons généralement ces modèles lorsque nous calculons les risques.

Lorsque nous sommes confrontés à une décision importante, nous pouvons simplement évaluer les risques perçus en énumérant les avantages et les inconvénients de chaque choix. Ceux-ci fournissent une valeur attendue que nous pouvons utiliser pour prendre la décision elle-même.

Les émotions nous gênent rapidement, car nous savons quelle serait la bonne décision mais nous avons toujours peur de la prendre. Cela ne signifie pas que nous devrions essayer d’éliminer les émotions du processus; la clé est de les utiliser à notre avantage. Ce que nous pensons d’une décision est un élément important: chacun de nous aborde le risque différemment.

Certains d’entre nous prennent volontiers des risques sur des choses que d’autres hésitent, mais nous avons tous la possibilité de modifier le profil de risque d’une situation. Deux personnes peuvent regarder exactement la même opportunité et prendre des décisions opposées, en fonction de leur approche du risque. Mais le plus dur n’est pas de calculer le risque. Le plus dur est de suivre nos propres conseils.

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