Repenser la vieillesse peut améliorer la santé

Si vous êtes ouvert à cela, essayez de fermer les yeux un instant et imaginez ce que vous considéreriez comme la personne typique qui a atteint un âge avancé. À quoi ressemblent-ils? Comment vivent-ils ? Sont-ils actifs, en bonne santé, capables, énergiques, heureux et astucieux ? Ou sont-ils inactifs, lents, maladifs, malheureux, fatigués et incompétents ? Maintenant, indépendamment de ce que vous avez envisagé, faites une pause à nouveau et posez-vous une autre question, quel que soit votre âge ou votre jeune :

L’image que je viens d’évoquer dans mon esprit pourrait-elle être pertinente pour mon propre vieillissement ?

Barbara Olsen/Pexels

Source : Barbara Olsen/Pexels

Selon une méta-analyse (une analyse des études de recherche disponibles sur un sujet) publiée en novembre 2021, la réponse à cette question est « absolument ».

Une équipe de chercheurs a analysé 21 études publiées qui ont examiné la relation entre ce que l’on appelle « l’auto-perception du vieillissement » et la façon dont les gens vieillissent au fil du temps. Que signifie « auto-perceptions du vieillissement » ? Comme l’ont expliqué les chercheurs, cela concerne la façon dont un individu voit son vieillissement dans son ensemble. Il est important de noter que ces perceptions signifient des messages et des stéréotypes transmis socialement qui ont été incorporés dans la perspective de cet individu vis-à-vis du vieillissement.

Les résultats ont révélé que la façon dont les personnes âgées de 50 ans et plus perçoivent leur vieillissement et les impressions et stéréotypes liés à l’âge qu’elles adoptent comme leurs propres prédisent comment elles vieilliront plus tard de diverses manières. Ils ont trouvé des preuves que les personnes qui ont des notions plus optimistes du vieillissement profiteront d’une vie plus longue et d’un corps plus sain et plus fort à l’avenir. Les personnes ayant une image plus favorable du vieillissement sont également plus susceptibles d’adopter un mode de vie qui favorise le bien-être, comme faire de l’exercice, éviter de fumer et s’abstenir de trop boire. De plus, les personnes ayant une vision plus optimiste du vieillissement sont moins susceptibles de souffrir de démence; cela est également vrai pour les personnes atteintes d’un gène particulier qui augmente leurs risques de démence.

Comment ça marche? Pourquoi le point de vue d’une personne sur le vieillissement ferait-il une différence pour sa santé, son mode de vie et son bien-être plus tard ? Les chercheurs se sont inspirés de la théorie de l’incarnation du stéréotype pour expliquer la connexion. Selon l’auteur original de cette théorie (et l’équipe de recherche sur la méta-analyse dont nous parlons), il y a quatre éléments impliqués :

  • Les gens sont exposés aux stéréotypes sur le vieillissement, dès l’enfance.
  • Ces stéréotypes ne sont pas nécessairement conscients.
  • À mesure que les gens grandissent et continuent de vieillir, ils finissent par atteindre un stade de la vie où ils prennent conscience qu’ils sont eux-mêmes maintenant une personne plus âgée. À ce stade, ces stéréotypes deviennent plus visibles et importants, et ils informent la façon dont cette personne se voit elle-même et son propre vieillissement.
  • Ces points de vue sur le vieillissement (qui sont informés par des stéréotypes) ont un impact sur les gens de trois manières : physiologiquement, psychologiquement et comportementalement. Physiologiquement, une vision défavorable du vieillissement peut conduire à des réactions plus fortes au stress. Psychologiquement, des opinions favorables envers le vieillissement peuvent cultiver des croyances affirmatives, tandis que des opinions pessimistes envers le vieillissement peuvent générer des croyances défavorables, et ces croyances peuvent finir par se réaliser lorsque les gens fonctionnent en accord avec elles. Sur le plan comportemental, les gens poursuivent des modes de vie qui correspondent à leurs idées et stéréotypes sur le vieillissement. Par exemple, s’ils pensent qu’être en bonne santé et fort pendant la vieillesse est tout à fait raisonnable, alors ils sont plus enclins à prendre soin d’eux-mêmes que s’ils croient qu’être plus âgé signifie toujours être malade et faible quoi qu’il arrive.

En considérant ces résultats, il convient de noter que cette méta-analyse présente certains avantages. Premièrement, il a rassemblé des études menées dans cinq pays (États-Unis, Allemagne, Australie, Israël et Suisse). Bien que cela signifie, comme l’équipe de recherche l’a reconnu à juste titre, qu’il n’est pas possible de dire que leurs résultats sont valables partout dans le monde, les résultats de la recherche ne se limitent pas à un seul pays. Deuxièmement, l’équipe n’a analysé que des études longitudinales prospectives, ce qui signifie que ces études ont mesuré les perceptions personnelles du vieillissement, puis les ont suivies au fil du temps pour examiner la relation entre ces perceptions et leur évolution ultérieure.

Que pouvons-nous retenir de cette recherche vitale? Comme l’équipe de recherche l’a correctement noté, ces résultats suggèrent que les messages que nous recevons et ce que nous en venons à croire sur le vieillissement sont liés à notre propre vitalité et à la qualité de notre vie au fil des années, peu importe notre âge ou notre âge. maintenant. Les chercheurs ont également eu raison d’appeler à l’éducation pour remettre en question les stéréotypes faux et négatifs sur le vieillissement et pour promouvoir des images des personnes âgées plus précises et plus valides. De plus, ils ont également suggéré à juste titre de travailler avec des personnes d’âge moyen et au-delà pour les aider à comprendre la valeur des points de vue favorables sur le vieillissement, à acquérir une éducation précise qui va à l’encontre des points de vue cyniques et à apprendre des approches qui peuvent faire progresser le bien-être personnel.

Si votre vision du vieillissement a tendance à être moins enthousiaste, ce n’est pas un problème. Voyez si vous pouvez délibérément rechercher des contre-exemples et remettre activement en question vos points de vue. Non seulement cela pourrait vous aider à améliorer votre vision du vieillissement, mais cela pourrait également vous permettre d’élargir ce qui est possible pour vous-même.